L'administration Trump examine l'argent étranger envoyé aux collèges américains

L'administration Trump examine l'argent étranger envoyé aux collèges américains
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Le département américain de l’éducation a ouvert des enquêtes sur les financements étrangers à l’Université de Georgetown et à l’Université A & M du Texas dans le cadre d’une campagne plus vaste visant à surveiller les flux financiers internationaux vers les collèges américains.

Selon des lettres envoyées jeudi aux écoles et obtenues par l'Associated Press, les deux universités ont reçu l'ordre de divulguer leurs états financiers depuis des années, alors qu'elles craignaient de ne pas avoir pleinement communiqué leurs cadeaux et contrats à l'étranger au gouvernement fédéral.

Les enquêtes s'inscrivent dans le cadre d'une campagne plus vaste visant à analyser les financements étrangers versés aux universités et à améliorer les comptes-rendus établis par les écoles, selon un responsable de l'administration Trump au courant des efforts déployés.

Un plus grand nombre d'écoles devront probablement répondre à des interrogations alors que les fonctionnaires fédéraux se concentrent sur une question qu'ils considèrent cruciale pour la transparence et la sécurité nationale, selon ce responsable, qui était autorisé à discuter publiquement des enquêtes et à s'exprimer sous le couvert de l'anonymat.

La loi fédérale exige que les collèges américains signalent des contrats et des dons de sources étrangères d’un montant total supérieur à 250 000 dollars, mais les dépôts antérieurs de Georgetown et de Texas A & M "pourraient ne pas saisir complètement" ces informations, selon les lettres.

À titre d’exemple, ont écrit des responsables du département, les deux écoles auraient dû signaler un financement lié aux campus qu’elles exploitent au Qatar, un pays riche en pétrole du Moyen-Orient, qui abrite les avant-postes de plusieurs collèges américains.

Les documents recherchés par les enquêteurs vont bien au-delà du Qatar et comprennent des relations avec la Chine, la Russie et l'Arabie saoudite, ainsi que des sociétés spécifiques dans ces pays.

Les enquêteurs ont ordonné aux deux écoles de révéler le financement de Huawei ou de ZTE, les géants chinois de la technologie que certains responsables américains qualifient de menace pour la sécurité nationale. On demande à Georgetown de détailler les fonds reçus de sources quelconques en Arabie saoudite ou en Russie, y compris Kaspersky Lab, une entreprise russe de cybersécurité.

Les lettres préviennent que Georgetown et Texas A & M pourraient faire l’objet de poursuites et de sanctions financières s’il est constaté qu’elles ont enfreint les règles.

Si les enquêteurs constatent une violation, celle-ci peut être renvoyée au bureau du procureur général des États-Unis pour qu'il prenne des mesures "visant à contraindre à la conformité et à recouvrer l'intégralité des coûts" de l'enquête et de l'exécution.

Des responsables de Georgetown ont déclaré que l'école examinait la lettre et coopérerait avec l'enquête. L'université a déclaré dans un communiqué qu'elle "prend au sérieux ses obligations en matière de rapport et fournit toutes les informations requises par le ministère de l'Éducation tous les six mois".

La répression fait suite à des plaintes de certains législateurs selon lesquelles le Département de l’éducation n’a pas fait assez pour examiner le financement étranger des collèges. La question a attiré l'attention parmi les tensions accrues avec la Chine et d'autres pays.

En février, un panel bipartite du Congrès a exhorté les collèges américains à rompre leurs liens avec l’Institut Confucius, un programme de langue chinoise financé par une branche du gouvernement chinois. Certains critiques disent que c'est une menace pour la sécurité nationale et la liberté académique des États-Unis.

Le même panel a constaté que 70% des écoles américaines recevant 250 000 USD ou plus de la part de la Chine pour gérer les instituts Confucius n’avaient pas signalé le financement et que le Département de l’éducation n’avait pas assuré un contrôle adéquat.

Le sénateur Rob Portman, R-Ohio, président du panel, a demandé au département en janvier de publier des directives actualisées et d'améliorer ses pratiques de supervision. Jeudi, il a félicité l'agence pour sa décision.

"Quand les écoles américaines prennent de l'argent à des gouvernements étrangers, le peuple américain mérite de le savoir", a-t-il déclaré.

Les collèges se sont plaints que les règles ne sont pas claires. En janvier, l'American Council on Education, qui représente des dizaines de chefs de collèges, a demandé des éclaircissements sur plusieurs aspects et a indiqué que les dernières orientations sur le sujet avaient été publiées en 2004.

Selon les données communiquées au département de l'éducation par Georgetown, l'école a reçu plus de 415 millions de dollars de l'étranger depuis 2012, dont 36 millions de dollars par rapport à l'année dernière.

La quasi-totalité de l'argent étranger de Georgetown à partir de 2018 provenait de sources au Qatar, y compris 33 millions de dollars de la Qatar Foundation, une organisation à but non lucratif qui a un partenariat avec Georgetown pour soutenir le campus de l'école au Qatar.

Selon les données fournies par Texas A & M au département de l'éducation, l'école a reçu 285 millions de dollars de sources étrangères depuis 2014, dont 6,1 millions de dollars l'année dernière.

Tous les financements rapportés par Texas A & M au titre de l’année dernière provenaient également d’un partenariat avec la Fondation du Qatar.

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