Elon Musk, PDG de SpaceX, fait allusion à la portée mondiale de Starlink à l'événement d'actionnaire de Tesla

Elon Musk, PDG de SpaceX, fait allusion à la portée mondiale de Starlink à l'événement d'actionnaire de Tesla
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Elon Musk, PDG de SpaceX, a évoqué brièvement le programme ambitieux de sa société de vols spatiaux, Starlink, lors de la réunion annuelle des actionnaires de Tesla. Il a expliqué comment, selon lui, la constellation de satellites ne pouvait pas accueillir plus de 3 à 5% de la population mondiale.

Le 23 mai, SpaceX a lancé avec succès 60 satellites Starlink «v0,9» – pesant jusqu'à 18,5 tonnes – vers LEO, une première étape inédite dans l’ambition de l’histoire des satellites commerciaux. Livrés sur une orbite de 450 km environ, tous les vaisseaux sauf 60 ont réussi à alimenter leurs propulseurs ioniques électriques et 55 ont déjà monté leur orbite à environ 500 km. Pour ce qui est effectivement une mission de démonstration technologie / prototype partiel, l’enregistrement des performances de Starlink v0.9 est extrêmement impressionnant et laisse augurer d’une optimisation rapide et relativement simple de la conception (jusqu’à «v1.0») avant le début d’une véritable production de masse.

En général, Musk était plus que disposé à reconnaître certaines des limitations potentielles d'une constellation de satellites à large bande en orbite terrestre basse (LEO) lors de la réunion des actionnaires de Tesla en 2019. Notamment, il a carrément noté que Starlink est ne pas conçu pour desservir les zones à forte densité de population et sera principalement axé sur les populations de densité faible à moyenne. Déclenché par la question d’un investisseur concernant la possibilité d’intégrer Starlink dans les futures voitures Tesla, Musk a répété que les terminaux utilisateurs Starlink de première génération de SpaceX (c’est-à-dire les antennes au sol) auront à peu près la taille d’une «pizza de taille moyenne».

Bien que la taille des pizzas ne soit pas exactement certifiée ISO, les antennes utilisateurs de Starlink auront probablement une largeur de 30 à 36 cm environ et un format carré. Grâce à l'utilisation de ce que Musk considère comme les antennes réseau les plus avancées au monde, ni les antennes des satellites Starlink ni les terminaux des utilisateurs ne devront se déplacer physiquement pour conserver un signal puissant. Toutefois, comme le fait remarquer Musk, une antenne de la taille d’une boîte à pizza moyenne resterait comme un pouce douloureux sur le toit typiquement tout en verre des voitures grand public de Tesla, bien que les antennes Starlink intégrées puissent s’avérer utiles sur Tesla Semis.

Le commentaire spécifique d'Elon Musk indiquait que Starlink – du moins dans son itération actuelle – ne devait jamais desservir plus de "3 à 5%" de la Terre (population: ~ 7,8 milliards), la plupart ou la totalité de ses utilisateurs étant localement situés dans des zones densités de population faibles à moyennes. Cela confirme généralement les suspicions techniques selon lesquelles Starlink (et d’autres constellations comme OneWeb et Télésat) n’est pas réellement capable toutes les personnes en soi.

Pour SpaceX, chaque satellite Starlink – selon les déclarations officielles, les 60 premiers satellites représentent plus d’un terabit de bande passante – offre probablement une bande passante d’environ 17-20 gigabits par seconde. En termes plus simples, cela signifie qu’un satellite Starlink peut théoriquement prendre en charge jusqu’à 4 000 utilisateurs qui diffusent simultanément des vidéos YouTube à 1080p / 30 images par seconde, chiffre qui semble impressionnant mais dissimule le nombre considérable de citadins. Il est important de noter que chaque satellite Starlink situé à environ 550 km aura probablement un rayon de service de plusieurs milliers, voire des dizaines de milliers de kilomètres carrés.

Bien que chaque satellite ne fasse que quelques mètres carrés, ils pourront peut-être servir Internet simultanément à des milliers de personnes. (SpaceX)

Même si les États-Unis sont exceptionnellement grands et dispersés par rapport à la plupart des autres pays, un kilomètre carré de New York, Los Angeles, San Francisco, Boston, Miami, Seattle ou de dizaines d’autres villes pourrait saturer sans effort la bande passante d’un satellite Starlink. Même les plus petites des villes pourraient facilement utiliser la plupart, voire la totalité, de ~ 20 Gbps aux heures de pointe. En bref, Starlink va être extrêmement bande passante limitée. Même si SpaceX peut doubler ou tripler la bande passante de chaque satellite et disposer de 10 à 100 satellites en plus et capable de fournir l’internet à tout moment, il est difficile d’imaginer que Starlink déjà pouvoir servir chaque personne qui relève de sa zone de couverture.

De plus, cela signifie que les clients Internet de Starlink ont ​​de fortes chances d'être soumis à des limitations relativement strictes en matière de bande passante et à une limitation en heures de pointe. Heureusement, ces limitations seront entièrement imputables à des impératifs techniques, contrastant ainsi radicalement avec les transporteurs arbitraires motivés par la cupidité et les FAI auxquels les Américains sont presque universellement habitués. Dans le pire des cas, les clients américains déjà connectés de Starlink bénéficieraient à peu près de la même qualité de service qu’à leur prix habituel. Cependant, ils pourraient être assurés que leur argent irait à SpaceX au lieu de remplir les poches des actionnaires et des dirigeants qui se font braqueurs de barbares qui gèrent des FAI américains.

Une pile des 60 premiers satellites StarX de SpaceX. (SpaceX)

En fin de compte, les estimations fournies ci-dessus sont exceptionnellement conservatrices et supposent généralement les scénarios les plus défavorables. SpaceX pourrait très bien dépasser les attentes et développer des moyens uniques et innovants d’utiliser efficacement sa bande passante disponible, tout en s’efforçant sans relâche d’améliorer sa technologie et d’accroître la capacité de charge de nouveaux satellites. En général, les commentaires du chef de la direction, Elon Musk, sont un excellent tempérament pour le battage médiatique qui entoure Starlink. SpaceX ne va pas initialement casser le dos à Comcast ou Time Warner, mais il n’ya aucune raison de croire que ce jour-là ne viendra jamais.

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