La Balance de Facebook n’aura pas autant d’énergie que Bitcoin



Selon les experts, la Balance, la nouvelle crypto-monnaie de Facebook, devrait avoir une empreinte environnementale inférieure à celle de certains de ses frères les plus notoires, dont le bitcoin. Ses besoins en énergie devraient ressembler davantage à ceux des centres de données existants – qui, tout en restant exigeants, ne sont pas aussi gourmands en énergie que l’exploitation de bitcoins.

La devise n’a pas encore été lancée, il est donc difficile de savoir comment ces réclamations se situeront face à la réalité. Mais sa conception – plus centralisée que la plupart des crypto-monnaies – signifie que la Balance consommera probablement moins d’énergie. Contrairement à ses pairs plus décentralisés, seuls quelques membres de confiance de l’Association Libra, plaque tournante centralisée de la monnaie, peuvent créer la Balance.

«C’est un ordre de grandeur plus efficace que le bitcoin», a déclaré Ulrich Gallersdörfer, chercheur à l’Université technique de Munich, qui s’est concentré sur la recherche sur la blockchain. Gallersdörfer était le co-auteur d'un constatant que les opérations de bitcoin émettent plus de gaz à effet de serre que le pays jordanien.

Bitcoin consomme beaucoup d’énergie parce que les personnes qui veulent conserver la crypto-monnaie doivent la concurrencer. Cela signifie que les exploitations minières Bitcoin ont besoin de beaucoup de puissance de calcul pour capturer une seule pièce de monnaie, et pour rester dans la course, elles doivent toutes gérer un ensemble de problèmes compliqués. Qui utilise un énorme quantité d'énergie chaque année – en 2018, les chercheurs ont estimé que bitcoin utilisé.

En revanche, Libra est conçue pour qu’un algorithme émette des unités de la crypto-monnaie proportionnellement à la taille du dépôt initial d’une entreprise dans le système. C’est encore beaucoup à suivre, mais c’est loin d’être aussi compliqué qu’une opération minière. Au lieu de cela, cela ressemble plus à… des centres de données normaux. Désormais, les centres de données consomment également de l'énergie En fait, les centres de données représentaient en 2014,. Et ils sont également responsables d’environ. Malgré ces inconvénients, ces entrepôts de serveurs spécialement conçus sont la pierre angulaire sur laquelle les géants de la technologie tels que Facebook continuent de bâtir et d’élargir leur empire numérique.

«Facebook ou d’autres sociétés devront configurer des serveurs, exécuter le logiciel, valider des transactions. Mais ce n’est pas vraiment différent de faire fonctionner des services réguliers pour Facebook.com ou pour WhatsApp », explique Gallersdörfer.

Facebook a déployé des efforts concertés pour créer ses centres, mais la demande en énergie suscitée par la Balance pourrait être un moyen utile de réfléchir de manière générale à la manière de rendre les centres de données moins dommageables pour l'environnement. La chose la plus simple à faire est de s’assurer que les ressources existantes sont utilisées de manière efficiente – cela pourrait donc signifier un matériel plus efficace. Mais cela implique également de prendre en compte les énormes quantités d'eau utilisées pour refroidir les serveurs: dans de nombreux cas, de l'eau fraîche traverse le système et est jetée, un gaspillage horrible.

Selon Emilio Tenuta, vice-président du développement durable chez EcoLab, un moyen de relever le défi dans un monde où l'eau est rare est de réutiliser l'eau aussi souvent que possible. Mais l’eau ne peut pas être réutilisée indéfiniment dans les systèmes de refroidissement. Au fur et à mesure de son échauffement et de son déplacement dans les tuyaux, les sels et autres contaminants – pensez à la formation de tartre dans une salle de bains – peuvent s'accumuler dans les machines et en réduire l'efficacité Mais en surveillant et en traitant en permanence l'eau au cours de son passage dans un système, des entreprises comme Ecolab espèrent pouvoir faire recirculer l'eau par le biais de systèmes de refroidissement aussi souvent que possible, réduisant ainsi la quantité d'eau utilisée dans l'ensemble des centres de données.

Rendre les centres existants plus efficaces, c'est bien, mais des produits à l'échelle de la Balance pourraient signifier de nouveaux centres de données – et là où ils sont importants. Selon Katrina Kelly-Pitou, les entreprises pourraient se sauver (et sauver le monde entier) de beaucoup de problèmes environnementaux en cherchant simplement de meilleurs emplacements pour installer des centres de données.

Kelly-Pitou, stratège en systèmes urbains de la firme d’architecture et d’ingénierie SmithGroup, a déclaré que les entreprises devaient rechercher des endroits dotés d’ingénieurs en logiciel qualifiés – afin de garantir le bon fonctionnement des serveurs – et des sources d’énergie abondantes et à faibles émissions de carbone. En s'appuyant sur un barrage hydroélectrique, un parc éolien ou une centrale nucléaire situés à proximité, au lieu de charbon ou de gaz naturel, les centres de données pourraient réduire considérablement leur empreinte carbone. C’est parce qu’en fin de compte, chaque centre de données dépend du réseau énergétique. Et c’est là que de nombreux centres de données actuels sont en panne.

«Aux États-Unis, nous échouons dans notre secteur, à savoir le nettoyage de notre alimentation électrique et la garantie de disposer d’une énergie propre pour alimenter le développement économique que nous souhaitons», déclare Kelly-Pitou.

La Balance n’a pas été lancée. Nous ne savons pas si ça va décoller. Mais pour qu'il puisse même prendre son envol, il faudra des centres de données – et des centres de données plus écologiques, et un réseau énergétique à faible émission de carbone pour les alimenter est une solution rentable à tout prix.