Facebook va lancer la monnaie numérique, Balance, dans le but de créer un nouveau système de paiement global


SAN FRANCISCO – Facebook se lance dans le secteur bancaire.

La société de réseaux sociaux a annoncé mardi son intention d’aider au lancement d’une monnaie numérique en 2020, ce qui constitue l’une des initiatives les plus agressives de la société pour aller au-delà de la publicité numérique.

Un nouveau groupe à but non lucratif basé à Genève, le, supervisera la devise, appelée Balance. Elle s'appuiera initialement sur l'expertise de Facebook mais sera régie par 28 partenaires fondateurs, notamment les sociétés de paiement Visa et Mastercard et les sociétés Internet eBay, Spotify et Uber.

Facebook a déclaré qu'il souhaitait que la monnaie soit disponible à partir du premier semestre de l'année prochaine et qu'un grand nombre des 2 milliards de personnes qui bénéficient déjà des services de la société utiliseront un jour régulièrement cette nouvelle monnaie pour acheter des objets ou envoyer de l'argent à l'étranger.

«La motivation pour cela est de permettre effectivement une monnaie mondiale simple et une infrastructure financière qui autonomise des milliards de personnes», a déclaré Dante Disparte, responsable des politiques et des communications de la Libra Association, à NBC News.

Le projet apporterait aux smartphones du monde entier une version conviviale des devises numériques, offrant ainsi aux utilisateurs un moyen de transférer facilement de l’argent, d’accroître leur crédit et de payer leurs factures tout en évitant des frais élevés. Libra est une source ouverte, ce qui signifie que toute entreprise ou personne peut créer une entreprise dans son cadre.

Par exemple, un consommateur pourrait acheter de la Balance en dollars et l’épargner dans un portefeuille numérique. Cette Balance pourrait ensuite être envoyée à un membre de la famille via WhatsApp Messenger ou utilisée pour payer une facture dans un pays étranger sans avoir à s'inquiéter du taux de change.

Le projet représente la plus grande étape de toute grande entreprise dans les domaines émergents de la technologie de la monnaie numérique et du blockchain. Il représente un vote de confiance selon lequel les expériences dans de nouvelles formes de paiement numérique pourraient être plus qu'une mode passagère. La Blockchain est un système décentralisé dans lequel les ordinateurs contribuent chacun à un grand livre public partagé, permettant ainsi des transactions sécurisées sans autorité centrale.

La Balance, nommée en partie d'après une unité romaine pour le poids et la monnaie, aura des échos de bitcoin, la crypto-monnaie populaire, mais aussi certaines différences essentielles – notamment le fait qu'elle sera gouvernée par une autorité centrale et que sa valeur sera liée à d'autres actifs. .

Facebook a annoncé son intention de proposer des services financiers, éventuellement un jour, prêts compris, via une nouvelle filiale spécialisée dans la Balance.

Le prix du bitcoin a atteint ces derniers jours, son prix le plus élevé depuis plus d’un an, alors que les reportages sur les projets de Facebook suscitaient l’attente pour les monnaies numériques.

"Toute crypto-monnaie a besoin d'une masse critique pour réussir et vous ne pouvez pas avoir une masse plus importante que Facebook", a déclaré Jamie McCormick, directeur général de Bitcoin Marketing, qui aide les entreprises à lancer des produits et services à l'aide de crypto-monnaies. McCormick a appelé Libra, " développement intéressant qui légitimera l’industrie. "

Facebook a déclaré qu'il séparerait les données relatives aux transactions financières des personnes de celles relatives aux réseaux sociaux, afin que les informations de Libra ne soient pas utilisées pour cibler la publicité sur Facebook ou Instagram.

La Balance ne sera pas exactement comme le bitcoin ou d’autres soi-disant crypto-monnaies apparues il ya dix ans. Les crypto-monnaies sont connues pour leur nature décentralisée et existent en dehors de toute autorité centrale telle qu'un gouvernement ou une grande association d'entreprises.

Et la valeur de la Balance sera liée à une réserve d'actifs réels à faible volatilité, ce qui la rend relativement stable par rapport à la valeur notoire du bitcoin, selon Facebook et l'Association Libra. La réserve, ou "panier", aura des actifs "tels que des dépôts bancaires et des titres publics en devises de banques centrales stables et réputées", a déclaré Facebook.

La Balance pourrait être utile aux personnes qui n’ont pas facilement accès à des services bancaires ou à des fonds, comme les personnes en crise immédiatement après une catastrophe naturelle ou une autre situation instable, a déclaré Pete Lewis, porte-parole de Mercy Corps, une organisation humanitaire signée en tant que l’un des 28 partenaires fondateurs de l’Association Libra.

