Le chauffeur de taxi français est le nouveau visage du travailleur étranger à Tokyo : Asahi Shimbun


Les passagers sont toujours surpris quand ils découvrent que le taxi qu’ils ont hélé à Tokyo n’est pas conduit par un Japonais, à tel point qu’ils demandent d’abord «De quel pays venez-vous? plutôt que d'indiquer leur destination.

Le chauffeur de taxi est Millet Martial Claude Marcel, 47 ans.

Après avoir expliqué qu'il venait de France, Marcel explique que son comportement habituel est le suivant: "Il y a des choses que je ne connais toujours pas. Si vous ne rencontrez pas de problème, j'aimerais utiliser le système de navigation automobile."

Ayant commencé à travailler comme chauffeur de taxi il y a à peine trois mois, Marcel est maintenant habitué à être interrogé presque quotidiennement sur son pays d'origine.

Dans le cadre d'un nouveau programme de statut des visas pour les travailleurs étrangers entré en vigueur en avril, pas moins de 300 000 ressortissants étrangers devraient affluer au Japon pour travailler dans 14 domaines désignés.

Selon le ministère du Travail, il y avait environ 1,46 million de travailleurs étrangers au Japon en octobre dernier, soit trois fois plus qu'il y a dix ans. Environ un tiers d'entre eux se trouvent à Tokyo.

Marcel a épousé une Japonaise en 2005, rencontrée lors d'un voyage au Japon. Ils ont déménagé dans la préfecture de Yamagata où vivait la famille de son épouse. Ils ont eu trois enfants et Marcel a vécu au Japon avec un visa de conjoint. Il s'est inscrit à une entreprise de répartition du personnel à Yonezawa et a effectué des travaux en usine. Mais il avait du mal à joindre les deux bouts, car il ne gagnait que 110 000 yens (1 020 dollars) par mois.

Il a divorcé de son épouse en 2017 et a déménagé à Tokyo, où il a estimé qu'il pourrait mieux utiliser ses compétences linguistiques.

Il a appris que l'opérateur de taxis Hinomaru Kotsu Co. embauchait des étrangers. Il avait postulé pour un emploi en septembre dernier après avoir déménagé dans le district de Higashi-Kanda.

Il lui a fallu environ six mois pour réussir le permis de chauffeur de taxi et suivre une formation en entreprise.

Il a rappelé la difficulté à laquelle il faisait face pour essayer de distinguer différents panneaux routiers au Japon.

Mais comparé à ses jours à Yamagata, son salaire mensuel a doublé.

Hinomaru Kotsu a activement engagé des chauffeurs étrangers au cours des deux dernières années. Il a même mis en place un site Web en anglais pour les recrutements potentiels.

Compte tenu de la forte augmentation du nombre de touristes étrangers, la société estime qu'il existe une forte demande de conducteurs étrangers.

Il compte désormais 38 pilotes étrangers originaires de 22 pays. La société reçoit entre 50 et 60 applications par mois. Ceux qui ont des compétences de conversation japonaises adéquates sont embauchés.

Former les chauffeurs étrangers est coûteux. Si le japonais prend en moyenne environ deux mois pour acquérir le permis nécessaire et suivre une formation interne, il peut s'écouler entre trois et six mois pour un conducteur étranger.

Kazumi Otsu, 55 ans, chef de section de la société chargé de recruter des ressortissants étrangers, a déclaré: "En leur enseignant avec diligence, leur capacité à parler le japonais ainsi que la manière dont ils gèrent les passagers s'améliorent. Ils permettent de combler la pénurie de conducteurs. En ce qui concerne les touristes étrangers avant les Jeux olympiques de Tokyo, nous souhaitons embaucher une centaine d’étrangers afin de pouvoir gérer un large éventail de langues. "

La société a également augmenté le nombre de taxis affrétés à des fins touristiques. De plus en plus de touristes étrangers font des réservations pour ces taxis et demandent des chauffeurs qui parlent leur langue.

À propos de son travail, Marcel a déclaré: "Il y a beaucoup de gentils japonais, alors j'aime mon travail."

Mais il a admis qu'il lui était difficile de trouver le travail de chauffeur de taxi.

"Si je n'avais que des compétences en japonais, le seul type de travail disponible aurait été une main-d'œuvre non qualifiée", a-t-il déclaré. "Cela aurait signifié des salaires bas. J'espère que davantage de gouvernements locaux fourniront des programmes de soutien nous permettant d'obtenir diverses licences et certifications."

Bien qu'il soit encouragé par le nombre croissant de ressortissants étrangers travaillant au Japon, Marcel s'inquiète également pour son avenir, d'autant plus qu'il est originaire de France, ce qui a longtemps permis à de nombreux immigrants.

Il a cité la barrière de la langue et les disparités économiques dans son pays natal qui ont contraint de nombreuses personnes incapables de trouver un emploi à devenir sans abri.

"Si plus d'immigrants sont autorisés à entrer au Japon, je ne sais pas ce qui va m'arriver", a-t-il déclaré. "Je devrai continuer à faire de plus grands efforts."