Débattre à North Smithfield de la future politique sur les espaces ouverts

Débattre à North Smithfield de la future politique sur les espaces ouverts
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6/5/2019

NORTH SMITHFIELD – Les conséquences de la vente d’un éventuel achat d’espace ouvert à une tierce partie ont donné lieu à un débat sur la meilleure façon de guider le processus. Les responsables municipaux ont décidé cette semaine de mettre au point une politique permettant d’envisager de futurs achats.

Le mois dernier, les partisans de la préservation des espaces verts et des responsables municipaux se sont trouvés en désaccord après que David Gold, propriétaire d'une parcelle de 144 acres connue sous le nom de propriété Gold, ait vendu le terrain à un développeur d'énergie solaire après plusieurs années de négociations avec la ville. Bien qu'une partie du terrain puisse encore appartenir à la ville par le biais d'un accord avec le promoteur, des membres de la Commission de la conservation et d'autres groupes ont exprimé leur frustration face à ce qu'ils considéraient comme l'incapacité des responsables municipaux à négocier de manière transparente un accord préservant le terrain.

Peu de temps après, Douglas Osier Jr., un conseiller municipal élu pour son premier mandat en novembre, annonça qu'il envisageait de proposer un "comité des espaces ouverts" qui favoriserait et conseillerait les futurs achats d'espaces ouverts. L'annonce a immédiatement suscité des réactions négatives, plusieurs groupes de la ville, y compris la Commission de la conservation et le North Smithfield Land Trust, ayant envoyé des lettres à The Valley Breeze exprimant leur opposition. Les opposants ont soutenu que le nouveau comité pouvait être redondant avec les conseils de ville existants et constituait simplement une manœuvre politique cherchant à gagner les faveurs de ceux qui soutiennent les espaces ouverts.

«Maintenant, dans une tentative de pacifier les électeurs et de se montrer réceptifs aux suggestions d'espace ouvert, (Osier) envisage de constituer un comité sur les espaces ouverts», ont écrit Carol Ayala et Paul Soares de la Commission de la conservation. "Cependant, il a déjà démontré son manque d’intérêt et a donné suite à la suggestion d’espace ouvert formulée par la Commission de la conservation de la ville."

Lundi, Osier a défendu la proposition, la décrivant comme une occasion d'engager les habitants et d'établir des directives pour l'achat d'espaces ouverts. Le comité, a-t-il dit, se composerait d'au moins neuf membres provenant de différents conseils de ville et de la communauté et remplirait une fonction similaire à celle de comités d'espaces ouverts dans d'autres villes de Rhode Island, notamment à Tiverton et à Middletown. En plus de fixer des objectifs pour l’acquisition d’espaces ouverts, le comité s’assurera que tous les achats futurs sont compatibles avec le plan complet et les options de financement de la recherche.

«L'accent est mis sur notre ville. Cela n'a rien à voir avec des jeux politiques », a-t-il déclaré. «C'est pour nous tous, notre avenir, en tant que résidents de North Smithfield. Nous devrions soutenir et collaborer en plus de travailler ensemble pour atteindre des objectifs communs pour notre communauté. "

La proposition a suscité un accueil chaleureux de la part des conseillers municipaux, qui ont répété que les résidents craignaient que le comité ajoute simplement un autre conseil à une longue liste de comités consultatifs municipaux. Le président du conseil, Paul Vadenais, a déclaré qu’il ne pensait pas qu’un autre comité soit nécessaire et que la surveillance ultime de l’achat d’espaces libres incombe au conseil municipal.

«Nous avons des professionnels qui travaillent pour nous au service de l'urbanisme, nous avons le conseil de l'urbanisme, nous avons des groupes extérieurs en ville qui cherchent à le faire, comme le Land Trust, et en créant un autre comité avec des membres issus de tous ces domaines, cela ne résout pas le problème », a-t-il déclaré. "Cela va ajouter une couche supplémentaire à quelque chose qui est déjà déroutant et peut-être parfois mal orienté."

L'administrateur de la ville, Gary Ezovski, a proposé un moyen terme lorsqu'il a proposé de s'asseoir avec Osier, l'urbaniste Tom Kravitz et des membres d'autres conseils municipaux pour élaborer une nouvelle politique relative aux achats d'espaces ouverts. Bien que l'initiative ne nécessite pas la création d'un nouveau conseil, la politique établirait des lignes directrices pour éviter de futurs conflits sur les espaces ouverts.

"Je ne suis pas un fan d'un autre comité, mais je pense vraiment qu'une politique pourrait être développée pour affirmer le processus pour lequel une recommandation d'espace ouvert pourrait être validée", a-t-il déclaré.

La proposition a reçu l'approbation unanime des conseillers, y compris Osier, qui ont adopté une mesure autorisant l'initiative par un vote de 5-0. La nouvelle politique sera soumise à l'approbation finale du conseil municipal.

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