Le plan de Facebook pour une crypto-monnaie est juste de sonner l'alarme | John Naughton | Opinion

Le plan de Facebook pour une crypto-monnaie est juste de sonner l'alarme | John Naughton | Opinion
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NMaintenant que Wimbledon est terminé, si vous cherchez quelque chose d’intéressant à regarder, puis-je suggérer de revenir à l’interrogatoire de la semaine dernière par le comité sénatorial américain sur les banques, le logement et les affaires urbaines de David Marcus, de Facebook? Compte tenu de l’étonnante incompétence de l’inquisition par le Sénat du président de Marcus, Mark Zuckerberg, il y a quelque temps, mes espoirs d’audience la semaine dernière n'étaient pas très grands. Comment pouvez-vous avoir tort?

Mais d’abord, un peu d’arrière-plan pourrait être utile. Facebook, actuellement la société la plus toxique du monde de la technologie, a décidé de se lancer dans le commerce des devises. Il propose de lancer une nouvelle crypto-monnaie mondiale appelée Libra. Marcus est le gars qui dirige ce projet. Auparavant, il travaillait chez PayPal, puis s’y est installé, où il dirigeait le service de messagerie de la société.

À première vue, Marcus semble être un homme lisse du casting central. À seconde vue, il évoque le «», défini par Wikipedia comme «une relation hypothétique entre le degré de ressemblance entre un objet et un être humain et la réponse émotionnelle à un tel objet». À cet égard, il n’est pas sans rappeler son patron.

Pour être juste, les circonstances l’avaient mis sur un guichet collant: peu de temps avant sa comparution, la Commission fédérale du commerce devait utiliser Facebook pour avoir enfreint un décret de consentement de 2012 protégeant la vie privée de ses utilisateurs. Marcus en avait présenté quelques-unes dans lesquelles il décrivait la Balance comme «un moyen sûr, sûr et peu coûteux de transférer efficacement de l'argent dans le monde entier. Nous pensons que la Balance peut faire de réels progrès dans la mise en place d’une infrastructure financière plus inclusive. Le chemin pour y arriver sera long et nous reconnaissons que le nôtre ne fait que commencer. »

En particulier, a-t-il déclaré pieusement, la Balance a été conçue pour aider les émigrés des pays riches à envoyer de l'argent à leurs parents dans le monde pauvre sans se faire arnaquer par des capitalistes peu scrupuleux. Quest'ce qui pourrait ètre mauvais avec ça? Beaucoup, semblait-il.

Avant l’audience, les deux parties avaient exprimé leurs préoccupations concernant le nouveau bébé de Marcus. Et il semblait que même Donald Trump n’aimait pas cela, même s’il n’était pas certain que le président connaisse une crypto-monnaie s’il le mordait à la jambe. Mais tout cela n’était qu’un enfant alors que le sénateur Sherrod Brown de l’Ohio, membre éminent du comité, avait à dire.

«Comme un enfant en bas âge qui a eu la main sur un livre d'allumettes», a-t-il déclaré, «Facebook a incendié la maison encore et encore et a appelé chaque incendie criminel une expérience d'apprentissage. Nous serions fous de leur donner une chance d’expérimenter les comptes bancaires des gens et d’utiliser des outils puissants qu’ils ne comprennent pas, comme la politique monétaire, pour compromettre la capacité des Américains qui travaillent dur de subvenir aux besoins de leurs familles. "

Facebook, a poursuivi Brown, «a démontré, scandale après scandale, qu’il ne méritait pas notre confiance. Elle devrait être traitée comme une société à but lucratif, comme toute autre entreprise. "

Zuckerberg & co, a-t-il dit, avait «prouvé à maintes reprises qu’ils ne comprenaient ni la gouvernance ni la responsabilité; ils ne dirigent pas un gouvernement, ils gèrent un laboratoire à but lucratif. »En termes d’invective, c’était du vintage. Marcus était assis comme un cyborg, attendant qu'un ouragan se tue.

Mais il y a eu un interrogatoire médico-légal intelligent mené par d'autres membres du comité. Comment l’Association pour la Balance (l’organe mandataire créé par Facebook pour tenter de dissiper les craintes de son monopole sur le contrôle d’une monnaie mondiale) pourrait-elle être une organisation à but non lucratif qui tire également profit de l’intérêt sur les énormes fonds de réserve qu’elle détiendra ? Marcus n'avait pas de réponse.

Comment pourrait-il concilier la volonté du Sénat de faire en sorte que tous ces éléments cryptographiques soient principalement réglementés par les États-Unis, alors que l’Association Libra est basée en Suisse et régie par ses autorités? (Il ne pouvait pas.) Quel était le niveau de sécurité du mur de séparation chinois qui séparerait les données des utilisateurs de Facebook de leurs activités sur Facebook? (Il est "conçu" pour être sécurisé.)

Etc.

Plus intéressant que le questionnement, cependant, le général Ton de l'audience. C'était mystérieux au début, mais peu à peu le brouillard s'est dissipé. L’importance du projet Balance est de fournir le premier exemple depuis celui d’une entreprise qui pense comme un État. Facebook compte actuellement 2,4 milliards d'utilisateurs, ce qui, si c'était un pays, le ferait beaucoup plus que la Chine. Et l'une des choses qui définissent les États, c'est qu'ils font des devises.

En lançant Balance, Facebook affirme de manière efficace que c'est aussi un État. Et ce que le Sénat américain a dit la semaine dernière, c’était: oh non, vous n’êtes

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