La prochaine grande chose d'Amazon peut redéfinir la grande

La prochaine grande chose d'Amazon peut redéfinir la grande
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Légende du médiaWerner Vogels, dirigeant d'Amazon, sur l'éthique de la reconnaissance faciale

"Je vois Amazon comme une société de technologie qui vient de vendre par la vente au détail", commence Werner Vogels, responsable de la technologie chez Amazon.

"Lorsque Jeff (Bezos) a créé Amazon, il ne pensait pas à ouvrir une librairie. Il était vraiment fasciné par Internet."

Dans son interview, il ne m'a parlé que d '"êtres humains mortels", qui n'ont jamais vu Amazon comme un simple détaillant. La question qui se pose maintenant est la suivante: que va devenir Amazon? Et les simples mortels sont-ils prêts pour cela?

Son récent événement Re: Mars à Las Vegas a clairement démontré, à travers des présentations sur l’apprentissage automatique, la robotique et l’espace, que la société traverse une phase de transition qui, si elle aboutit, redéfinira ses relations avec le public.

Les systèmes incroyables et sophistiqués d’Amazon ne sont plus utilisés simplement pour présenter de bonnes affaires, des délais de livraison rapides ou un stockage Web bon marché. Ses capacités Big Data sont maintenant l'outil des forces de police, et peut-être bientôt de l'armée. Dans le monde des affaires, Amazon se positionne pour être le «cerveau» derrière à peu près tout.

En bref, New Amazon pourrait donner à l’Amazon d’aujourd’hui un aspect pittoresque, à la fois en échelle et en puissance.

Prochaine phase majeure

Amazon, bien sûr, le sait. C’est pourquoi, pendant une semaine entière au début de ce mois, l’entreprise, généralement réticente à s’engager trop profondément dans la presse, l’a fait avec enthousiasme: dîners, interviews et discussions remarquablement franches sur ses ambitions.

M. Vogels figurait parmi les orateurs de Re: Mars. Il est considéré, aux côtés de M. Bezos, comme l’un des véritables visionnaires de la société, en partie grâce à sa création d’Amazon Web Services, qui, à présent, représente la majeure partie des bénéfices d’Amazon.

AWS signifiait essentiellement les petites entreprises qui ne seraient pas en mesure de s'offrir de gros serveurs, et cet espace de serveur augmenterait (ou diminuerait) en fonction de leurs besoins.

En conséquence, Amazon fournit l'infrastructure de base pour les grandes entreprises telles que AirBnB et Netflix, ainsi que pour plus d'un million d'autres clients qui donnent collectivement à Amazon un "contrôle" sur de larges pans du Web. Lorsque AWS a connu un problème technique en 2017, le site de technologie Gizmodo a déclaré qu'il "détruisait simplement Internet". Il existe de grandes plates-formes cloud concurrentes – de Microsoft et Google – mais AWS est au top.

La société cherche maintenant à avoir un impact similaire avec la prochaine phase majeure de l'informatique: l'apprentissage automatique et l'intelligence artificielle. ML et AI, pour faire court.

«Il n’existe qu’un certain nombre de problèmes pour lesquels vous avez besoin de construire de nouveaux algorithmes», me dit M. Vogels, suggérant que, pour tout le reste, les entreprises devraient simplement utiliser Amazon.

"L'utilisation de l'apprentissage machine va exploser grandement si tout le monde peut le faire."

Il souhaite offrir aux entreprises un accès à des technologies qu’elles ne pourraient pas créer telles que Textract («extrait automatiquement le texte et les données de documents numérisés») ou Lex, qui utilise la même technologie que l’assistant vocal Alexa pour transformer les enregistrements vocaux en texte.

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Reuters

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Amazon est surtout connu des consommateurs pour son site Web de vente au détail

"Ce n'est pas ma décision"

Parmi les outils qu’il offre, le produit de reconnaissance d’image d’Amazon est le plus controversé. Amazon Rekognition peut numériser une séquence vidéo et, par exemple, extraire les visages des personnes, qui peuvent ensuite être comparés à la base de données du client.

