La balance numérique de Facebook La Balance va faire face aux audiences du Congrès

La balance numérique de Facebook La Balance va faire face aux audiences du Congrès
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WASHINGTON, D.C. – Facebook est prêt à retarder son entrée sur le marché de la crypto-monnaie pour collaborer avec les régulateurs, a déclaré David Marcus, dirigeant de Facebook, dans une allocution préparée avant les audiences du Congrès sur la Balance cette semaine.

La déclaration de Marcus est la principale indication de Facebook quant à sa volonté de collaborer avec les régulateurs au développement de la Balance. La société savait que la Balance pourrait être une vente difficile, raison pour laquelle elle a décidé de partager les informations avant le lancement prévu de Libra au début de l'année prochaine.

Mais la Balance a été mal reçue. Les politiciens de gauche et de droite ont exprimé leur scepticisme quant au fait que Facebook, déjà attaquée par les régulateurs du monde entier pour des problèmes de confidentialité, puisse se faire confiance avec une monnaie numérique.

Le président Donald Trump a attaqué Facebook, affirmant que la Balance menaçait le statut du dollar. Le chef de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré que la banque centrale examinait comment réglementer la crypto-monnaie. Et un groupe de législateurs leur a donné le temps d'évaluer le projet, ce que la société n'a pas dit qu'il ferait.

Cette semaine, la Balance fera l'objet d'un examen très public lors de deux audiences tenues à Capitol Hill.

Les auditions aideront les législateurs à déterminer le sort d’un effort susceptible de modifier fondamentalement les systèmes financiers et de paiement à l’échelle mondiale. L’annonce de la Balance a également incité les législateurs à s’empresser de le faire.

Marcus, qui dirigeait Libra pour Facebook, doit témoigner mardi devant le Comité sénatorial des banques et le Comité des services financiers de la Chambre des représentants mercredi. On le questionnera probablement sur la vie privée, le blanchiment d'argent, la protection des consommateurs et la stabilité du système financier. Le témoignage de Marcus suggère que la société est disposée à travailler avec les législateurs pour répondre à ces préoccupations.

"Facebook n'offrira pas la monnaie numérique Balance jusqu'à ce que nous ayons pleinement résolu les problèmes de réglementation et reçu les approbations appropriées", a déclaré Marcus dans ses remarques préparées, publiées lundi.

Mais un porte-parole de la société a précisé que cela signifie que Facebook ne publiera aucun produit permettant d’utiliser Libra, tel que son portefeuille Calibra, sans l’approbation réglementaire. La décision de lancer ou non la Balance au début de 2020, comme prévu, reviendra à son organe de gouvernance, la Libra Association, une coalition de 28 entreprises et organisations à but non lucratif incluant Facebook.

Mais Marcus et Facebook ont ​​insisté sur le fait qu’ils travailleraient avec les législateurs sur la Balance et les représentants de sociétés qui ont déjà eu des réunions avec les régulateurs n’ont pas empêché certains d’exprimer de fortes objections.

"Permettre aux grandes entreprises technologiques de prendre en charge le système de paiement ou de se positionner pour influencer la politique monétaire serait une grave erreur et une menace pour notre démocratie", a déclaré la semaine dernière Sherrod Brown, membre du comité sénatorial des banques du Sénat, membre du comité bancaire du Sénat.

Contrôle des régulateurs américains

Les législateurs craignent qu'avec un accès aux 2,4 milliards d'utilisateurs de Facebook dans le monde entier, la Balance pourrait gagner un intérêt rapide et mondial pour le secteur largement crypté de la crypto-monnaie.

Facebook dit qu'il a déjà mis en place des mesures pour répondre à leurs préoccupations. La société a également souligné qu'elle ne serait pas l'unique gestionnaire de la Balance, mais qu'elle serait gérée par l'association indépendante Libra.

Comme beaucoup de ses produits, Facebook a positionné la Balance comme un moyen d'aider les gens à créer une communauté. La société affirme que la Balance permettra des transferts d’argent moins chers et plus rapides et favorisera l’inclusion des personnes dans le monde qui n’ont pas accès à un compte bancaire.

La Balance est également un outil pour générer des revenus, à la fois en renforçant les secteurs d’activité existants de Facebook et en en créant de nouveaux.

Marcus a écrit que la Balance permettrait davantage de commerce sur les plates-formes de la société, ce qui, selon lui, encouragerait les dépenses des annonceurs. La société facturera également des frais de transfert d’argent via son application de portefeuille Calibra, bien qu’ils soient moins élevés que les frais de remise traditionnels. Il a également déclaré que l'unité Calibra de Facebook chercherait à offrir des services financiers supplémentaires à l'avenir, bien que la société n'ait pas précisé ce que cela signifierait.

"Si nous gagnons la confiance des gens avec le portefeuille Calibra au fil du temps, nous serons également en mesure de commencer à offrir davantage de services financiers et à générer d'autres sources de revenus pour la société", a déclaré Marcus.

Cela a fait craindre que Facebook veuille assumer le rôle de banque sans être réglementé par une seule.

"La" monnaie virtuelle "de Facebook Libra aura peu de valeur ou de fiabilité", a tweeté Trump jeudi. "Si Facebook et d'autres entreprises souhaitent devenir une banque, elles doivent rechercher une nouvelle charte bancaire et être soumises à toutes les réglementations bancaires, à l'instar des autres banques, nationales et internationales."

