Flexion de la ligne: comment une meilleure conception peut transformer une économie linéaire en une économie circulaire


Extrait de par Ray C. Anderson et John A. Lanier (Chelsea Green Publishing, 2019). Tous les droits sont réservés.

Si vous souhaitez que les matériaux ne deviennent pas des déchets, vous devez commencer par les empêcher de devenir des produits. Cette pratique d'économie circulaire s'appelle la dématérialisation et elle vient tout droit du livret de jeu Interface QUEST. En créant un produit de même qualité avec moins d’intrants en matières premières, une entreprise économise de l’argent et réduit la demande en matériaux susceptibles de devenir des déchets. La dématérialisation revient à être aussi efficace que possible avec ce qui entre dans un produit.

C’est un défi de conception, relevé par le concepteur principal d’Interface, David Oakey. Lorsque Ray a eu son épiphanie, les dalles de moquette Interface avaient au moins 24 onces de fibres faciales par mètre carré et souvent bien plus. David et son équipe s'attachent à réduire ce nombre sans sacrifier les performances du produit. Au cours des années suivantes, ils ont pu éliminer plus de 4 onces par yard carré, économisant non seulement le matériau, mais également l'énergie qui aurait été utilisée dans la fabrication des fibres de nylon superflues. De plus, les économies de poids génèrent des économies de carburant ultérieures lors de l'expédition des produits Interface. Le travail acharné de David a généré de nombreux succès pour l’entreprise.

Un autre exemple récent vient de Starbucks. En 2018, en réponse à la prise de conscience croissante du public sur les quantités massives de pailles en plastique à usage unique qui sont utilisées et éliminées chaque jour, Starbucks a annoncé son intention de cesser d'utiliser des pailles en plastique d'ici 2020. À sa place, Starbucks a redessiné le couvercle utiliser pour les boissons froides, le faisant ressembler à un adulte "tasse sippy." Bien que les nouveaux couvercles utilisent un peu plus de plastique, le surplus de plastique reste inférieur à celui des pailles en plastique et il est plus facile de le recycler. Moins de plastique est utilisé pour la même expérience utilisateur.

Certes, il serait même préférable que les clients apportent leur propre gobelet réutilisable et sautent un gobelet à usage unique. Ce point soulève une observation importante concernant de nombreuses pratiques d'économie circulaire. Ce n’est pas parce qu’ils sont meilleurs qu’ils sont meilleurs. Nous devons donc continuer à nous améliorer. Néanmoins, une amélioration marginale aide à plier la ligne.

La dématérialisation consiste également à se préparer pour un avenir caractérisé par une augmentation du coût des intrants. Dans "The Big Pivot", Andrew Winston a observé que, si les prix des produits de base ont généralement diminué au 20ème siècle, ils ont eu tendance à augmenter en termes réels au cours de ce siècle. Selon lui, "les prix des produits de base, bien que volatiles, vont maintenant fondamentalement à la hausse. … L'impératif de réduction de l'utilisation des matériaux est en hausse. La seule voie pratique pour les pays et les entreprises qui souhaitent continuer à fonctionner de manière rentable est l'efficacité radicale . "

La conception de produits à économie circulaire ne consiste pas seulement à concevoir pour moins cher, mais aussi à concevoir pour longtemps. Les besoins en ressources sont réduits lorsqu'un produit peut durer plus longtemps et peut être utilisé plusieurs fois. Je vous concède que beaucoup de biens consommables ne peuvent pas être conçus de cette façon. La dernière fois que j'ai vérifié, je ne bois qu'un verre de vin une fois. Les biens durables peuvent être conçus de cette façon, cependant, nous orientons donc la ligne vers la circularité lorsque les produits sont conçus pour être durables et réparables.

