Le Congrès arrêtera-t-il la Balance de Facebook?

Le Congrès arrêtera-t-il la Balance de Facebook?
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WASHINGTON – La hâte de tenir des audiences à la Chambre et au Sénat sur le plan de Facebook visant à développer un système de paiement alternatif reflète le scepticisme généralisé à l'égard de l'idée dans tout le spectre politique, mais il est peu probable que les législateurs s'attaquent au problème par la voie législative.

Les observateurs ont déclaré que le Congrès – du moins pour le moment – trouverait d'autres moyens de faire connaître les préoccupations des législateurs.

«Il existe un pouvoir fort et un pouvoir souple», a déclaré Isaac Boltansky, directeur de la recherche sur les politiques à Compass Point Research & Trading. «J'ai du mal à imaginer comment le Congrès utilisera un dur pouvoir pour y mettre un terme. … Je pense qu'en fin de compte, leur puissance douce peut et va modifier le paysage de la Balance. Que ce soit directement par la pression sur Facebook ou indirectement par la pression sur leurs partenaires. "

Le plan de Facebook "joue vraiment dans ce que" Sens. Brown, left, et Crapo "faisaient déjà sur l'ensemble du problème de la sécurité et de la confidentialité des données", a déclaré un observateur du secteur.

Bloomberg Nouvelles

Les audiences, prévues le 16 juillet au Comité sénatorial des banques et un jour plus tard au Comité des services financiers de la Chambre, entraîneront probablement de nouveaux titres négatifs pour Facebook.

«Je ne pense pas que le Congrès puisse faire quelque chose d’immédiat pour que cela ne se produise pas», a déclaré Dwight Fettig, associé chez Porterfield, Fettig & Sears et ancien membre du comité sénatorial du Democratic Banking Committee. "La plus grande chose qu'ils peuvent faire à court terme pour avoir un impact, c'est juste l'attention."

Lorsque Facebook a annoncé pour la première fois son intention de lancer Libra, la présidente du Comité des services financiers de la Chambre, Maxine Waters, D-Calif., S'est penchée sur l'évolution de la crypto-monnaie jusqu'à ce que le Congrès puisse l'examiner. Elle s'est dite préoccupée par la quantité de données que Facebook collecte déjà auprès des consommateurs, ainsi que par l'absence de réglementation en matière de cryptomonnaies.

Le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, haut responsable du Comité sénatorial des banques, a déclaré que Facebook était déjà «trop grand et trop puissant» et qu'il ne devrait pas être en mesure de gérer une nouvelle devise risquée sans une surveillance adéquate.

Mais Facebook n'a pas à se plier aux demandes du Congrès pour mettre fin à ses travaux sur la Balance, et il serait difficile pour les législateurs d'adopter une loi pour empêcher le géant des médias sociaux d'avancer.

"Il est difficile de légiférer pour interdire tout développement ultérieur", a déclaré Huhnsik Chung, partenaire de Stroock & Stroock & Lavan. "Et nous ne sommes pas un pays où vous créez une législation interdisant à une entreprise de poursuivre les développements qu'elle est en droit de développer."

Cela ne signifie pas pour autant que les audiences n'auront aucun impact. Les audiences sont susceptibles de mettre en lumière les risques pour la vie privée, la concurrence et les risques systémiques du plan de Facebook.

"Il y a tellement de questions auxquelles il faut répondre et il y a juste trop peu de temps", a déclaré Christina Tetreault, conseillère principale en matière de politique chez Consumer Reports. «Nous avons appelé à un certain nombre de protections des consommateurs en matière de crypto-monnaie, aux niveaux fédéral et des États. … J'espère que les nombreuses questions sans réponse seront examinées et que les grandes préoccupations seront résolues avant que tout fonds de consommation ne soit détenu. ”

Les auditions peuvent également donner aux législateurs un aperçu plus approfondi du système de paiement américain, ainsi que focaliser les régulateurs sur les efforts de Facebook.

«Ce que le Congrès pourrait faire… c’est mieux comprendre le fonctionnement du système de paiement», a déclaré Karen Shaw Petrou, associée directrice de Federal Financial Analytics. «Là où les risques se situent, qu’il s’agisse de produits de paiement cryptés ou technologiques, et garantissent très rapidement la robustesse du système de paiement américain. Pour le moment ce n’est pas le cas.

«Nous avons un système de paiement interbancaire très solide, poursuit Petrou, mais les sociétés de plateformes technologiques le choisissent très rapidement et deviennent agents de système de paiement de différentes manières, sans nécessairement disposer du capital et des liquidités nécessaires pour supporter les risques de leur système de paiement.

Il faudra probablement appuyer Facebook pour que la nouvelle crypto-monnaie ne compromette pas les données des consommateurs. Les comités du Sénat sur les banques, Mike Crapo, R-Idaho et Brown, ont présenté un projet de loi sur la protection des données et la sécurité.

«Cela joue vraiment sur ce que Crapo et Brown faisaient déjà sur l’ensemble du problème de la sécurité et de la confidentialité des données», a déclaré Fettig. "Cela leur donne juste une autre audience de haut niveau."

Il a ajouté qu'avec le lancement de Libra, Facebook obtiendrait encore plus d'informations sur les consommateurs que celles dont il dispose déjà.

"Ce qui est intéressant, c’est parce qu’il s’agit d’une monnaie, il y aura plus de données personnelles que Facebook va avoir sur les gens", a déclaré Fettig.

Jusqu'à présent, le malaise entourant Facebook semble être bipartisan.

"Il y a beaucoup d'inquiétudes dans tout le spectre politique", a déclaré Petrou. "L’inquiétude croissante concernant un pouvoir oligopole monopoliste, en particulier quand il commence à être exercé dans les portefeuilles individuels des ménages, je ne pense pas que ce soit une préoccupation partisane."

Fettig a déclaré que les deux parties voudront probablement préciser à qui appartiennent les données des consommateurs.

"On ne se sent pas partisan de l'inquiétude ou de la supervision que tout le monde semble vouloir pouvoir faire ici", a-t-il déclaré. "La préoccupation même des républicains est de savoir qui contrôle ces données."

Boltansky a ajouté que Facebook avait déjà subi le contrôle de Washington à cause de l'ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle de 2016 et que d'autres scandales avaient probablement alimenté l'action rapide visant à fixer des dates d'audience pour ses projets de crypto-monnaie.

"Je suis absolument convaincu que le Congrès ne susciterait pas le même intérêt si quelqu'un d'autre que Facebook", a déclaré Boltansky.



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