Hogan retient l’argent «réservé» pour les écoles, orchestre, plus

Hogan retient l’argent «réservé» pour les écoles, orchestre, plus
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Les membres de l’Assemblée générale avaient consacré 245 millions de dollars à la construction d’écoles, aux tests de kits de protection contre le viol et à l’orchestre symphonique de Baltimore, entre autres.

Le gouverneur Larry Hogan a fait irruption mercredi dans la presse du Maryland, déclarant qu'il ne débloquerait pas 245 millions de dollars en fonds "cloturés" que les membres de l'Assemblée générale ont utilisés pour la construction d'écoles, les tests de kits de viol et l'orchestre symphonique de Baltimore, entre autres.

Hogan a appelé la stratégie des législateurs à utiliser l'argent «d'escrime» pour mener à bien leurs priorités budgétaires «comme un gimmick».

En vertu de la loi du Maryland, le gouverneur soumet ses priorités en matière de dépenses aux législateurs, qui ne peuvent pas ajouter d’argent au budget mais qui peuvent en transférer dans le budget pour refléter leurs priorités de dépense.

En affirmant qu'il n'y a «pas vraiment d'argent disponible excédent accumulé derrière une soi-disant zone magique clôturée», Hogan a annoncé que son administration ne dépenserait aucune de ces sommes.

Hogan a ajouté: "Cependant, nous ne laisserons pas les besoins critiques en matière de sécurité et de santé publique être satisfaits." Son bureau du budget travaillerait avec les agences d'État pour financer "des programmes critiques pour la sécurité publique et la santé", a-t-il déclaré.

Le gouverneur a fait cette annonce lors de la réunion du conseil des travaux publics de mercredi.

La trésorière d’Etat, Nancy Kopp – qui, comme Hogan, siège au conseil d’administration – a exprimé sa déception face à la décision du gouverneur.

Elle a noté qu'une partie de l’argent clôturé, 2,5 millions de dollars, visait à faire en sorte que les kits de viol ne soient pas testés.

«Ce n’est pas le budget du gouverneur. Ce n’est pas le budget de la législature. C’est le budget de l’État », a déclaré Kopp au gouverneur. "Et moi, je suis désolé de ne pas pouvoir financer ces très bons programmes."

Hogan a déclaré qu’il agissait par souci des perspectives financières de l’État. Selon le secrétaire au budget de l’Etat, "nos chiffres de recettes, bien que généralement positifs, ne progressent pas aussi vite que les dépenses prescrites."

Hogan a exprimé sa préoccupation devant le déficit structurel de l’Etat, estimé à 961 millions de dollars. Il a également critiqué les législateurs pour avoir coupé 90 millions de dollars du fonds des jours de pluie de l’état et 50 millions de dollars du fonds de pension de l’état.

La réaction des dirigeants de la Chambre et du Sénat a eu lieu peu après l’annonce du mercredi. Le président du Sénat, Mike Miller, a publié une déclaration dans laquelle il déclarait que bon nombre des éléments choisis par les législateurs avaient été inclus en raison de la contribution des électeurs et que d’autres projets figuraient dans le projet de budget du gouverneur.

Hogan, a déclaré Miller, a été "autorisé à changer d'avis." Il a exhorté le gouverneur à le faire "et à décider que les priorités, y compris la construction d'écoles, les tests de kits de viol, les emplois pour les jeunes, les fonds pour nos HBCU [collèges et universités historiquement noirs] et d'autres les projets méritent d'être financés. "

La présidente de la Chambre des représentants, Adrienne Jones, a vivement critiqué l’action du gouverneur, affirmant que les éléments de la programmation clôturée «constituent les priorités de la population; voté par les législateurs démocrates et républicains. "

Delores Kelley, présidente du Comité sénatorial des finances, a qualifié la décision de Hogan de "grave erreur". L'argent destiné à la construction d'écoles était nécessaire pour améliorer les conditions de travail et réduire la surpopulation, a déclaré Kelley, qui a également déploré la perte de fonds pour un programme d'emploi pour les jeunes.

«Quand on pense aux enfants qui ont besoin d’un emploi, c’est difficile», a-t-elle déclaré.

La sénatrice d'État Nancy King, qui préside la commission du budget et de la fiscalité, a déclaré dans un communiqué que le budget adopté par les législateurs finançait des besoins essentiels «sans alourdir le déficit structurel», et elle a exhorté le gouverneur à réexaminer «et à financer intégralement ces éléments critiques. ”

Dans une déclaration publiée après la réunion, Michael Ricci, directeur de la communication chez Hogan, a déclaré: "Comme toujours, nous sommes disposés à travailler en collaboration avec la législature sur notre budget."

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