Ce que nous savons sur la prochaine crypto-monnaie de Facebook

Ce que nous savons sur la prochaine crypto-monnaie de Facebook
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Au cours des derniers mois, il est apparu que Telegram menait confortablement la course clandestine entre les grandes plates-formes sociales qui travaillaient discrètement sur leurs clés cryptographiques natives. Son réseau Telegram Open Network () progressait à grands pas pour son lancement en octobre 2019. La dernière avalanche de nouvelles de, cependant, rend cette piste moins convaincante, car il devient évident que le projet de blockchain du géant des médias sociaux est lui aussi bien avancé.

Après une série de suggestions suggérant que l’initiative fintech de Facebook, qui fait l’objet de longues rumeurs, est en marche, une avancée majeure a été donnée par un article détaillé de The Information, qui s’appuyait principalement sur des sources anonymes pour découvrir de nombreux détails intéressants concernant le prochain jeton. Un dirigeant de Facebook européen a précisé que peu après, un livre blanc exposant les bases de la crypto-monnaie devrait être publié le 18 juin. Voici ce que nous savons de la conception et de la gouvernance de la future pièce de monnaie, ainsi que de ses implications potentielles pour économie numérique, selon certaines des principales voix de l’espace cryptographique.

Accumuler

Selon le rapport de The Information rédigé par Alex Heath et Jon Victor, le projet de cryptographie de Facebook a démarré il y a environ un an lorsque la société a fait appel à David Marcus, ancien président de, pour mener la charge. Le géant des paiements électroniques deviendra un acteur majeur de l'initiative, renforcé par certains anciens de Coinbase du côté de la conformité. Au début de 2019, Facebook intégrait toute l'équipe précédemment employée par une start-up blockchain, Chainspace. Christian Catalini, professeur au MIT, aurait été nommé économiste en chef du projet.

Globalement, le personnel déployé dans le cadre du projet doit compter au moins cent personnes, et certains postes plus ouverts restent à pourvoir. Contrairement à la culture normalement ouverte de Facebook, les employés travaillant sur l’initiative de la blockchain seraient concentrés dans un bâtiment séparé derrière des portes closes.

Bien que la BBC ait indiqué précédemment que la crypto-monnaie potentielle de Facebook était connue en interne sous le nom de GlobalCoin, le dossier de The Information ne fait aucune mention de cette étiquette. Les sources de la publication insistent sur un autre nom de code qui a déjà été distribué dans les médias, Libra.

En plus d'enregistrer une société appelée Libra Networks en Suisse en mai, Facebook a racheté la marque à une startup du même nom, la blockchain. Josh Constine, de TechCrunch, indique que le nom pourrait être un jeu de mots sur l’abréviation LIBOR, qui représente le London Offered Rate Offered Rate, une référence pour les emprunts interbancaires. Constine a déclaré: «Le LIBOR est destiné aux banques, tandis que la Balance est censée être destinée au peuple."

Les sources de l’information ont révélé que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, s’intéressait personnellement au projet de cryptographie, tandis que d’autres personnes de la suite C, telles que la chef de l’exploitation Sheryl Sandberg et le directeur financier David David, restaient sceptiques.

L’équipe Libra aurait présenté trois scénarios d’investissement possibles à la direction de Facebook, allant d’un engagement faible à élevé, et Zuckerberg a finalement opté pour la voie de l’investissement maximal. L’attention du PDG de Facebook pour la mise en place d’un système de paiement sur la plate-forme s’inscrit parfaitement dans le virage annoncé pour faciliter des formes de communication plus personnelles et en petits groupes.

Propriétés et utilisations du jeton

Monnaie sans frontières, sans frais de transaction, lorsqu'elle est utilisée dans l'écosystème de Facebook (Messenger, WhatsApp et Instagram), la pièce potentielle devrait avoir un impact considérable dans les pays en développement, où la société cherche principalement à la commercialiser, selon The Information's. rapport.

Alors que la base d’utilisateurs actuelle compte plus de 2 milliards d’utilisateurs dans le monde, une grande partie provient de régions où les institutions financières traditionnelles ne sont pas assez fiables et où les frais de virement transfrontaliers sont souvent exorbitants. Si les utilisateurs associent la pièce numérique de leur application de messagerie pour smartphone à une valeur réelle, la Balance pourrait changer la donne dans des domaines tels que les paiements transfrontaliers, les transactions occasionnelles à la Venmo au sein de groupes d'amis et le commerce électronique en général, à de plus en plus de marchands rejoignent le monde des plateformes sociales alimentées par Facebook pour vendre directement leurs produits.

