Le cerveau aime l'information de la même manière que l'argent

Le cerveau aime l'information de la même manière que l'argent
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Selon une étude, les nouvelles informations agissent sur le système de récompense du cerveau de la même manière que l’argent ou la nourriture, expliquant pourquoi les gens ne peuvent pas arrêter de vérifier leurs téléphones, même s’ils ne s’attendent pas à recevoir des messages importants.

La recherche publiée dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences démontre que le cerveau convertit les informations en une même échelle commune que pour l'argent.

Il jette également les bases pour démêler les neurosciences à la manière dont nous consommons l'information – et peut-être même la dépendance au numérique.

"Pour le cerveau, l'information est sa propre récompense, au-delà de son utilité", a déclaré Ming Hsu, de l'Université de Californie à Berkeley, aux États-Unis.

«Nous avons pu démontrer pour la première fois l'existence d'un code neuronal commun pour l'information et l'argent, ce qui ouvre la porte à un certain nombre de questions passionnantes sur la manière dont les gens consomment, voire sur-consomment de l'information», a déclaré M. Hsu. .

"Et tout comme nos cerveaux aiment les calories vides provenant de la malbouffe, ils peuvent surévaluer les informations qui nous font nous sentir bien mais qui peuvent ne pas être utiles – ce que certains appellent une curiosité oisive", a déclaré M. Hsu.

Pour en savoir plus sur la neuroscience de la curiosité, les chercheurs ont examiné le cerveau des personnes en train de jouer à un jeu de hasard.

Chaque participant a été présenté avec une série de loteries et devait décider combien il était prêt à payer pour en savoir plus sur les chances de gagner.

Dans certaines loteries, les informations étaient précieuses – par exemple, lorsque ce qui semblait être une longue frappe se révélait être une chose sûre. Dans d’autres cas, l’information ne valait pas grand chose, comme lorsque l’enjeu était minime.

Dans la plupart des cas, les sujets de l’étude ont fait des choix rationnels en fonction de la valeur économique de l’information (c’est-à-dire combien d’argent elle pourrait leur permettre de gagner).

Cependant, cela n'expliquait pas tous leurs choix: les gens avaient tendance à surestimer les informations en général, et en particulier dans les loteries les plus chères.

Il est apparu que les enjeux plus importants accroissaient la curiosité des gens vis-à-vis de l’information, même lorsque celle-ci n’avait aucun effet sur leurs décisions.

Les chercheurs ont déterminé que ce comportement ne pouvait être expliqué que par un modèle qui prenait en compte les motivations économiques et psychologiques de la recherche d'informations.

Les personnes ont acquis des informations basées non seulement sur leurs avantages réels, mais aussi sur l'anticipation de ces avantages, qu'elles aient été utilisées ou non.

M. Hsu a dit que cela revient à vouloir savoir si nous avons reçu une excellente offre d'emploi, même si nous n'avons pas l'intention de l'accepter.

"L'anticipation sert à amplifier le caractère positif ou négatif d'une chose, et l'anticipation d'une récompense plus agréable rend l'information plus précieuse encore", a-t-il déclaré.

En analysant les scanners IRMf, les chercheurs ont découvert que les informations sur les probabilités des jeux activaient les régions du cerveau spécifiquement impliquées dans l'évaluation, qui sont les mêmes régions du cerveau productrices de dopamine, activées par la nourriture, l'argent et de nombreux médicaments. .

C’était le cas, que l’information soit utile ou non, et qu'elle modifie la décision initiale de la personne.

Bien que la recherche ne traite pas directement de la surconsommation d’informations numériques, le fait que ces informations engagent le système de récompense du cerveau est une condition nécessaire au cycle de la dépendance, a-t-il déclaré.

Cela explique pourquoi nous trouvons ces alertes disant que nous avons été marqués sur une photo si irrésistible.

«La façon dont notre cerveau réagit à l’anticipation d’une récompense agréable est une raison importante pour laquelle les gens sont sensibles au clickbait», a déclaré M. Hsu.

"Tout comme la malbouffe, il pourrait s'agir d'une situation dans laquelle des mécanismes auparavant adaptatifs seraient exploités maintenant que nous avons un accès sans précédent à de nouvelles curiosités", a-t-il ajouté.

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