Patagonia est une entreprise exemplaire en matière de conception de produits sur le long terme. Yvon Chouinard, fondateur de Patagonia, écrivait dans son mémoire intitulé "Laisse aller mes gens surfer", "En tant que consommateur individuel, la meilleure chose à faire pour la planète est de continuer à utiliser nos produits plus longtemps". Pour encourager la réparation plutôt que le remplacement de leurs produits, Patagonia dispose d’un centre de réparation de vêtements au Nevada, d’une archive de la plupart des tissus et des garnitures qu’ils ont utilisés et de guides de réparation en ligne pour leurs produits. La société souhaite que les clients soient des "propriétaires" plutôt que des "consommateurs", et Chouinard a souligné la différence. "Les propriétaires sont habilités à assumer la responsabilité de leurs achats – du nettoyage approprié à la réparation, à la réutilisation et au partage. Les consommateurs prennent, fabriquent, mettent au rebut et répètent – un modèle qui nous conduit à la faillite écologique."

De nombreux PDG pourraient frémir à l'idée de décourager les clients de faire un achat supplémentaire auprès de leur entreprise. Je pense cependant que cette réaction est à courte vue. Les biens durables peuvent coûter plus cher, et offrir une réparabilité moyennant des frais peut diversifier les sources de revenus de l'entreprise. Encourager les clients à commercialiser leurs produits, comme le fait Patagonia, peut également permettre aux entreprises de générer plusieurs ventes à partir d’un même produit. En outre, à mesure que de plus en plus de clients deviennent sensibles aux problèmes environnementaux, les entreprises qui ont une éthique environnementale ont un avantage en termes de part de marché. Enfin, lorsque les clients doivent acheter un nouveau produit, ils sont plus susceptibles de revenir à la société qui leur a fourni des produits de haute qualité dans le passé.

Lorsque de simples réparations ne sont pas possibles, la meilleure option consiste à reconstruire ou remettre à neuf des biens durables. C'est également un défi de conception, dans la mesure où les produits et les modèles commerciaux peuvent être conçus pour faciliter la rénovation. Cela réduit la demande en énergie et en matériaux, comme l’a observé Walter Stahel en 1976. Cette pratique peut être particulièrement utile pour les entreprises du secteur de l’électronique. Les avancées matérielles et logicielles étant incroyablement rapides à ce jour, la rénovation d'appareils dotés des dernières fonctionnalités offre la possibilité de vendre un produit encore meilleur que le premier vendu, tout en utilisant de nombreux composants d'origine.

Même lorsque le produit le plus durable atteint la fin de sa vie utile, il doit être conçu pour être démonté. Cela contribuerait beaucoup à l'industrie du recyclage, qui a besoin que les types de matériaux soient correctement triés pour pouvoir être recyclés. Beaucoup de produits finissent dans les décharges simplement parce que les plastiques et les métaux ne peuvent pas être facilement séparés. Il existe également des possibilités de création de valeur ici, car de nombreux matériaux très demandés pourraient avoir une valeur de revente si les producteurs et les consommateurs pouvaient facilement désassembler les produits.

De la dématérialisation à la durabilité en passant par le démontage, les produits peuvent être conçus pour l'économie circulaire. Tout cela comporte également un avantage caché: il aide à faciliter la transition vers les énergies renouvelables. Laissez-moi relier les points avec l’aide d’Andrew Morlet.

"Pensez à un moteur dans une voiture", a déclaré Andrew. "Vous avez une énorme quantité d'énergie et de ressources intégrées dans ce moteur, tout ce qui a été utilisé pour le fabriquer. Si vous continuez à l'utiliser plus longtemps et que vous pouvez le reconstruire, vous conservez cette énergie. L'énergie incorporée est tout autour de nous et plus vous gardez un moteur, un téléphone, une table ou un bâtiment en service, plus vous restez en utilisation d'énergie encastrée. Vous réduisez la demande d'énergie dans le système. "

Cette logique est similaire à celle des améliorations en efficacité énergétique. Du point de vue du réchauffement climatique, réduire le besoin en énergie provenant de combustibles fossiles en améliorant l’efficacité revient en fait à remplacer les combustibles fossiles par des énergies éolienne et solaire. Sur le plan financier, de nombreuses améliorations de l'efficacité énergétique ont un retour sur investissement plus rapide que celui de l'énergie éolienne et solaire. Cela fait de l'efficacité énergétique une opportunité d'investissement intéressante dans les énergies renouvelables, et on peut en dire autant de l'économie circulaire.

Saisir la valeur de l’énergie intégrée pourrait être une nouvelle frontière pour notre système économique à forte intensité énergétique.