Derrière la Balance, la nouvelle monnaie numérique de Facebook



NEW YORK (AP) – Facebook s'appelle Balance, la société cherchant à donner plus de valeur à ses publicités en facilitant les transactions et les paiements en ligne, en particulier pour les personnes sans carte de crédit ou compte bancaire.

La Balance utilisera les mêmes principes de sécurité et de conservation des données que Bitcoin, le système de devise numérique le plus populaire à l’heure actuelle. Mais contrairement à Bitcoin, la Balance est soutenue par plusieurs sociétés financières traditionnelles, notamment PayPal, Visa et Mastercard, et fonde sa valeur sur plusieurs devises du monde réel, telles que le dollar américain et l’euro. La Balance fait également l'objet d'un examen plus approfondi en matière de vie privée.

Voici un aperçu de la Balance et d’autres crypto-monnaies.

QU’EST-CE QU’UNE CRYPTOCURRENCE?

Il s’agit d’une forme d’argent numérique qui utilise la technologie de cryptage pour la sécuriser. Les crypto-monnaies n'existent pas sous forme de billets ou de pièces physiques, mais plutôt sous forme de lignes de code informatique signées numériquement. Les enregistrements sont généralement conservés dans des registres nommés blockchain.

Les gens peuvent stocker leurs caches de crypto-monnaie dans des portefeuilles virtuels qui ressemblent à des comptes bancaires en ligne. Facebook développe une application de portefeuille pour la Balance; d'autres pourront aussi le faire.

Comme avec les autres crypto-monnaies, les gens pourront acheter et vendre des libras en échange de monnaies traditionnelles. On ne sait pas exactement quels frais les consommateurs devront payer pour de tels transferts, même si Facebook estime qu’ils devraient être peu élevés.

POURQUOI NE PAS UTILISER BITCOIN?

Bien que Bitcoin ait attiré beaucoup d’attention, il n’est pas très utilisé. D'une part, sa valeur fluctue énormément, ce qui signifie que 100 dollars en bitcoins aujourd'hui pourraient valoir 300 dollars par mois, soit 2,50 dollars. Seule une poignée de marchands accepte les bitcoins comme moyen de paiement.

Facebook espère maintenir la valeur de la balance en la liant étroitement aux monnaies établies. Contrairement à la plupart des autres monnaies cryptées, la Balance sera adossée à des dépôts bancaires réels et à des titres d’État libellés dans un certain nombre de monnaies principales.

Facebook recrute également des partenaires à l'avance. Lyft, Uber et Spotify ont déjà rejoint le groupe Libra. Ils accepteront probablement les libras au lancement du système. Ils contribueront également au financement, à la construction et à la gestion du système. Cela fera de la Balance moins gratuite que Bitcoin. Facebook dit que la Balance adoptera la réglementation, mais elle ne fournit pas beaucoup de détails sur la manière de procéder.

Avec la plupart des crypto-monnaies, y compris Bitcoin, n'importe qui peut prêter de la puissance de calcul pour vérifier les transactions et empêcher à quiconque de dépenser deux fois la même pièce numérique. Avec Balance, les vérifications seront d’abord gérées par les sociétés fondatrices, telles que Facebook et PayPal. Facebook estime que l'approche fermée signifie une meilleure sécurité.

LES CRYPTOCURRENCES SONT-ELLES ANONYMES?

Bien qu’il soit possible de retrouver les bitcoins et certaines autres crypto-monnaies au fur et à mesure de leur utilisation, les propriétaires des comptes derrière les transactions ne sont pas nécessairement connus. Cela fait de ces monnaies un favori parmi certains cybercriminels. Mais il est parfois possible de lier des transactions de crypto-monnaie à une personne réelle qui a retiré de la monnaie numérique dans une devise traditionnelle.

Et si quelqu'un dépense des livres lorsqu'il est connecté à Facebook, il est théoriquement possible que Facebook le rattache à une personne réelle.

Facebook affirme ne pas utiliser les données Libra pour cibler des publicités, mais peut partager des données «pour assurer la sécurité des personnes, se conformer à la loi et fournir des fonctionnalités de base». Facebook crée une filiale, Calibra, pour tenter de séparer les opérations.

COMMENCER

Libra devrait être publié au cours du premier semestre de l’année prochaine. Que les consommateurs l'acceptent, c'est une autre affaire. Les remises potentiellement offertes par Uber et d’autres partenaires pourraient suffire à amener les gens à au moins essayer le système. Mais beaucoup de gens trouvent assez facile de payer pour des biens et services en ligne avec des cartes de crédit et de débit.

Les personnes qui n’ont pas de compte en banque pourraient être plus attirantes. La Balance pourrait leur ouvrir le commerce électronique.

Bien que la Balance puisse être un moyen pour Facebook de réduire les dépenses lorsque les gens interagissent avec les publicités de Facebook, la société affirme que la devise sera indépendante et qu’elle n’exigera pas de compte Facebook.