Combats internationaux de poissons à la hausse


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La «guerre du maquereau» – une âpre dispute entre plusieurs pays européens sur le volume de débarquements de maquereau de l'Atlantique Nord chaque année – a fait rage. Maintenant, il y a un "," aussi. L'année dernière, des bateaux de pêche britanniques et français se sont engouffrés dans la Manche au-dessus des coquillages.

D'après, c'est un signe de choses à venir. Les auteurs rapportent que, de plus en plus fréquemment, les pêcheries du monde entier sont entraînées dans des conflits concernant une ressource précieuse qui nourrit des milliards de personnes: les produits de la mer.

Après avoir étudié la guerre du maquereau, la chercheuse en gouvernance marine du Centre de résilience de Stockholm en Suède, Jessica Spijkers, s'est demandée où d'autres points chauds se produisaient. «J’ai réalisé qu’il n’existait aucune information disponible dans le monde. Maintenant, je sais pourquoi, il était extrêmement difficile de recueillir ces données », explique-t-elle.

Spijkers et ses collègues ont recueilli des informations sur les conflits liés à la pêche en se basant sur des reportages de langue anglaise publiés dans le monde entier entre 1974 et 2016. Ces données montraient une augmentation spectaculaire des conflits liés à la pêche, en particulier au cours de la dernière décennie de la période étudiée. Le nombre d'altercations répertoriées est passé de moins d'une douzaine par an dans les années 1970 à 10 à 40 par an en 2010.

La localisation des conflits dans leur ensemble de données s'est également déplacée, de l'Amérique du Nord et de l'Europe vers l'Asie. Depuis 2000, 43% des conflits internationaux ont eu lieu entre pays asiatiques. Certains de ces cas sont même devenus violents. En 2015, par exemple, après que son chalutier soit entré dans les eaux soumises à un différend territorial entre l'Inde et le Pakistan.

Spijkers met en garde que les résultats présentent une image limitée parce qu'ils ont été exclusivement tirés de sources de langue anglaise. Cependant, Michael Harte, spécialiste des pêches de l’Oregon State University, qui n’a pas participé à l’étude, déclare: «Ce type de données est le meilleur que nous ayons.» Il félicite les auteurs pour leurs efforts: «Ils ont fait un excellent travail. dans l'analyse de ces données. "

La tendance à la multiplication des conflits peut être motivée par plusieurs raisons. Harte souligne que la croissance démographique mondiale est probablement un facteur clé de la concurrence accrue sur la vie marine en tant que ressource alimentaire. À mesure que la demande augmente, les pêcheurs se déplacent plus loin, dans des eaux controversées ou dans des endroits où ils risquent davantage de rencontrer des rivaux. Il y a aussi les effets du changement climatique. En 2018, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture [FAO] concluait que le changement climatique avait une influence sur la guerre du maquereau: le réchauffement des mers aurait poussé les stocks de maquereau plus au nord, modifiant l'abondance de ce maquereau dans les zones de pêche traditionnelles de différents pays et suscitant des désaccords accès et quotas.

Spijkers soupçonne que le changement climatique peut aussi être à l'origine d'autres conflits liés à la pêche. Cela, dit-elle, fera l’objet de son prochain projet.

Harte a déclaré que ses collègues et lui-même s'inquiètent de plus en plus de la possibilité d'une escalade des conflits liés à la pêche, en particulier lorsque les relations géopolitiques entre les pays concernés sont déjà tendues.

Les preuves basées sur des données telles que celles compilées par Spijkers et ses collègues sont très puissantes, déclare Johan Bergenäs, expert en environnement et en sécurité basé à Washington, avec la société d’investissement Vulcan, qui a écrit sur les conflits liés à la pêche. Quantifier la gravité de la situation mondiale peut aider les pays à prendre conscience de l'importance d'introduire de meilleures mesures de gestion des stocks, a-t-il déclaré.

Spijkers et ses collègues disent qu'il y a moyen d'éviter les différends dans le secteur de la pêche à l'avenir. Par exemple, les pays peuvent conclure entre eux des traités définissant strictement les zones de pêche autorisées et l’importance d’une capture autorisée. Certains accords existent déjà, notamment entre les États-Unis et le Canada, mais ils ne couvrent pas tous les territoires.

L’action ne peut pas arriver trop tôt, dit Bergenäs. «À moins que nous ne commencions à traiter le poisson comme un défi géopolitique», a-t-il déclaré, «nous allons nous heurter à des problèmes importants au cours des prochaines décennies».