"Une devise à faible volatilité pourrait apporter une stabilité financière aux personnes aux prises avec un conflit", a déclaré Lewis dans une interview, ajoutant que la Balance pourrait offrir aux citoyens une alternative aux devises confrontées à l'hyperinflation en temps de crise.

Cependant, certaines personnes peuvent ne pas vouloir conserver leurs économies dans une devise autre que leur devise locale. Nouriel Roubini, économiste à l'Université de New York, a déclaré lundi qu'il y aurait "un risque de change important" pour les personnes utilisant le "FB Coin".

«La plupart des consommateurs sont locaux et pensent / paient localement et ne veulent pas de risque de change lié à l’utilisation d’une pièce de monnaie constituant un panier de monnaies mondiales», explique Roubini sur Twitter.

Les investisseurs de Facebook et les autres observateurs attentifs de la société s’attendent à ce que la société envisage une monnaie numérique ou un système similaire depuis au moins mai 2018, date à laquelle la société se concentrera sur la blockchain, la technologie permettant la cryptomonnaie grâce à la conservation de données sur des ordinateurs éloignés. .

Les transactions effectuées avec la Balance seront enregistrées dans une blockchain conçue pour traiter des milliards de comptes possibles, selon un livre blanc de 12 pages décrivant le plan. Les ingénieurs de Facebook ont ​​conçu la blockchain, mais la technologie sera open-source, ce qui signifie que d’autres peuvent y contribuer, selon le livre blanc.

Selon Libert, Disparte estime que de nombreuses entreprises, et pas seulement Facebook, participeront à la prise de décision et commenceront à proposer des services à but lucratif liés à la devise.

"Cela va commencer à développer une vague d'innovation financière responsable", a-t-il déclaré.

Les transferts d'argent, cependant, sont devenus une entreprise compétitive. Outre des acteurs reconnus tels que Western Union, des applications telles que Venmo, TransferWise et Remitly offrent des moyens d'envoyer de l'argent à l'étranger, à différentes vitesses et à différents coûts.

Facebook a annoncé son intention de commencer à proposer des comptes l’année prochaine via une nouvelle filiale, Calibra, faisant écho au nom de la nouvelle devise. Calibra sera un portefeuille numérique qui permettra aux gens d'envoyer de l'argent sous forme de Balance «à peu de frais», a déclaré la société. Calibra sera intégré aux services WhatsApp et Messenger de Facebook.

L'application Calibra de Facebook servira de portefeuille virtuel pour la nouvelle monnaie numérique.Facebook

WhatsApp et Messenger sont au cœur de l’avenir de Facebook, comme l’a tenté le PDG Mark Zuckerberg – de s’éloigner des publications publiques vers les messages privés.

"Nous voulons que l'envoi d'argent soit aussi simple que l'envoi d'un message texte", a déclaré Kevin Weil, vice-président produits de Calibra, lors d'une interview.

Il a ajouté que le coût moyen actuel pour envoyer de l'argent dans le monde entier était de 7% et qu'un coût de transaction inférieur pourrait éventuellement entraîner une baisse des prix de services tels que les trajets Uber.

Facebook a refusé de dire combien la société avait dépensé pour la monnaie numérique, mais M. Weil a déclaré que les services financiers pourraient constituer une part importante des activités de Facebook si la Balance se révélait populaire.

Au départ, "l'objectif sera de conduire à l'adoption", a-t-il déclaré. «Si nous réussissons, nous pensons qu’il y aura d’autres possibilités de fournir des services financiers à des personnes qui nous intéresseraient."

Disparte a déclaré que l'Association Libra souhaitait avoir 100 organisations en tant que partenaires d'ici le lancement de la monnaie numérique.

Chacun des partenaires aura le même droit de vote, même si Facebook "devrait conserver son rôle de leader jusqu'en 2019", selon le livre blanc.

En plus de l'unité de mesure romaine du poids associée aux pièces de monnaie, le nom, dit-il, vient également du signe astrologique représenté par des balances équilibrées et en partie du mot français «libre», qui signifie liberté. «Vous avez de l'argent, la justice et la liberté, et c'est vraiment l'esprit de ce nouveau projet», a déclaré Disparte.

Facebook offre aux employés travaillant sur la Balance l'option d'être payés dans la devise, The Information, un site d'informations techniques, ce mois-ci.