La loi sur l'extradition pourrait compromettre l'arrangement économique conclu entre les États-Unis et Hong Kong

La loi sur l'extradition pourrait compromettre l'arrangement économique conclu entre les États-Unis et Hong Kong
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Les manifestants occupent une rue principale et des passerelles lors d'un rassemblement contre la proposition de loi sur l'extradition à Hong Kong, Chine, le 12 juin 2019.

Paul Yeung | Bloomberg | Getty Images

Les manifestations contre un projet de modification de la politique d'extradition se sont poursuivies jeudi alors que plusieurs milliers de manifestants manifestaient dans les rues – sans se laisser décourager par la police qui leur avait tiré dessus un jour plus tôt.

La manifestation politique de masse a déjà eu un impact sur les affaires de la ville.

Les bureaux du gouvernement local dans le quartier financier de la ville ont été fermés pour le reste de la semaine après plusieurs jours de manifestations.

De leur côté, les grandes banques internationales, notamment Standard Chartered, Bank of China et DBS, ont annoncé avoir suspendu leurs services de succursales dans le quartier central des affaires de la ville jusqu'à nouvel ordre. Pour de nombreuses sociétés financières basées dans le district central, les choses se sont déroulées normalement, mais beaucoup ont proposé au personnel de travailler à domicile.

Dans le même temps, l'indice de référence pour les actions à Hong Kong, le, a perdu 1,5% en début de séance jeudi, prolongeant ses pertes à partir de mercredi après-midi, avec l'escalade des tensions.

Au-delà des seuls effets de cette semaine, la manifestation politique de masse a suscité des inquiétudes à long terme quant à l'avenir des activités commerciales sur le territoire.

Préoccupations pour le milieu des affaires local

En mars, la Chambre de commerce générale de Hong Kong a fait part de son inquiétude face à la proposition du gouvernement de la ville d'autoriser l'extradition dans plusieurs endroits – y compris la Chine continentale – où il n'est pas obligé d'envoyer des personnes accusées de crimes.

Bien qu'un tel système puisse ne pas sembler poser de problème aux entreprises, beaucoup ont craint qu'il ne porte atteinte à l'état de droit de Hong Kong et soumette les personnes qui font des affaires dans la ville aux caprices de Beijing.

Ces "nouveaux arrangements", selon la chambre, "réduiront l'attrait de Hong Kong pour les sociétés internationales qui considèrent Hong Kong comme une base pour des opérations régionales".

Une telle opposition déclarée a surpris certains parce que la Chambre de commerce américaine, et le monde des affaires local en général, ont tendance à éviter les déclarations directes critiquant les relations entre le continent et Hong Kong.

Lorsqu'on lui a demandé de commenter les derniers développements dans la ville, la Chambre de commerce a déclaré jeudi qu'elle n'avait rien à ajouter au-delà de sa déclaration de mars.

Mais tous les groupes d’entreprises ne sont pas contre le projet de loi.

Dans un communiqué publié jeudi, la Chambre de commerce générale de Hong Kong s'est déclarée d'accord avec le principe sous-jacent au projet de loi sur l'extradition. Toutefois, at-il ajouté, les manifestations et manifestations à grande échelle montrent que la communauté a encore de sérieuses appréhensions.

"Nous exhortons sincèrement le gouvernement à continuer à écouter les parties prenantes et à engager un dialogue constructif avec le public", a déclaré Aron Harilela, président du HKGCC, dans son communiqué.

Néanmoins, il est significatif que certaines entreprises dénoncent les changements en matière d'extradition.

Joseph Cheng, cofondateur de Power for Democracy, un groupe politique pro-démocratie basé à Hong Kong, a déclaré que la Chambre de commerce américaine adoptant "une position publique contre les autorités chinoises" est non seulement "rare", mais également "très significative". "pour le milieu des affaires local.

Ho-Fung Hung, professeur d'économie politique à l'Université Johns Hopkins, s'est fait l'écho de ce sentiment. S'exprimant jeudi avec "Street Signs" sur CNBC, il a déclaré qu'un amendement à la politique d'extradition pourrait compromettre non seulement la réputation du territoire en tant que centre financier, mais également son statut économique spécial avec Washington.

"Ce qui m'inquiète pratiquement, c'est que Hong Kong a toujours bénéficié d'un statut commercial spécial selon la loi américaine, qui est la loi américaine sur la politique de Hong Kong, qui sépare Hong Kong de la Chine continentale pour de nombreuses questions économiques et diplomatiques", a-t-il déclaré.

Pour sa part, la présidente américaine de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a suggéré que Hong Kong puisse, si les modifications apportées en matière d'extradition sont officialisées, ne plus justifier d'un accord commercial spécial entre le territoire et les États-Unis.

Il a ajouté que ce qui distingue les sociétés de Hong Kong des sociétés chinoises, c’est qu’elles ont davantage accès aux marchés américain et d’autres pays en raison de l’accord spécial.

Réponses internationales aux manifestations

La manifestation a attiré l’attention de la communauté internationale. L’Union européenne a indiqué qu’elle partageait bon nombre des préoccupations exprimées par les citoyens de Hong Kong concernant les réformes proposées en matière d’extradition et a appelé à une consultation publique exhaustive et inclusive pour faire avancer les choses.

"C’est une question délicate, avec des conséquences potentiellement considérables pour Hong Kong et ses citoyens, pour les citoyens européens et étrangers, ainsi que pour la confiance des entreprises à Hong Kong", a ajouté le communiqué.

Les manifestants encouragent et cèdent la place à d'autres manifestants poussant un chariot à l'échelle devant le Conseil législatif lors d'une manifestation contre une proposition de loi sur l'extradition à Hong Kong, Chine, le 12 juin 2019.

Bloomberg | Getty Images

Pendant ce temps, le consul général des États-Unis à Hong Kong, Kurt Tong, y compris les entreprises, est "palpable" dans une interview diffusée en mai sur le radiodiffuseur de service public RTHK.

"Nous sentons une réelle préoccupation à ce sujet" Tong a dit, ajoutant que le malaise était aggravé par le manque "d'explications soigneuses".

Mais Bruce Lui, maître de conférences à la Baptist University de Hong Kong, a déclaré que le gouvernement local et le gouvernement chinois ne bougeraient pas et que le projet de loi serait "définitivement adopté dans des semaines".

"La politique de Beijing à Hong Kong tente de transformer le droit en loi en un moyen de contrôle total à Hong Kong", a déclaré M. Lui à CNBC, ajoutant que les modifications proposées en matière d'extradition constituaient fondamentalement un "test de l'autorité" du dirigeant chinois.

–Reuters, ainsi que Vivian Kam et Kelly Olsen de CNBC, ont contribué à ce rapport.

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