Caitlin Long, vétéran de Wall Street et défenseur de la blockchain, qui a été parmi les premiers à partager sa vision de la crypto-monnaie de Facebook à la lumière des dernières nouvelles, a écrit dans un article de Forbes que "la crypto-monnaie de Facebook sera un puissant moteur de bien dans les pays en développement". a fait valoir que, en fournissant une réserve de valeur plus fiable que les banques centrales, la stabilité de Facebook inciterait les autorités financières à adopter une discipline monétaire.

Pour préserver la valeur, selon l’enquête The Information, la pièce de Facebook sera liée non pas à une seule monnaie, mais également à un panier de plusieurs devises et de titres à faible risque. Laura McCracken, responsable des services financiers et des partenariats de paiement pour l’Europe du Nord, a également raconté cela lors d’une conversation informelle avec un journaliste du magazine allemand WirtschaftsWoche, bien que l’on ne connaisse pas encore la composition du panier.

Le rapport de l’Information précise également que Facebook prévoit de fournir une infrastructure physique – sous la forme de terminaux de type ATM – afin de permettre aux utilisateurs d’échanger l’actif numérique contre des devises fiduciaires. De plus, les employés de Facebook se verraient offrir la possibilité de recevoir une partie de leurs salaires sous forme symbolique, un détail qui montre que Victoria Song de Gizmodo est la résurgence du «rêve de la ville d’entreprise» à l’ère numérique.

Gouvernance et décentralisation

De nos jours, il est difficile de trouver une personne qui n’est pas alertée par le contrôle de Facebook (et parfois même par des pratiques discutables de traitement) des données utilisateur. Le fait que les ambitions de la société s’étendent désormais à un degré de contrôle comparable des paiements en ligne pourrait paraître sinistre. Anticipant les réticences des utilisateurs vigilants et des régulateurs, la société semble avoir introduit un certain degré de décentralisation dans la présentation de son modèle de gouvernance des crypto-monnaies.

Selon le rapport de The Information, au cours des derniers mois, la société de réseautage social s’est entretenue avec des dizaines d’institutions financières et de sociétés de technologie, sollicitant leur participation à une fondation indépendante chargée de superviser le nouveau système de paiement crypté. La mesure devrait promouvoir la confiance dans le système, ainsi que pacifier les régulateurs antitrust. Sunita Parasuraman, qui a occupé le poste de responsable des opérations de trésorerie de Facebook, devrait gérer la trésorerie de la fondation.

Sans surprise, le privilège de valider les transactions sur le grand livre de la pièce Facebook sera réservé à quelques privilégiés. Une licence d’exploitation d’un nœud sur le réseau coûterait 10 millions de dollars à chacune des entités extérieures. Elle comportera le droit de déléguer des représentants à la fondation et de participer à la gouvernance du réseau. Le réseau devrait se lancer avec 100 nœuds, éventuellement avec une perspective de décentralisation accrue, à mesure que davantage de nœuds se joignent. Les sources de l’information affirment que Facebook utilisera les frais de licence pour établir le pool de valeur initial de la pièce.

On ne sait pas encore comment les exploitants de nœuds seront récompensés en l’absence de frais de transaction et l’affirmation de The Information selon laquelle Facebook ne prévoit pas utiliser le système de paiement pour le ciblage des annonces. Cette dernière notion peut saper la crédulité des sceptiques, compte tenu du modèle commercial de la société et de la richesse des données précieuses sur les habitudes d’achat générées par l’utilisation de la monnaie. L'une des réponses possibles est l'intérêt que vont générer les actifs sous-jacents au jeton – et les opérateurs de nœuds en détiendront probablement une grande partie.

En outre, longtemps que Facebook partagera les profits générés par les intérêts générés avec tous les utilisateurs et les détenteurs de ses jetons afin d'éviter les accusations très médiatisées de simplement les empocher, ce qui serait immédiatement le cas autrement. En guise de garantie, écrit Long, cela pourrait attirer l’attention du public sur la question du bien-être des entreprises dans le système bancaire américain: la Réserve fédérale verse 2,35% à ses banques membres pour les intérêts sur les réserves excédentaires.

