Le site SpaceX Starship annoncé avant la mise à jour de juin de la fusée Elon Musk

Le site SpaceX Starship annoncé avant la mise à jour de juin de la fusée Elon Musk
4.8 (95.56%) 18 votes


Il semble que SpaceX prépare un site Web dédié à son système de transport point à point Starship, potentiellement capable de transporter des dizaines de passagers partout sur Terre en seulement 30 à 60 minutes.

En supposant que ce site Web soit en fait un prélude à une révélation de SpaceX (il pourrait être complètement indépendant), il semble probable que Starship.com sera mis en ligne un jour autour de la mise à jour prévue par le PDG Elon Musk le 20 juin sur Starship et Super Heavy. Tout comme Starlink.com a été mise en ligne le jour du premier lancement de SpaceX, la société est peut-être prête à dévoiler des détails plus substantiels et des plans étoffés pour sa future compagnie aérienne Starship.

Big Falcon Challenge

Indépendamment de la viabilité théorique des aspirations du transport Terre à Terre de SpaceX ou de la volonté de la société de lancer la publicité du service, il reste que faire mûrir Starship / Super Heavy (anciennement BFR) en un système fiable s'approchera de celui des avions de ligne. prendre au moins 5 à 10 ans, voire des décennies. L'idée elle-même – utiliser des fusées réutilisables pour transporter les clients n'importe où sur la Terre en 30 à 60 minutes à un coût comparable à celui des billets en classe affaires – est indéniablement séduisante et théoriquement réalisable. Cependant, la liste des déclarations «ssi» qui doivent être satisfaites au préalable est immense et regorge de nombreuses innovations technologiques, chacune d’elles pouvant constituer un obstacle.

Le plus grand défi du transport abordable, fiable et de point à point est directement lié au besoin d’accessibilité et de fiabilité. En termes simples, les fusées sont à bien des égards beaucoup plus complexes que les avions de ligne modernes, nécessitant des marges de conception et des erreurs, ce qui ferait rougir les ingénieurs d’avions commerciaux. La réglementation moderne de la FAA prévoit actuellement que les constructeurs et les exploitants conçoivent, construisent et pilotent des avions de passagers de telle sorte que les risques de défaillance catastrophique (en général un accident mortel et une perte totale de la coque) atteignent en moyenne une heure de vol sur un milliard. Cela peut paraître carrément irréalisable, mais les avions de ligne modernes atteignent régulièrement des niveaux de fiabilité mesurés en centaines de millions d’heures de vol entre défaillances avec perte de vie.

Ariane 5 et Atlas V détiennent actuellement les meilleurs résultats en termes de fiabilité des fusées, atteignant ainsi des succès consécutifs sans défaillance catastrophique de 86 lancements et de 81 lancements, respectivement. Il est difficile de comparer les avions de ligne et les fusées, car celles-ci comportent plusieurs étages et ne sont généralement actives que pendant 30 à 90 minutes. Sous l’hypothèse généreuse et inexacte selon laquelle la mission Ariane 5 moyenne représente en moyenne 90 minutes de «temps de vol», le lanceur le plus fiable sur le plan statistique jamais construit est environ 1 000 000 à 10 000 000 fois moins sûr que les exigences de certification actuelles de la FAA. Il serait plus précis de comparer la distance parcourue par défaillance catastrophique, mais cela indiquerait tout de même que le bilan de sécurité éprouvé des lanceurs est peut-être 20 000 à 200 000 fois pire que celui des avions de passagers modernes.

La variation 2017 de BFR est visualisée lors du lancement d’un transport Terre à Terre. (SpaceX)

BFR a peut-être changé radicalement (et a changé de nom) depuis sa révélation en 2016, mais les dirigeants de SpaceX ont continué à indiquer que le transport terrestre restait une ambition sérieuse pour la société.

Extrême réutilisabilité: extrême fiabilité?

De plus, la plupart des fusées modernes sont utilisées, bien que SpaceX fasse tout ce qui est en son pouvoir pour inverser cette équation. Le seul moyen envisageable de maintenir un véritable marché commercial pour le transport hypersonique suborbital de passagers – en plus de garantir que les passagers ne risquent pas de mourir – est de mettre en œuvre un niveau de réutilisation rapide qui est tout à fait sans précédent en vol spatial. Quoi qu’il en soit, quelles que soient les ambitions de la ligne de vaisseau spatial liée à Earthbound, la mission ultime de SpaceX est d’atteindre cet objectif avec précision, bien que pour coloniser Mars dans un délai raisonnable.

Ce qui n’a jamais fait explicitement partie de l’objectif de SpaceX, c’est toutefois d’atteindre simultanément ce niveau de réutilisabilité extrême, parallèlement à une fiabilité comparable à celle des avions de ligne. Accepter des niveaux de risque élevés a toujours été au centre des présentations d’Elon Musk sur les ambitions de SpaceX basées sur les BFR de SpaceX, le PDG indiquant souvent que les chances de décès seraient très élevées lors des premières missions sur la Planète rouge. Bien sûr, survivre et construire une colonie sur Mars est un peu plus risqué que tout ce qui est spécifiquement centré sur les régimes de vol terrestre et suborbital.

Pour se rendre sur Mars, Starship devra se lancer, faire le plein 3 à 10 fois en orbite terrestre, effectuer un périple de 3 à 6 mois dans l'espace lointain, exercer une pression extrême sur son bouclier thermique pendant l'aérobraking et la rentrée sur Mars, puis se poser sur un autre planète. Pour les missions Terre à Terre, Starship serait soumis à des rentrées relativement douces d’environ 7,5 km / s, inférieures à la vitesse orbitale. (SpaceX)

Tout cela pour dire que SpaceX pourrait ou non réaliser son ambition de développer un engin spatial / un booster aussi extraordinairement fiable que réutilisable, tout comme SpaceX pourrait ou non publier un site Web dédié au Spacehip Earth-to-Earth transport le mois prochain. Restez à l'écoute pour découvrir le prochain épisode!

Consultez les newsletters de Teslarati pour des mises à jour rapides, des perspectives sur le terrain et un aperçu unique des processus de lancement et de récupération de fusées de SpaceX.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *