Crypto est une défense importante contre la surveillance Orwellienne d'aujourd'hui


Michael J. Casey est président du conseil consultatif de CoinDesk et conseiller principal pour la recherche sur la blockchain auprès de l’Initiative de monnaie numérique du MIT.

L’article suivant a été publié à l’origine dans un bulletin d’information personnalisé envoyé tous les dimanches exclusivement à nos abonnés.


«La vie privée est morte. Passer à autre chose."

Nous entendons beaucoup ce refrain. Si souvent, en fait, il est (presque) devenu la sagesse de savoir comment l’ère numérique doit évoluer. Bien sûr, nous sommes préoccupés par l’accumulation incessante de données sur nos vies en ligne. Il y a même des efforts législatifs pour le retenir,

Mais il y a une perception bien trop commune que de tels efforts sont voués à l’échec, que l’empiétement sur notre vie privée ne peut ou ne doit pas être entravé. C’est un point de vue qui repose soit sur une position de verre à moitié plein voulant que les avantages de la perte de vie privée l'emportent sur les coûts, soit sur son alternative de verre à moitié vide: que les machines de données de notre économie mondiale ne peuvent être arrêtées que nous aimerions qu'ils le fassent ou non.

Pourtant, l’ironie réside dans le fait que le flot d’informations fourni par ces machines inclut fréquemment de nouveaux éléments qui vous font vous arrêter et remettre en question ce fatalisme omniprésent. Ils nous rappellent que des vies sont en jeu, que nous devons prendre des mesures concrètes pour protéger le domaine privé.

Cette publication sur Twitter de Mary Hui, journaliste à Quartz, était un de ces articles:

Bien entendu, Hong Kong est le lieu où des centaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues la semaine dernière pour protester contre les modifications apportées aux lois sur l'extradition qui, selon beaucoup, ouvriraient la porte arrière à la surveillance judiciaire de la Chine continentale. Le comportement présenté ici reflète la crainte que Pékin utilise déjà une porte dérobée pour surveiller et contrôler les citoyens de Hong Kong, dans ce cas via la technologie de paiement. Samedi, la directrice de Hong Kong, Carrie Lam, a annoncé que le projet de loi sur l’extradition serait suspendu, selon la même source.

Jusqu'à présent, la carte Octopus a surtout été saluée comme une réussite pour l'économie de Hong Kong. La carte à valeur stockée sans contact, introduite par le système de transport en commun Mass Transit Railway juste trois mois après le rétablissement de la souveraineté chinoise sur le territoire de l'ancienne colonie britannique en 1997, est passée d'un simple billet MTR pour plusieurs trajets à un mode de paiement largement accepté autour de la ville. . Et en réduisant les coûts que les banques imposent sur les paiements par carte de crédit, cela a contribué à lubrifier le commerce à Hong Kong.

C’était parfait jusqu’à ce que les gens se rendent compte que le réseau Octopus pourrait également être un outil de surveillance de l’État, une préoccupation naturellement accrue par l’empiètement continu de la gouvernance chinoise dans les affaires de Hong Kong. Ainsi, de nombreux manifestants ont eu recours à l'obscurité des billets MTR achetés au comptant au lieu d'utiliser leur carte. En fait, nombre d'entre eux sont également devenus «sombres» sur les médias sociaux, renonçant aux outils numériques jusque-là considérés comme renforçant le mouvement de protestation.

En réponse au message de Hui, Dovey Wan, membre du comité consultatif de CoinDesk, a montré comment ces actions à Hong Kong doivent être comprises dans le contexte de la vie numérique actuelle sur le continent. Dans ce pays, l’utilisation généralisée d’applications de paiement mobiles, telles que WePay de Tencent et Alipay d’Alibaba, a fait de la Chine une société pratiquement sans argent liquide, qui a également entraîné des pertes de confidentialité et des solutions de rechange permettant de limiter ces pertes:

La vie privée, un impératif pour la dignité humaine et économie

J'ai . L’enjeu est la fongibilité de l’argent lui-même. Mais cette histoire entre Hong Kong et la Chine va à un point plus fondamental: la protection du libre-arbitre humain, qui revêt également une importance capitale pour l’économie mondiale.