Des groupes de défense des droits civils l'ont qualifiée de "peut-être la technologie de surveillance la plus dangereuse jamais développée" et ont appelé Amazon à cesser de la vendre aux agences gouvernementales, en particulier aux forces de police. Les responsables de la ville de San Francisco ont interdit son utilisation, affirmant que le logiciel était non seulement intrusif, mais partial: il est meilleur pour reconnaître les Blancs que les Noirs et les Asiatiques.

M. Vogels ne pense pas qu’il incombe à Amazon de s’assurer que la reconnaissance est utilisée avec précision ou de manière éthique.

"Ce n'est pas ma décision à prendre", me dit-il.

«Cette technologie est utilisée pour de bon dans de nombreux endroits. La société a pour politique de décider quelle technologie sera applicable dans quelles conditions.

«C’est un discours de société et une prise de décision – et d’élaboration de politiques – qui doivent se produire pour décider où vous pouvez appliquer les technologies.»

Il compare ML et AI aux aciéries. Parfois, l’acier sert à la fabrication d’incubateurs pour bébés, dit-il, mais l’acier sert parfois à la fabrication d’armes à feu.

"Ajouter une virgule"

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Légende du médiaAlexa, Dave Limp, responsable d'Amazon sur des problèmes de confidentialité

Les nouvelles incursions d’Amazon feront l’objet d’un examen minutieux. Dans l’avenir immédiat, il doit, avec d’autres géants de la technologie, répondre à ses accusations d’être anticoncurrentiel et aux appels de certains candidats à la présidence pour qu’il soit dissocié. S'il réussit à utiliser les données pour fournir le ML et l'IA aux masses, se défendre peut devenir plus difficile.

Amazon devra répondre à des questions récurrentes sur la manière dont il gère la confidentialité des utilisateurs et s’il s’agit là d’une discussion directe avec les utilisateurs en ce qui concerne la manière dont les données sont stockées et analysées.

Un petit aperçu de cela vient de la récente fureur de son assistant vocal intelligent Alexa, dont plus de 100 millions ont été vendus dans le monde entier.

Des rapports publiés plus tôt cette année ont révélé que, dans certains cas, des enregistrements isolés et anonymisés étaient écoutés par du personnel, une possibilité que vous pourriez affirmer n'est pas explicitement énoncée dans la politique de confidentialité du cabinet.

«C’est une fraction infime de 1% des enregistrements vocaux», a expliqué Dave Limp, le responsable d’Alexa chez Amazon, à la BBC.

«Et bien entendu, les clients contrôlent totalement ces enregistrements vocaux. Donc, si quelqu'un est concerné, il peut supprimer ces enregistrements. ”

Il a toutefois concédé que la société pourrait peut-être rendre les choses plus claires à ses clients à l'avenir.

"Je pense que nous pourrions ajouter une virgule et être plus précis", a-t-il déclaré à propos de la politique de confidentialité du cabinet.

Nous devrons attendre et voir si c'est le cas.

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Amazone

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Amazon a été critiqué pour ne pas avoir fourni suffisamment d'informations sur l'utilisation des données collectées par ses haut-parleurs intelligents

Travail à faire

Amazon souligne les nombreux avantages que ce type de technologie peut apporter à grande échelle, en particulier les efforts d'apprentissage automatique capables de filtrer des informations à une vitesse qu'aucune équipe humaine, quelle que soit sa taille, n'aurait jamais pu le faire.

Par exemple, Thorn, une organisation à but non lucratif de lutte contre la traite des êtres humains, utilise Rekognition pour supprimer des sites d'annonces classées et rechercher des correspondances avec une base de données d'adolescents disparus.

Mais des événements tels que Re: Mars démontrent qu’Amazon sait qu’il a du pain sur la planche pour gagner la confiance du public et réaliser ses ambitions.

Le pionnier de l’intelligence artificielle Andrew Ng, invité non-amazonien sur scène, a présenté un bilan assez cinglant de la réputation de l’industrie de la technologie – et donné matière à réflexion à ses hôtes.

«Même si nous menons le monde à travers plusieurs vagues de perturbations technologiques, nous n’avons pas toujours fourni le meilleur leadership.

«Avec la montée d’Internet, nous avons créé une immense richesse, mais nous avons également contribué à l’inégalité de la richesse.

"Faisons en sorte que cette fois, avec la montée de l'IA, nous emmenions tout le monde avec nous."

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