Règlement

Ayant appris à ses dépens combien l'examen réglementaire peut poser problème, Facebook collabore étroitement avec les autorités financières pour garantir la conformité. On pense que la nouvelle crypto-monnaie intègre une vérification d'identité solide et dispose de mécanismes de prévention de la fraude.

Selon Long, cela signifie que Facebook va exploiter un énorme «pot de miel de données fiscales» pour plusieurs gouvernements, qui pourraient tenter d'échanger une marge de manœuvre réglementaire pour un certain degré d'accès à ces données. Dans l'ensemble, le projet mettra probablement en évidence le caractère archaïque de nombreux règlements financiers en vigueur et mettra en place des processus pour les rendre progressivement plus à jour. Le trajet sera toutefois chaotique, car le lancement du système de paiement de Facebook suscitera de vifs débats sur la vie privée et le pouvoir des entreprises dans le contexte de l’argent.

Que faire de ça?

Dans la crypto-sphère Twitter, un débat intense a immédiatement éclaté, alors que les leaders d’opinion commençaient à déterminer qui pouvait être le concurrent immédiat de la nouvelle pièce et à qui elle effacerait. Charlie Shrem, membre fondateur de la Fondation Bitcoin, a déclaré que la Balance était une menace directe pour le XRP de Ripple:

Kieran Kelly, un investisseur de longue date de Ripple, a émis un avis différent, laissant entendre que c'est maintenant le bitcoin qui est en jeu:

Une autre opinion, peut-être plus optimiste que celle de l'industrie de la crypto, est venue de Mati Greenspan, analyste principal du commerce chez eToro, qui a affirmé que c'est la devise traditionnelle qui est menacée ici:

Le principal spécialiste de la crypto-monnaie de Weiss Ratings, Juan M. Villaverde, a formulé la question centrale de manière quelque peu différente dans un courriel adressé à Cointelegraph:

«Facebook se déplace-t-il vraiment dans l'espace des crypto-devises? Ou bien s'agit-il simplement de transférer une technologie de cryptographie sur l'industrie de la fintech traditionnelle?

Villaverde voit toutes les indications qu'il s'agira de ce dernier. Toutefois, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, car Facebook semble vouloir sérieusement offrir des services financiers conviviaux à des millions d’utilisateurs qui n’ont pratiquement aucun autre accès aux services bancaires.

Le fait que la crypto-monnaie de la société commence à être déployée en Inde, le pays où la population mondiale n’a pas accès à des banques, laisse penser que Facebook est prêt à aller dans cette direction. Cependant, nous ne devrions pas nous tromper en ce qui concerne la relation entre Facebook Coin et les monnaies numériques décentralisées, a déclaré Villaverde:

«Facebook cherche à fournir des services de paiement à ses clients. Pour ce faire, il doit agir en tant que contrepartie et dépositaire pour chaque paiement effectué via sa plateforme. Il doit avoir le dernier mot sur tout paiement que les utilisateurs effectuent ou cherchent à effectuer. Tout comme une banque, une compagnie de carte de crédit ou PayPal. En résumé, la pièce Facebook sera en concurrence avec les processeurs de paiement établis. Les crypto-monnaies, comme Bitcoin ou Ethereum, sont construites à partir du sol pour les perturber. La pièce Facebook constituera une autre couche construite sur le système financier existant: un autre intermédiaire, une autre contrepartie et tous les risques correspondants. Les bitcoins et autres crypto-monnaies sont censés rendre toutes ces couches obsolètes. "

En elle, Long a offert une vision un peu plus optimiste du projet Balance. Elle pense que la crypto-monnaie de Facebook deviendra un cheval de Troie qui profitera éventuellement à Bitcoin:

«L’incursion de Facebook dans la crypto-monnaie sera probablement un détour bénéfique sur la voie d’une adoption plus large du bitcoin. L'amener sur!"

L’initiative de Facebook, prédit Long, augmentera considérablement le rythme d’apprentissage de la crypto-monnaie en général, et lorsque le grand public sera suffisamment éduqué, il optera probablement pour le bitcoin, qui est rare, plutôt que le jeton de Facebook, qui ne l’est pas.

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