Explainer: 'Privacy Coin' Monero offre un anonymat presque total



LONDRES (Reuters) – La part de Bitcoin sur le marché des crypto-monnaies est en train de diminuer, de nombreuses pièces de rechange numériques gagnant du terrain alors que les développeurs se lancent dans la course pour créer de l’argent numérique qui puisse s’implanter dans le commerce et les finances grand public.

PHOTO DE FICHIER: le logo de la crypto-monnaie Monero est visible sur cette photo d'illustration du 8 janvier 2018. REUTERS / Thomas White / Fichier Photo

Alors que ces «altcoins» gagnent en importance, Reuters publie une série d'histoires qui examinent les caractéristiques et les caractéristiques de certaines des alternatives au bitcoin qui ont attiré l'attention des développeurs, des investisseurs et des régulateurs.

La première de cette série porte sur Monero – appelée pièce de confidentialité, car elle permet aux utilisateurs de dissimuler presque tous les détails des transactions. Il est devenu de plus en plus utilisé à des fins illégales.

Depuis son lancement en 2014, Monero est devenue la 12ème plus grande crypto-monnaie par capitalisation boursière avec une valeur de 1,4 milliard de dollars en circulation.

COMMENT MONERO EST-IL DIFFÉRENT DE BITCOIN?

Chaque transaction impliquant Monero masque les adresses numériques des expéditeurs et des destinataires, ainsi que la valeur de la transaction. Cela offre aux utilisateurs un anonymat presque total, leur permettant d’envoyer instantanément de l’argent numérique sans laisser d’indices.

Bitcoin était initialement considéré comme opaque, l'identité des propriétaires de portefeuilles numériques utilisés pour envoyer et recevoir des bitcoins n'étant pas publique.

Mais les détails enregistrés de manière permanente sur la blockchain après l'envoi et la réception de bitcoin peuvent, en fait, donner des indices qui peuvent être utilisés pour identifier ces identités. Cela est devenu de plus en plus facile avec l’avènement de sociétés spécialisées dans l’analyse des transactions blockchain.

POURQUOI AT-IL GAGNÉ DE L’ATTENTION?

Lorsque la police norvégienne a annoncé cette année plus tôt l’enlèvement de la femme d’un riche homme d’affaires, elle a déclaré que la famille avait demandé une rançon en crypto-devises. La presse locale a rapporté que les suspects voulaient être payés à Monero.

La demande inhabituelle soulignait la tendance croissante des criminels à rechercher des alternatives au bitcoin, qui est devenu, au cours de sa première décennie, la crypto-monnaie de choix pour les activités illicites allant de l'achat de produits de contrebande au blanchiment d'argent, ont déclaré des experts en cybersécurité et en forces de l'ordre.

Les partisans du Bitcoin disent que les espèces traditionnelles sont également largement utilisées pour des activités criminelles.

L'utilisation de Monero sur les marchés darknet – des sites utilisés pour acheter des biens illicites allant de médicaments à des voitures de crédit volées – est à la hausse, a déclaré Tom Robinson, directeur des données chez Elliptic, une société londonienne qui fournit un logiciel de suivi de la traçabilité des chaînes aux entreprises entreprises privées.

Trois des cinq plus grands marchés darknet acceptent désormais Monero, a ajouté M. Robinson, ajoutant toutefois que le bitcoin était toujours la crypto-monnaie la plus utilisée pour les paiements par darknet.

L’un des développeurs de Monero a déclaré que Monero ne permettait pas le crime plus que de l’argent. Francisco Cabanas a déclaré à Reuters que ses développeurs doivent rester en dehors des débats sur sa traçabilité, sinon ils risquent de compromettre sa nature décentralisée.

"Cela ne favorise pas la criminalité de manière sélective, mais le commerce", a déclaré Cabanas, surnommé "ArcticMine", dans une interview via Skype à Vancouver. "À cet égard, ce n’est pas différent de l’argent liquide."

Monero est également largement utilisé pour le «cryptojacking», ou extraction minière illicite de crypto-monnaies, au cours de laquelle des pirates informatiques infectent des ordinateurs et leur volent le pouvoir d'exploiter de nouvelles pièces de monnaie – une activité extrêmement lucrative.

Néanmoins, plus de 4% des 17 millions de Monero en circulation ont été extraits à l'aide de logiciels malveillants, a déclaré Guillermo Suarez de Tangil, conférencier en cybersécurité au King’s College de Londres, qui a effectué des recherches sur Monero.

«Il existe un phénomène clair de l'underground utilisant Monero et vendant des logiciels malveillants qui contribueront à l'exploitation minière de Monero», a-t-il déclaré.

