Le consortium anti-brevets troll recrute des start-up blockchain


Trois sociétés de technologie de chaînes de blocs ont rejoint un consortium multi-industries dédié à la protection des membres contre la menace des entités d'affirmation de brevets (PAE), plus communément appelées «contrôleurs de brevets».

Révélé exclusivement à CoinDesk, Peer Mountain, MARKNetwork et IBISA ont adhéré à LOT Network, créé en 2014 par Google, le fabricant de logiciels Red Hat et le fabricant Canon. Plus de 400 membres de LOT comprennent également des noms bien connus tels que JPMorgan Chase, Ford, Microsoft, Tesla, Alibaba et GM.

Bien que les entreprises de blockchain impliquées ne soient pas aussi connues, leur participation est un signe que la technologie devrait devenir un autre champ de bataille des brevets, à l'instar des guerres sur les smartphones de la dernière décennie.

L’exemple autoproclamé de la société nChain, Craig Wright, de l’inventeur du bitcoin, de Craig Bit, est sans doute l’exemple le plus connu d’une société qui aligne un arsenal de brevets de chaînes de cryptage et de crypto-brevets.

Wright, qui a récemment fait l'actualité pour avoir enregistré un droit d'auteur sur le livre blanc Bitcoin, a amassé quelque 500 brevets liés à la blockchain et à la crypto.

"Les avocats de Craig Wright déposent des brevets pour que des mines antipersonnel figurent dans la feuille de route technologique dans l'attente de la venue de l'industrie afin qu'il puisse imposer une taxe", a déclaré Ken Seddon, PDG de LOT, qui a constaté cette tendance dans d’autres industries. "C’est une approche simpliste: il va simplement rester là et spéculer sur tous les chemins possibles et les fourches possibles que pourrait prendre l’industrie, semer ses graines et attendre de récupérer ses chèques de redevances."

nChain n'a pas répondu aux demandes de commentaires par le temps presse.

Pour LOT et ses nouveaux membres, les actions de Wright sont un appel au réveil. Pour emprunter une citation attribuée à Pericles: Ce n’est pas parce que les startups blockchain ne s'intéresseront pas aux brevets que les brevets ne s’intéresseront pas à eux.

"Philosophiquement, de nombreux porteurs de projets s'opposent à l'idée même de propriété intellectuelle, tels que les brevets", a déclaré Jed Grant, PDG de Peer Mountain. «Cependant, il est important de comprendre que ce ne sont pas seulement les avocats qui ont un intérêt dans la lutte contre les brevets. Les développeurs, les inventeurs et les ingénieurs en logiciel sont déjà pénalisés par des litiges frivoles. ”

Pilule de poison

L’immunisation de LOT fonctionne comme une pilule empoisonnée: lorsqu’ils adhèrent, ils signent un accord de 10 pages qui stipule que si leurs brevets tombent entre les mains d’un agent des brevets, le reste des membres de la communauté obtiennent une licence automatique et gratuite.

Tous les membres de la communauté de LOT, forte de 430 membres et détenant collectivement environ 1,7 million de brevets, prennent exactement le même engagement envers tous les autres, a déclaré Seddon, soulignant qu'ils pouvaient bien entendu continuer à défendre leurs idées avec leurs brevets selon le mode de foire traditionnel. jouer entre les entreprises.

«C’est un contrat de licence ou un contrat et nous nous accordons des licences pour nos brevets», a-t-il déclaré. «C’est ce qu’on appelle un encombrement au sens juridique; nous attachons un encombrement à ce brevet. Donc, si je le vends à un (brevet de brevet), ils ne peuvent pas vous attaquer parce que vous avez l’occasion de dire, attendez, j’ai une licence. ”

Seddon a dit L'innovation et les brevets vont de pair, mais il y aura toujours de mauvais acteurs qui tireront parti du système et tenteront d'en tirer profit.

Selon M. Seddon, le problème réside dans le fait que les entreprises vendent à un moment donné des brevets sur le marché libre, qu’il s’agisse d’une start-up avec une poignée de brevets ou de Microsoft avec 80 000.

Les trolls brevetés sont également bien implantés lorsqu'une nouvelle technologie est appliquée à un système existant; Un bon exemple est celui de l'industrie automobile, où les voitures sont désormais le lieu d'implantation de nouvelles applications technologiques telles que les smartphones, a-t-il déclaré, ajoutant:

«Les trolls des brevets ne fabriquent pas de produits, ils n’ont ni usines ni centres de R & D. Ils ne sont souvent rien de plus que des avocats qui se sont associés avec de l’argent de VC pour acheter des brevets et poursuivre des entreprises en justice pour de l’argent de fortune. »

Le risque peut être aggravé pour les sociétés de la blockchain car le secteur se chevauche avec d’autres secteurs, a déclaré Maria Mateo, chargée de projet à IBISA.

«Nous comptons donc sur d'autres protocoles pour exploiter nos entreprises», a-t-elle déclaré. «L’intersection des technologies nous ouvre le champ d’action au contentieux des brevets, même si les brevets blockchain commencent à peine à se multiplier».

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