Jeff Bezos et Bill Gates sont riches mais Medina est fauché

Jeff Bezos et Bill Gates sont riches mais Medina est fauché
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Jeff Bezos et Bill Gates sont les personnes les plus riches du monde, avec respectivement 119 milliards et 107 milliards de dollars, selon Bloomberg.

Amazon a son siège à Seattle et Microsoft est juste à l'extérieur de la ville. Les deux milliardaires ont leur domicile dans la petite ville voisine de Medina, dans l'État de Washington.

Avec une population d'un peu plus de 3 000 habitants, Medina est le septième code postal le plus riche du pays, avec une valeur médiane à la maison de 2,77 millions de dollars, et la ville a un revenu médian de 186 464 $ en 2017, selon les données les plus récentes. (À titre de comparaison, le revenu médian des ménages en 2017 aux États-Unis était de 60 336 $.)

Pourtant, Medina est à court d’argent – et l’ironie n’est perdue pour personne.

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Le problème est que, même si la valeur des maisons de Medina augmente, le revenu de la ville n’augmente pas à la même vitesse, explique la ville.

«Vous aurez peut-être du mal à imaginer que la ville n’a pas suffisamment de revenus pour maintenir les niveaux de service actuels, en particulier dans cette économie. Alors que la valeur des propriétés ne cesse d’augmenter, les recettes fiscales de la ville n’augmentent pas en même temps », lit-on dans le bulletin de la ville de Medina de juin 2019.

C’est parce que la loi interdit aux autorités locales d’augmenter chaque année le montant de leurs recettes fiscales de plus de 1% sans que les résidents votent en faveur d’un montant supérieur.

Le taux d’impôt foncier dans l’État de Washington correspond à un taux et non à un pourcentage, explique Julie Ketter, directrice des finances de Medina, à Make It. Pour Medina, le taux de la taxe foncière est de 7,92925 USD par 1 000 USD de valeur imposable.

Sur cette somme, seulement 0,63486 dollar ira à la ville de Medina, dit Ketter. (Un autre montant de 2,42782 USD va aux écoles locales, 0,1222 USD au port, 1,21906 USD au comté, 0,37441 USD à la bibliothèque, 0,21762 USD aux services médicaux d’urgence, 0,09660 USD à un fonds d’inondation, 0,20700 USD pour le transport en commun régional et 2,262992 USD pour le transport en commun. fonds des écoles publiques.)

Le bureau des évaluateurs du comté de King estime que la maison la plus chère de Medina s’élève à 131 239 000 $, a déclaré Ketter à CNBC Make It. Cette maison – vraisemblablement celle de «Xanadu 2.0» de Gates, qui compte 24 salles de bains et une salle de trampoline, génère un impôt foncier total de 1 040 627 $ en 2019, dont 83 318 $ iront à la ville de Medina.

Mais la majorité des maisons à Médine ne sont pas si chères: la valeur médiane d’une maison à Médine est d’un peu plus de 2 millions de dollars, explique Ketter.

Par conséquent, en 2019, Medina rapportera seulement 2,8 millions de dollars en taxes foncières, selon la Ville. Une augmentation de 1% représente 28 000 $ de plus, ce qui n’est pas suffisant pour couvrir les dépenses croissantes. «Les services d’incendie à eux seuls ont augmenté presque le double de ce montant en 2019», lit-on dans le bulletin.

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Pour résoudre le déficit budgétaire de la médina, la ville votera en novembre 2019 en vue de lever le plafond des impôts fonciers suffisamment pour «fournir des fonds pour maintenir les niveaux de service actuels sans coupes significatives», lit-on dans le bulletin.

L'augmentation proposée de l'impôt foncier à Medina augmenterait l'impôt foncier de 20 cents par 1 000 $ de valeur imposable, dit Ketter. Pour une maison de 2 millions de dollars, cela représenterait 400 dollars par an en 2020 et une augmentation de 589 dollars par an en 2025, explique Medina.

La ville, si elle continue à fonctionner sans augmenter les taxes foncières, aura un déficit de 500 000 dollars d’ici 2020 et un déficit de 3,3 millions de dollars d’ici 2025, a ajouté la ville.

"Nous sommes sur une voie intenable", indique le bulletin.

Le problème fiscal à Médine est révélateur d’un problème fiscal plus vaste dans l’État de Washington, qui n’a pas d’impôt sur le revenu des particuliers ou des sociétés. En 2001, une règle limitant l’augmentation à 1% par an des recettes provenant de l’impôt foncier a été votée. La Cour suprême de l’État a annulé la loi, qui a ensuite été rétablie en 2007.

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Le plafond est tellement restrictif qu'il peut paralyser les budgets locaux.

«Vous avez besoin de plus de preuves que le système fiscal de Washington est aussi désordonné? Même la ville la plus riche de l’État n’arrivera pas », a écrit vendredi le chroniqueur du Seattle Times, Danny Westneat, à propos de Medina. "La ville de 3 200 découvre ce que King County, Seattle et d’innombrables autres municipalités crient depuis près de deux décennies: le calcul ne fonctionne plus."

Westneat a poursuivi: «J'entends des gens très importants vivre à Medina. Maintenant que c’est peut-être leur ville qui est considérée comme «dans une situation désespérée», ces questions auront enfin un peu de succès. »

Les représentants de Bezos et Gates n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC Make It.

© CNBC est un partenaire de contenu USA TODAY proposant des informations et des commentaires financiers. Son contenu est produit indépendamment de USA TODAY.

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