Les développeurs de Monero affirment que ses caractéristiques en font un outil utile pour les entreprises cherchant à préserver le secret commercial. Les utilisateurs de pays répressifs cherchant à éviter la censure ou la surveillance peuvent également transférer de l'argent en toute sécurité sous la forme de Monero, disent-ils.

L'APPLICATION DE LA LOI EST-ELLE INTIMÉE? Que disent les régulateurs?

Les crypto-monnaies sont pour la plupart non réglementées. Bien que des pays allant de la Grande-Bretagne aux États-Unis cherchent des solutions à ce problème, peu de pays ont défini des stratégies complètes pour gérer les pièces numériques.

Interrogé sur Monero, Borja Pastor de la Morena, responsable d’Europol à La Haye, supervise le travail de l’agence en matière de lutte contre le blanchiment d’argent: «Ce type de crypto-monnaie alternative est plus opaque et permet mieux de dissimuler l’activité des utilisateurs."

Il a déclaré: «C’est un phénomène auquel nous prêtons attention»

Et bien que conscients de la propension des crypto-monnaies à être utilisées pour le blanchiment d’argent, peu d’organismes de réglementation financière au niveau national se sont spécifiquement intéressés aux pièces de monnaie.

Le ministère britannique des Finances, qui dirige un groupe de travail qui examine si et comment la Grande-Bretagne réglementera les crypto-monnaies, a déclaré qu’il était conscient du potentiel d’utilisation de Monero à des fins criminelles.

"Nous reconnaissons les risques liés aux crypto-actifs, tels que l'utilisation de" pièces de confidentialité "pour des activités illicites", a déclaré un porte-parole, ajoutant qu'il lancerait "prochainement" une consultation sur l'intégration des sociétés liées à la cryptographie dans la réglementation anti-blanchiment.

Le chien de garde financier du Japon, sensible au potentiel de blanchiment d’argent des pièces privées, a demandé l’an dernier à une bourse basée à Tokyo de revoir ses listes. La bourse a ensuite cessé de commercer avec Monero.

Qui est derrière Monero?

Comme bitcoin, Monero est régi par une communauté virtuelle de centaines de développeurs dépourvus de toute autorité centralisée.

Cabanas est l’un des deux seuls membres connus de son équipe de développeurs composée de sept personnes, qui assure la gestion des mises à jour de son code.

Mitchell Krawiec-Thayer, un développeur de blockchain basé à San Francisco et faisant partie de Monero Research Labs, a déclaré que Monero est conçu pour être exploité facilement par des individus plutôt que par des groupes puissants qui s'associent pour extraire des pièces en quantités industrielles.

"Cela abaisse la barrière d'entrée pour tout le monde", a-t-il déclaré. «L’inconvénient est que les criminels ont commencé à utiliser cela. Voler les ressources des autres, mettre leur équipement à rude épreuve – c’est une menace directe. "

Monero a récemment lancé un groupe de réponse, où les personnes infectées par des logiciels malveillants peuvent demander de l'aide, a déclaré Krawiec-Thayer.

QUI UTILISE MONERO À DES FINS LÉGITIMES?

Les données sur qui utilise Monero et pourquoi sont rares. C’est un défi pour comprendre l’utilisation de toute crypto-monnaie, encore plus pour celle conçue pour masquer ses pistes.

Les transactions quotidiennes pour Monero – un proxy pour la fréquence d'utilisation de la crypto-monnaie – ont oscillé autour de 8 000 ce mois-ci, indiquent les données du site Web CoinMetrics. Le nombre d'adresses de portefeuille numérique actives pour Monero a été suspendu à environ 5 000.

À titre de comparaison, Bitcoin voit environ 320 000 transactions par jour, avec environ 785 000 adresses actives.

Monero n'est pas la seule pièce de la vie privée. D'autres, telles que ZCash, sont devenues populaires auprès des investisseurs, souvent pour des raisons spéculatives, mais également en raison de l'intérêt porté à leurs fonctions de protection de la vie privée.

Grayscale, le plus grand gestionnaire d’actifs de cryptographie au monde, avec environ 1,3 milliard de dollars sous gestion, permet aux investisseurs tels que les hedge funds d’investir dans ZCash.

Au milieu de l’acceptation croissante des pièces de monnaie, un certain nombre d’échanges importants, la liste Monero. Par exemple, Binance, l’une des plus grandes bourses du monde, basée à Malte, permet aux utilisateurs de négocier la pièce.

Binance a refusé de commenter Monero, mais a indiqué qu’il disposait d’un processus d’examen complet pour l’évaluation des pièces et des jetons, et qu’il procédait à des examens périodiques des projets.

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