Chine: Le E-Learning en hausse, Apple peine à répondre à la demande !

TAIPEI / HONG KONG – Les stocks d’iPad d’Apple sont bas en Chine, les familles prenant les tablettes pour aider à l’apprentissage en ligne à domicile en réponse aux fermetures d’écoles liées au coronavirus.

La demande supplémentaire est venue alors que les fournisseurs à travers le pays ont du mal à répondre aux demandes de production en raison de pénuries de main-d’œuvre également liées au virus.

La demande avait fortement augmenté depuis janvier, lorsque Pékin a commencé à insister sur la mise en quarantaine en réponse à l’épidémie de coronavirus, ont indiqué des sources au Nikkei Asian Review. Une source ayant une connaissance directe du sujet a déclaré qu’Apple avait récemment ordonné une augmentation de 20% de la production de la dernière version de l’iPad pour le premier semestre de cette année, par rapport aux prévisions de production que la société avait données à ses fournisseurs en janvier avant l’épidémie.

« Plus tard, le besoin a augmenté encore plus lorsque la Chine a ouvert des écoles mais a demandé aux étudiants de suivre les cours en ligne », a déclaré une personne familière avec la situation. « La pénurie de la gamme iPad est jusqu’à quatre semaines d’attente, en particulier pour les modèles moins chers. L’offre ne pouvait pas du tout répondre au rythme de la demande. »

La forte demande inattendue pour la série iPad est une bonne nouvelle pour Apple, bien que la société américaine ait déclaré début février qu’elle ne pourrait pas respecter ses prévisions de revenus pour ce trimestre en raison de l’impact matériel de l’épidémie.

Apple et ses fournisseurs ont été gravement touchés par la propagation du coronavirus. Apple a dû fermer ses magasins à travers le pays pendant des semaines, tandis que les fournisseurs sont confrontés à des défis majeurs de main-d’œuvre limitée et de fournitures de composants au milieu des efforts de prévention des épidémies dans les usines.

L’épidémie de coronavirus a tué plus de 3 100 personnes dans le pays et infecté des dizaines de milliers d’autres en Chine. Les classes de l’école primaire au niveau universitaire sont fermées depuis fin janvier, sans calendrier précis de réouverture.

Pour aider les élèves à suivre leurs études, Pékin a encouragé les écoles à déplacer leurs cours en ligne, avec au moins 50 millions d’élèves prenant maintenant des cours sur l’application de télécommunications d’Alibaba DingTalk, par exemple.

Apple riposte

À partir du 11 mars, la boutique en ligne officielle d’Apple pour la région de Chine montre qu’une commande pour un iPad de 10,2 pouces, avec un prix de départ de 2999 yuans pour un modèle de 128 Go, prendra trois à quatre semaines pour être livrée. Les acheteurs de l’iPad Pro 12,9 pouces le plus cher – au prix de 9 059 yuans pour un modèle de 256 Go – devront attendre jusqu’à deux semaines.

Les principales plates-formes de commerce électronique chinois, telles que T-Mall exploité par et, montrent que la plupart des produits de la série iPad sont en rupture de stock, avec des délais d’attente pour l’expédition allant de quelques semaines à un mois. T-Mall permet aux consommateurs d’acheter jusqu’à six iPads à la fois pour certains modèles.

JD.com et T-Mall montrent tous deux que les tablettes fabriquées par Huawei, le deuxième plus grand fabricant de tablettes en Chine après Apple, sont toujours en stock, bien que T-Mall limite les achats à une tablette par personne pour certains modèles.

La production d’Apple sur iPad en Chine est répartie sur divers sites, notamment à Chongqing, Chengdu dans la province du Sichuan, Nanjing dans la province du Jiangsu et Shenzhen dans la province du Guangdong. Toutes ces usines ont du mal à trouver suffisamment de travailleurs de la chaîne de production pour répondre à la demande, a déclaré une autre personne familière avec la situation.

« La situation actuelle est similaire à la saison de pointe de chaque année pour produire de nouvelles versions d’iPhones lorsque le personnel de la chaîne de production doit faire des heures supplémentaires », a déclaré la personne. « C’est toujours une scène courante que presque tout le monde a du mal à recruter suffisamment d’opérateurs de fabrication en ce moment. »

Pour l’usine de Chengdu, l’utilisation de la production a atteint 50% de sa capacité totale et augmenterait encore si l’entreprise pouvait garantir l’approvisionnement en matières premières et en composants, a déclaré une troisième source proche du dossier.

La hâte de stimuler la production en ce moment est rare. Le premier trimestre de l’année est traditionnellement une basse saison pour les assembleurs d’iPad, lorsque moins de la moitié de la capacité de production est nécessaire.

« L’e-learning chinois a suscité la demande », a indiqué la source.

Apple, le plus grand fabricant de tablettes au monde, a expédié plus de 48 millions d’unités d’iPad dans le monde et a pris plus de 37,6% de parts de marché en 2019, suivi de 16,3% par Samsung Electronics et de 10,8% par Huawei Technologies, selon les données d’IDC. Mais en chinois, où les livraisons de tablettes et de tablettes 2 en 1 ont atteint 20 millions, Apple a pris une part de 42,7% tandis que Huawei contrôlait 36,7%. Lenovo et Microsoft ont pris respectivement environ 3,8% et 3%, selon les données IDC.

« Normalement, pour le marché des tablettes, si les utilisateurs sont habitués au système iOS d’Apple, il n’est pas très facile pour eux de passer à d’autres plates-formes telles que les tablettes Android », a déclaré Joey Yen, analyste chez IDC. « S’il y a un boom de l’apprentissage en ligne et de la demande des entreprises pour travailler à domicile, pour le marché de l’éducation, certaines tablettes économiques exécutées sur le système d’exploitation Google Chrome pourraient prendre certaines parts, et pour les besoins des entreprises, les tablettes Surface de Microsoft qui fonctionnent sur Windows serait une option favorable en plus des iPads. « 

Pékin cherche désespérément à contrôler l’épidémie de coronavirus et à remettre l’économie sur les rails. Le 10 mars, la Chine a signalé 24 nouveaux cas confirmés et 22 décès supplémentaires, beaucoup moins que la situation dans certains pays d’Europe et en Iran. Mardi, le président Xi Jingping s’est rendu à Wuhan, l’épicentre de l’épidémie de coronavirus, dans un signe apparent de confiance officielle que le pire pourrait être passé.

Pékin a demandé à ses gouvernements locaux d’aider à la reprise de la production et du travail et a exigé que certaines régions où les risques d’infection sont plus faibles ne « révisent et suspendent » le plan de reprise des entreprises, tandis que les évaluations dans certaines régions à haut risque devraient se limiter à deux jours, selon Xinhua.

Les mesures agressives du gouvernement central visent à aider la Chine à lutter contre la croissance économique la plus lente de plusieurs décennies pour 2020.

Apple a refusé de commenter cette histoire.