Facebook annonce des plans pour Libra, sa propre crypto-monnaie



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AUDIE CORNISH, HOST:

Facebook a annoncé aujourd'hui la création d'une monnaie qui pourrait être disponible l'année prochaine pour ses 2 milliards d'utilisateurs et plus dans le monde. Les personnes qui utilisent des applications Facebook telles que WhatsApp et Messenger peuvent effectuer et recevoir des paiements avec la nouvelle devise. Aarti Shahani de NPR a plus.

AARTI SHAHANI, BYLINE: On estime que 1,7 milliard d'adultes sur Terre n'ont pas de compte bancaire. Lorsque des membres de cette classe inférieure mondiale essaient d'envoyer de l'argent à leur famille ou de payer une facture, ils peuvent se faire imposer des frais énormes. Facebook aurait pu résoudre ce problème en disant, hé, quel que soit le pays dans lequel vous vous trouvez, vous aurez un portefeuille sur Facebook basé sur la devise de ce pays – par exemple, le dollar, la roupie indienne, le real brésilien. Et nous vous laisserons essentiellement envoyer de l’argent à d’autres personnes à très bon prix. Ce n'est pas ce que Facebook a fait.

DARRELL DUFFIE: Ils créent une crypto-monnaie. Rien de tel n'a été essayé à cette échelle.

SHAHANI: C'est Darrell Duffie, professeur de finance à la Stanford Graduate School of Business. La crypto-monnaie est une monnaie numérique non émise par une banque centrale ou le gouvernement d'un pays. Le plus populaire à ce jour est bitcoin. La valeur des crypto-monnaies peut fluctuer énormément de plusieurs milliers de dollars en plusieurs mois.

DUFFIE: Il est vrai que le bitcoin est une course folle pour quiconque l’a acheté ou vendu auparavant. Mais ce n'est pas du tout comme Bitcoin.

SHAHANI: La monnaie de Facebook, appelée Libra, est créée par une association à but non lucratif basée en Suisse. Les partenaires comprennent Lyft and Uber, Visa et MasterCard. La Balance est différente de Bitcoin sur un point essentiel. La Balance sera adossée à des actifs réels – un panier de dépôts bancaires et de titres à court terme de différents gouvernements, et pas seulement des États-Unis.

DUFFIE: Cela dit, ce panier de monnaies sera relativement stable.

SHAHANI: C'est ce que croit Duffie. Mark Williams est moins optimiste. Il est professeur de finance à l'université de Boston. Aux États-Unis, le dollar repose sur l’entière confiance du gouvernement des États-Unis, qui jouit d’une grande confiance. Williams a déclaré que Facebook avait été exposé à plusieurs reprises pour ne pas avoir tenu ses promesses – par exemple, en matière de vie privée.

MARK WILLIAMS: Cette entité peut-elle réellement assurer le service d’un gouvernement, d’une banque centrale et maintenir la confiance?

SHAHANI: La Balance est une expérience ambitieuse visant à généraliser la crypto-monnaie. Aucun autre cryptocreator n'a démarré avec une base d'utilisateurs aussi importante. Les critiques de Facebook et même le PDG de la société, Mark Zuckerberg, ont exprimé leur inquiétude quant au pouvoir de Facebook sur la parole, l'expression en ligne et le flux d'informations. Si la Balance réussit, le géant de la technologie accumule un nouveau type de pouvoir: financier. Voici Darrell Duffie.

DUFFIE: Cela les garde indépendants des banques. C'est probablement une autre raison de le faire. Ils n'ont pas besoin de compter sur les banques pour gérer cela.

SHAHANI: Facebook a également laissé la porte ouverte au suivi des données. Les déclarations de la société indiquent que, si les clients y consentent, Facebook et d'autres parties peuvent collecter et suivre des transactions Libra, voir comment les gens dépensent, utiliser leurs informations commerciales contre leurs concurrents et cibler leurs publicités – Williams.

WILLIAMS: Encore une fois, Facebook gagne. La vie privée est donc maintenue – non. Une nouvelle monnaie est-elle créée? Oui. Est-ce que cela profite à Facebook – oui. Cela ne me semble donc pas très altruiste.

SHAHANI: La législatrice américaine Maxine Waters, présidente du Comité des services financiers de la Chambre, a déclaré que Facebook devrait suspendre le développement de cette nouvelle crypto-monnaie jusqu'à ce que le Congrès et les régulateurs puissent procéder à un examen. Aarti Shahani, NPR News. Transcription fournie par NPR, Copyright NPR.