Les experts affirment que Facebook fournissant des services bancaires soulèverait un certain nombre de questions: l'entreprise serait-elle tenue de payer des intérêts sur les avoirs dans le portefeuille Calibra, comme le sont les banques? Est-ce que Calibra devrait déclarer les avoirs des utilisateurs aux autorités fiscales compétentes?

"C'est un terrain de jeu injuste, s'ils ne sont pas obligés de suivre les règles que les banques doivent suivre", a déclaré Avivah Litan, analyste chez Gartner, qui se concentrait sur la blockchain.

Lors d'une conférence de presse lundi, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que le gouvernement craignait que la Balance ne soit utilisée pour le blanchiment d'argent, le trafic d'êtres humains, l'achat de drogues illicites et d'autres utilisations illicites, des préoccupations qui ont été soulevées avec d'autres actifs numériques.

"Nous ne permettrons pas aux fournisseurs de services d'actifs numériques d'opérer dans l'ombre", a déclaré M. Mnuchin.

Facebook a déclaré qu'il respecterait les règles «Connaître sa clientèle» et «Lutte contre le blanchiment d'argent», des réglementations destinées à protéger contre les crimes financiers les banques. Et il prévoit de donner aux forces de l'ordre un accès pour analyser les transactions sur le réseau Libra. De nombreuses entreprises de crypto-monnaie existantes disposent également de mécanismes permettant d'empêcher de telles utilisations illégales.

Les législateurs ont également soulevé des préoccupations concernant la vie privée des utilisateurs et les pertes des consommateurs si la valeur de la Balance fluctuait. Facebook dit que ses plans pour le projet répondent à ces préoccupations.

Il est difficile de réglementer les autres crypto-monnaies, car elles sont gérées sur des réseaux publics décentralisés comptant de nombreux membres, ce qui signifie que, dans de nombreux cas, il n’ya pas une seule entreprise où s’adresser pour les fermer. La balance est peut-être plus facile, car elle a été développée par une société américaine et sera gérée par une organisation désignée, selon Nicholas Pappageorge, analyste chez CB Insights.

"Il n'y a aucun moyen de vraiment arrêter toutes les autres crypto-devises, mais avec Facebook, elles fonctionnent dans l'appareil juridique traditionnel", a déclaré Pappageorge. "Ils doivent obtenir une approbation."

Défis pour les législateurs

Mais cela ne signifie pas que ce sera facile pour les régulateurs.

"Je ne sais pas comment y parvenir", a déclaré Powell au cours de son témoignage lorsqu'il a été interrogé sur la réglementation de la Balance. "C’est une question sur laquelle nous devrons nous serrer les bras. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous y travaillons maintenant."

Au cours de leur décennie, les crypto-monnaies se sont révélées difficiles à réguler, en partie à cause de leur nature décentralisée et anonyme. En septembre dernier, le membre du Congrès Warren Davidson, un républicain de l'Ohio, a organisé une table ronde réunissant une cinquantaine de représentants de Wall Street, de sociétés de capital-risque et du secteur de la crypto-monnaie afin de se pencher sur les réglementations applicables à ce secteur. Plusieurs projets de loi ont été proposés depuis, mais aucun n’a encore abouti.

Le Conseil de surveillance de la stabilité financière du département de la Fed et du Trésor ont mis en place des groupes de travail pour évaluer les plans. Mnuchin a déclaré lundi qu'il y avait également des groupes de travail au sein du G7 et du G20 axés sur la crypto-monnaie et, en particulier, sur la taxation des actifs numériques.

Une partie du problème réside dans le fait qu’il est difficile de savoir quel organisme de réglementation américain, le cas échéant, serait chargé de réglementer Libra et Calibra.

"Notre système de réglementation actuel ne dit pas du tout que nous ayons mis en place ce dont nous avons besoin pour évaluer ou surveiller cela", a déclaré Powell, ajoutant qu'il doutait que Facebook et l'Association Libra puissent lancer la monnaie numérique dans le pays. mois à venir comme prévu.

Powell a même suggéré de créer un nouvel organisme de réglementation pour superviser les crypto-devises ou la confidentialité des données des consommateurs.

Indépendamment de ce que les régulateurs décident, une clarification des règles aidera les sociétés de crypto et de blockchain, a déclaré Bill Shihara, PDG de la plateforme de trading de blockchain, Bittrex. Il a ajouté que sa société dépensait des centaines de milliers de dollars pour analyser et se conformer aux réglementations de divers organismes fédéraux et des États américains lorsqu'elle souhaitait lancer un nouveau jeton sur sa plate-forme. Cela rend plus difficile la concurrence avec les bourses dans des domaines où la réglementation est plus claire, comme en Europe.

"Ce que j'aime dans ce qui se passe avec ces audiences sur Facebook, c'est que cela oblige les régulateurs à nous fournir une certitude", a déclaré Shihara. "Je ne serais pas d'accord avec un seul régulateur pour la blockchain, ou de définir à quel moment devons-nous aller en contact avec différents régulateurs sur des projets de blockchain et de crypto-monnaie."



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