Fixation des prix dans l'allée des volailles? Pourquoi les producteurs de poulet font-ils l'objet d'une enquête?

Fixation des prix dans l'allée des volailles? Pourquoi les producteurs de poulet font-ils l'objet d'une enquête?
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Écartez-vous, Big Tech. Le gouvernement fédéral pourrait avoir un nouvel objectif antitrust en ligne de mire: Big Chicken.

Le ministère de la Justice est intervenu vendredi dans une action en recours collectif selon laquelle certaines des plus grandes entreprises avicoles américaines, notamment Tyson Foods et Pilgrim’s Pride, avaient conspiré pour manipuler les prix du poulet. Lors d'un procès, le ministère de la Justice a demandé à la cour du district nord de l'Illinois, aux États-Unis, de suspendre le processus d'enquête pendant six mois alors qu'il menait une enquête criminelle.

Des plaintes pour fixation de prix à l’encontre des producteurs de poulet traînent en l'air depuis des années, dans des procès comme celui de l'Illinois, mais l'implication du gouvernement est une escalade potentiellement importante car elle implique des poursuites pénales.

Le dépôt lui-même ne garantit pas que le gouvernement va porter des accusations, mais il suggère que le gouvernement les envisage sérieusement, a déclaré Peter C. Carstensen, expert antitrust de la faculté de droit de l’Université du Wisconsin-Madison.

«Le ministère de la Justice veut s'assurer d'avoir le premier aperçu de toutes les preuves possibles», a déclaré M. Carstensen. "Dans les six mois, soit ils présenteront l’affaire devant le grand jury, soit ils décideront qu’il n’ya pas assez de personnel pour prétendre à une preuve de responsabilité au-delà de tout doute raisonnable."

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que le ministère de la Justice ne confirmait ni ne niai l'existence d'enquêtes.

Voici ce que vous devez savoir sur les plaintes formulées contre les producteurs de poulet.

Maplevale Farms, une entreprise de services alimentaires située dans le nord de l'État de New York, a intenté une action en justice dans l'Illinois en 2016, affirmant que Tyson Foods, Pilgrim's Pride, Sanderson Farms, Perdue Farms et d'autres entreprises s'étaient entendues pour «réparer, élever, entretenir et stabiliser» le produit. prix des poulets de chair, qui représentent 98 pour cent de la totalité de la viande de poulet vendue aux États-Unis.

Maplevale affirme que les sociétés de production de poulet, dirigées par Tyson et Pilgrim’s, ont procédé à des réductions de production coordonnées en 2008, 2010 et 2011, détruisant les troupeaux de poules reproductrices responsables de la production d'œufs et entraînant une augmentation significative du prix des poulets de chair.

Une grande partie du procès porte sur Agri Stats, un service d’abonnement qui documente les pratiques de production dans l’industrie du poulet.

Selon la poursuite, les fabricants de poulets ont communiqué à Agri Stats des informations inhabituellement détaillées sur tout, de l'âge des troupeaux de reproducteurs aux bénéfices d'exploitation mensuels. Les données étaient techniquement anonymes, mais la spécificité des chiffres a permis aux leaders de l'industrie de déduire le nombre d'oiseaux que leurs concurrents étaient en train d'éclore et de réduire leurs propres cadences de production en conséquence, indique le procès.

Le partage de ce type d'informations était «extraordinairement au-delà de ce que toute entreprise rationnelle ferait», a déclaré M. Carstensen.

Le procès intenté contre Maplevale Farms n’est pas la seule allégation de fixation de prix à l’encontre de l’industrie de la volaille. L’année dernière, Sysco et US Foods, deux des plus importants distributeurs de produits alimentaires aux États-Unis, ont poursuivi Tyson et d’autres producteurs de poulet américains pour conspirer pour gonfler les prix.

De 2008 à 2016, le prix de gros du poulet à griller a augmenté de 50%, alors même que les principaux coûts de l'élevage de poulets – maïs et soja – avaient considérablement diminué, selon la poursuite. Cela signifiait des prix plus élevés pour le poulet dans les épiceries, alors que les prix du bœuf et du porc étaient en baisse.

Les défendeurs "savaient et pensaient que leur limitation coordonnée et leur réduction de l'offre de poulets de chair augmenteraient artificiellement tous les prix des poulets de chair", indique la poursuite.

Dans une déclaration, Gary Mickelson, un porte-parole de Tyson, a déclaré que la dernière décision du ministère de la Justice "ne change rien à notre point de vue selon lequel les allégations selon lesquelles Tyson Foods aurait collaboré avec des concurrents ne sont tout simplement pas fondées".

"Nous restons déterminés à nous défendre vigoureusement contre ces allégations sans fondement", a-t-il ajouté.

Un porte-parole de Pilgrim’s Pride a déclaré que la société "nie fermement toute allégation de comportement anticoncurrentiel". Sanderson Farms a déclaré que les prétentions de la poursuite étaient "totalement dénuées de fondement", et Perdue Farms a refusé de commenter.

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