Un désir désespéré de préserver ce droit fondamental est ce qui a attiré les masses dans les rues la semaine dernière. Ils connaissent les implications du «miroir noir» pour le suivi et la notation de l’activité numérique des individus. Mais si les manifestants ne l’ont peut-être pas exprimé ainsi, ils luttaient également pour préserver le rôle vital de Hong Kong dans le commerce international.

Lorsque le principe «Un pays, deux systèmes» de Deng Xiaoping définissait la manière dont Hong Kong maintiendrait sa propre administration économique et politique après la passation des pouvoirs, il était implicitement reconnu que les droits de propriété, la liberté de la presse et d'autres droits fondamentaux faisaient partie intégrante de l'économie du territoire. , que la Chine avait tout intérêt à soutenir.

Ces assurances sont ensuite devenues cruciales pour le maintien de Hong Kong en tant que centre financier de l’Asie. Ils signifiaient que les banques mondiales pourraient maintenir leur siège régional dynamique dans les tours de bureaux étincelantes du territoire, ce qui lui permettrait de fonctionner comme une sorte de point de transition Est-Ouest-Ouest. Les banques et leurs clients peuvent faire des affaires avec la Chine, mais bénéficient des protections juridiques occidentales. Le commerce pourrait prospérer.

Depuis lors, la création de zones économiques spéciales dans des villes du continent en plein essor telles que Shenzhen et Shanghai a attiré des banques et d’autres sociétés étrangères en Chine et a légèrement réduit l’influence de Hong Kong en tant que plaque tournante financière. Néanmoins, face à la guerre commerciale croissante entre les États-Unis et la Chine, le statut libéral de Hong Kong sur les plans politique et économique est toujours aussi important.

C’est tout autant dans l’intérêt de la Chine que de l’Occident. Alors que la Chine affirme son influence internationale par le biais de son énorme réseau, par exemple, nous pouvons supposer que les entreprises de plus de 60 pays membres de ce programme résisteront à la volonté de se soumettre au contrôle judiciaire chinois.

Le cadre juridique de Hong Kong, avec son respect éprouvé des droits de propriété, offre un compromis. (Le territoire a été délibérément désigné comme juridiction d'ancrage du consortium Blockchain, que Pindar Wong, un autre conseiller de CoinDesk, a fondé pour établir un cadre pour la résolution des conflits transfrontaliers portant sur des contrats intelligents.)

Et même si le projet de loi lui-même a été retardé (mais pas retiré), si les extrémistes se débrouillent à Hong Kong, il pourrait en fin de compte retarder l’initiative et limiter le commerce mondial lui-même.

Rester en ligne

Mais rapportons tout cela aux êtres humains, à l’argent et à la technologie.

Bien que nous puissions savoir s'il existe un droit humain fondamental de négocier, nous pouvons tous convenir que les échanges économiques sous-tendent la société et que, par conséquent, les entraver nous freinent tous. La surveillance numérique orwellienne est un obstacle particulièrement puissant. Nous devons y résister.

C'est pourquoi les principes favorables à la confidentialité qui sous-tendent les premières idées de crypto-monnaie sont importants. C’est pourquoi les pièces de monnaie telles que et, qui visent à surmonter certaines limitations de la vie privée de Bitcoin, sont importantes. Et c’est pourquoi il faut encourager d’autres nouvelles initiatives en faveur de la protection de la vie privée. C'est pourquoi nous devrions nous opposer.

C’est avant tout pour cette raison que nous devons soutenir les manifestants de Hong Kong. Là, sauf pour la grâce de Dieu…

via Lewis Tse Pui Lung / Shutterstock.com