La crypto-monnaie Facebook suscite l'inquiétude et le soutien des deux parties

La crypto-monnaie Facebook suscite l'inquiétude et le soutien des deux parties
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Facebook Inc. a eu un aperçu mercredi de ce à quoi s'attendre la semaine prochaine lorsque des dirigeants viendront témoigner sur le projet de lancement de Libra, un système de paiement en ligne et de monnaie numérique.

Mercredi matin, lors d'une audience, les démocrates et les républicains du Comité des services financiers de la Chambre des représentants ont ému le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, de questions sur la réaction de la banque centrale à la Balance.

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Pendant ce temps, la démocrate au classement du Comité des banques du Sénat, Sherrod Brown, a publié une lettre exhortant la Fed et d’autres agences de régulation à «protéger l’économie et les consommateurs de l’argent monopolistique de Facebook».

Mais tard dans l'après-midi, un petit groupe bipartite de membres de la Chambre a exhorté ses collègues à aborder la crypto-monnaie avec un esprit ouvert.

Les monnaies numériques «peuvent devenir un moteur de changement économique, renforcer la connectivité de notre société et accroître l'accessibilité, et permettre aux États-Unis de devenir le leader mondial et de rester à la pointe de ces innovations», a déclaré le représentant démocrate Darren Soto de la Floride. «Les initiatives Facebook Balance et Calibra ont ce potentiel. Cela pourrait être le point de départ pour atteindre ces objectifs. "

Calibra fait référence à la filiale de Facebook qui fournira des services financiers dans le cadre de cette initiative.

Soto a parlé aux côtés des représentants républicains Warren Davidson d'Ohio et de Ted Budd de Caroline du Nord et du représentant démocratique Josh Gottheimer du New Jersey.

Davidson et Soto ont présenté un projet de loi qui donnerait aux crypto-monnaies un abri contre les règlements de la Securities and Exchange Commission. Budd et Gottheimer sont les co-sponsors, avec les représentants du GOP, John W. Rose du Tennessee et Scott Perry de la Pennsylvanie, l'ancien candidat démocrate à la présidentielle Eric Swalwell de la Californie et le candidat actuel Tulsi Gabbard de Hawaii.

Témoignage à venir

David Marcus, de Facebook, doit témoigner devant le Comité sénatorial des banques le 16 juillet et devrait comparaître devant le Comité des services financiers de la Chambre le lendemain.

Davidson a souligné la décision de Facebook d'organiser l'instance dirigeante de la Balance en Suisse comme une raison pour que ses collègues adoptent la nouvelle technologie en légiférant un cadre réglementaire permissif pour les crypto-monnaies.

"Si nous avions les règles adéquates, il est fort possible que Libra ait son siège en Ohio, en Floride, dans le New Jersey, en Caroline du Nord – quelque part ici aux États-Unis et non en Suisse", a-t-il déclaré.

Jusqu'au dévoilement de la Balance, les législateurs ont largement examiné l'avènement des crypto-monnaies avec un mélange de curiosité et d'inquiétude. Alors que les rapports sur les fluctuations brutales des prix de Bitcoin, les portefeuilles numériques piratés et les transactions illicites impossibles à retracer ont fait les gros titres, la base d’utilisateurs de cryptomonnaies a été limitée à un nombre relativement restreint d’enthousiastes plutôt qu’au grand public.

Mais l'entrée de Facebook, avec ses quelque 2,4 milliards d'utilisateurs dans le monde, dans les monnaies numériques a attiré l'attention des législateurs.

"D'autres membres du comité et moi-même avons exprimé des inquiétudes sur le fait que les produits prévus par Facebook pourraient éventuellement servir à établir un système parallèle de politique bancaire et monétaire pour rivaliser avec le dollar", a déclaré la présidente du House Financial Services, Maxine Waters, mercredi Powell.

De nombreux républicains du panel de la Chambre ont fait écho à ces préoccupations. En réponse aux questions des membres supérieurs Patrick T. McHenry de Caroline du Nord et du représentant Steve Stivers de l’Ohio, M. Powell a déclaré qu’il considérait la Balance comme un «risque systémique» et qu’elle devrait prendre en compte le problème du blanchiment d’argent, de la confidentialité des données, la protection des consommateurs et la politique monétaire "dans un processus délibéré qui ne sera pas un sprint à la mise en œuvre"

La décision de Facebook d’entrer dans le monde de la crypto-monnaie a été une bénédiction mitigée, a déclaré Kristin Smith de la Blockchain Association, un groupe professionnel de l’industrie naissante.

"C'est un peu un couteau à double tranchant, mais je pense que le potentiel d'opportunités l'emporte sur les conséquences négatives", a-t-elle déclaré. "Les membres de la Chambre et du Sénat suscitent un vif intérêt, alors que ceux-ci ne s'intéressaient pas aux crypto-monnaies."

Mais, a-t-elle ajouté, la plupart des sociétés de cryptographie sont de petites entreprises en démarrage, et non d'énormes entreprises controversées comme Facebook. «Il incombe à l’industrie d’expliquer que l’industrie est beaucoup plus complexe et en évolution que celle-ci: ce projet», a-t-elle déclaré.

Comment réagir de manière législative à la Balance, et aux monnaies numériques en général, a particulièrement divisé le caucus républicain, poussant ses philosophies conservatrices et de marché libre dans des directions opposées. Les crypto-monnaies menacent la position du dollar américain en tant que monnaie de réserve dans le monde et la capacité de la Fed à définir sa politique monétaire. Mais l'idée même de banquiers centraux non élus est un anathème pour les doctrinaires libertaires.

Cette fracture a largement joué dans le secteur de la technologie à Capitol Hill.

Correction 10h50 | Une version antérieure de cette histoire avait mal orthographié le nom de Kristin Smith.

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