Des milliers d'emplois menacés par British Steel au bord de l'effondrement | Actualité économique



Le deuxième plus grand producteur d’acier du Royaume-Uni était sur le point de s’effondrer lundi soir, alors que de plus en plus de signes laissaient penser qu’un prêt gouvernemental urgent ne se matérialiserait pas, mettant ainsi en péril près de 25 000 emplois.

Miroir Mag a appris que British Steel, ses prêteurs et Whitehall se préparent à une faillite dans les 48 heures. EY devrait être officiellement nommé administrateur mercredi à moins qu'un accord ne soit conclu d'ici mardi après-midi.

Si les négociations de dernière minute ne permettent pas de conclure un accord solvable, l’effondrement de British Steel pourrait entraîner plus de 4000 licenciements dans l’aciérie géante de Scunthorpe, des suppressions d’emplois sur ses autres sites et 20 000 emplois supplémentaires dans sa chaîne d’approvisionnement, menacés également par la crise.

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La société recherchait un prêt des contribuables pour éviter l’effondrement

Des initiés ont déclaré qu'une demande adressée au gouvernement avait été réduite de 75 M £ à environ 30 M £, l'actionnaire de British Steel – Greybull Capital – et les prêteurs ayant accepté d'injecter de nouveaux fonds dans la société.

Les prêteurs auraient également libéré leur garantie pour qu'un nouveau prêt gouvernemental soit consenti à des conditions garanties.

Des sources ont averti qu'après des jours de tension entre les différentes parties prenantes, un compromis pourrait encore être trouvé, bien qu'elles aient reconnu qu'un tel résultat semblait de plus en plus improbable.

L'un d'eux a déclaré que les prêteurs et les administrateurs de British Steel avaient décidé de confier la société à l'administration mercredi si le dernier délai pour un accord mardi après-midi n'était pas respecté.

La crise de l'insolvabilité survient quelques jours à peine après qu'une déclaration de British Steel ait semblé indiquer qu'elle disposait d'un soutien financier suffisant pour survivre dans un avenir prévisible.

Jeudi dernier, la société a déclaré qu'elle bénéficiait de l'appui d'actionnaires et de prêteurs et que ses activités se poursuivaient normalement.

"Alors que l'entreprise navigue face aux incertitudes importantes générées par le Brexit et explore les options permettant de renforcer son activité à long terme, nous sommes heureux de confirmer que nous disposons des liquidités nécessaires tout en recherchant une solution permanente.

"Nous sommes reconnaissants du soutien que nos parties prenantes et le gouvernement britannique ont fourni à ce jour."

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Le centre métallurgique de British Steel à Scunthorpe

Cependant, les discussions avec le secrétaire d'Etat aux Affaires économiques, Greg Clark, et ses fonctionnaires auraient stagné ces derniers jours, en raison d'une série de délais manqués, ce qui a amené les dirigeants de British Steel à déterminer qu'un processus d'insolvabilité était quasiment inévitable.

Si elle était confirmée, la faillite d’un employeur aussi important dans le Lincolnshire, avec une aciérie datant de plus de 150 ans, porterait un coup dur à la fois à l’économie locale et à l’industrie nationale.

Cela soulèverait un nouveau débat sur la mesure dans laquelle l'absence d'un accord sur le Brexit restreint la capacité des exportateurs britanniques de commercer avec des clients européens, et soulèvera également des questions sur les accords financiers récemment conclus entre le gouvernement et British Steel.

Miroir Mag a révélé la semaine dernière que la société cherchait un prêt gouvernemental d'un montant maximal de 75 millions de livres sterling. Les conditions générales auraient été acceptées, ainsi qu'un prêt relais de 120 millions de livres annoncé par M. Clark le 1er mai pour aider British Steel à payer projet de loi sur les émissions de carbone.

Les retards dans la deuxième partie de l'aide au financement ont toutefois incité certains prêteurs existants à se demander s'ils devaient faire appel à leurs prêts.

Des sources ont déclaré que les discussions impliquant British Steel, son propriétaire – Greybull Capital – et ses prêteurs se poursuivaient jusque tard dans la nuit de lundi à vendredi.

Ils ont ajouté que la baisse des commandes des clients européens, liée à l'incertitude entourant d'éventuels accords commerciaux avec l'UE dans le cas d'un Brexit sans transaction, était l'un des facteurs responsables de la dégradation des performances de la société.

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British Steel a refusé de commenter

British Steel a également été affectée par la faiblesse de la livre sterling et l'escalade de la guerre tarifaire entre les États-Unis et la Chine, ont déclaré des analystes.

Dans le pire des cas, l'effondrement de British Steel pourrait entraîner la fin de la production d'acier à Scunthorpe, sauf si un acheteur ou de nouveaux investisseurs sont trouvés pour l'entreprise.

Le séquestre officiel aurait été informé de la situation actuelle, en partie à cause des risques environnementaux importants associés au déclassement possible d'un site industriel aussi important.

Le site de Scunthorpe de British Steel, responsable de la production de 2,8 millions de tonnes d'acier par an, est le plus gros fournisseur de Network Rail.

L’automne dernier, la société a mobilisé environ 10% de ses 5 000 employés pour tenter de "rationaliser" ses opérations et de préserver son avenir à long terme.

Nic Dakin, le député travailliste local, avait déclaré à l'époque que le gouvernement n'avait pas fourni de soutien adéquat à l'industrie de l'acier.

Lundi, les ministres ont tenté de réfuter ces suggestions en signant une charte visant à maximiser la quantité d'acier produite au Royaume-Uni utilisée dans les projets de construction et d'infrastructure britanniques.

La crise intervient moins de deux semaines après un face à l’opposition de l’UE, de nouvelles doutes ont été exprimés quant à la future propriété des aciéries de Tata à Port Talbot.

Collectivement, le sort incertain des deux plus grandes aciéries du Royaume-Uni laisse présager une plus grande inquiétude chez les métallurgistes, des milliers d'entre eux ayant déjà été forcés d'accepter des réductions de salaires et de retraites pour maintenir leurs employeurs à flot.

Le site de Scunthorpe est un élément essentiel de la capacité de production d’acier du Royaume-Uni et son achat à Tata Steel par la société d’investissement privée Greybull il y a presque exactement trois ans a été perçu comme un moment décisif pour la confiance des investisseurs dans les perspectives du secteur.

M. Clark, qui a fait une déclaration à la Chambre des communes le 1er mai sur le prêt pour les émissions de carbone, a déclaré que la décision d'intervenir était appuyée par le conseil consultatif indépendant pour le développement industriel.

Si le projet de loi n'avait pas été réglé fin avril, British Steel aurait été condamné à "une amende immédiate et inamovible d'un demi-milliard de livres", a-t-il ajouté.

M. Clark a expliqué que la décision d'acheter les crédits de carbone nécessaires au nom de British Steel était "unique dans des circonstances exceptionnelles".

British Steel a été ramené du bord de la fermeture après avoir été acquis du géant indien Tata Steel en 2016.

La société a atteint l'équilibre au cours de sa première année après la prise de contrôle de Greybull et a annoncé un bénéfice positif avant intérêts, impôts et amortissements chaque année depuis lors.

British Steel, Greybull et le département des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle ont tous refusé de commenter.