Adidas perd l'offre de l'UE visant à étendre la marque à trois bandes


LUXEMBOURG (Reuters) – Adidas a échoué dans sa tentative d'élargir la protection de la marque pour son symbole à trois bandes dans l'Union européenne, alors que ses rivales cherchent à conquérir le marché des chaussures et des vêtements à rayures.

Adidas avait tenté d’établir une marque plus large pour «trois bandes parallèles équidistantes de même largeur et appliquées au produit dans n’importe quelle direction».

La société allemande d'articles de sport dispose d'une protection de marque pour son logo incliné à trois bandes.

"Le verdict n'affecte pas notre capacité à utiliser et à protéger les trois bandes", a déclaré une porte-parole.

Le secteur des articles de sport a connu une augmentation des litiges en matière de marques et de brevets alors que les principaux acteurs tentent de différencier leurs produits et de justifier des prix majorés.

Parmi les affaires les plus médiatisées, citons Adidas en conflit avec Skechers USA et Nike contre Puma.

La décision de mercredi pourrait éroder la valeur de la marque Adidas, qui s’élève actuellement à 14,3 milliards de dollars, selon David Haigh, directeur général du cabinet-conseil Brand Finance.

"Le nom est plus important, mais les trois bandes reconnaissables contribuent également beaucoup à la reconnaissance", a-t-il déclaré.

L'action Adidas était en baisse de 1,8% à 1210 GMT.

VRAIES BANDES

Le Tribunal de l'Union européenne a déclaré qu'il avait confirmé la décision prise en 2016 par l'Office européen de la propriété intellectuelle (EUIPO) d'annuler une précédente acceptation de la marque enregistrée par Adidas en 2014 pour les vêtements, les chaussures et les coiffures.

Cette marque de commerce a été contestée par la société belge Shoe Branding Europe après une dispute de plusieurs décennies avec Adidas.

Le même tribunal européen a invalidé l’année dernière la marque à deux bandes de Shoe Branding, affirmant que les bandes étaient trop similaires à celles d’Adidas.

Shoe Branding a racheté Patrick, fondée en 1892, et la plus ancienne marque de sport d’Europe, en 2008. Patrick porte deux bandes sur ses chaussures et ses vêtements, bien qu’ils soient dans la direction opposée à celle des chaussures Adidas.

FILE PHOTO: Des boîtes de chaussures Adidas sont photographiées dans l'entrepôt du détaillant de chaussures "Pomp It Up" à Bussigny, près de Lausanne, en Suisse. 24 avril, 2019. REUTERS / Denis Balibouse

Adidas devait montrer que trois bandes parallèles, quelle que soit leur orientation sur le produit, avaient acquis un "caractère distinctif" dans toute l'Union européenne en raison de son utilisation, de sorte que les consommateurs sachent qu'un produit provient d'Adidas et peut le distinguer des produits d'une autre société.

Le tribunal a déclaré que la marque n'était pas un motif mais une «marque figurative ordinaire» et qu'il n'était pas pertinent de prendre en compte des utilisations spécifiques impliquant des couleurs.

Adidas, qui peut toujours faire appel à la Cour de justice européenne, a déclaré dans un communiqué que la décision n'avait pas d'incidence sur les autres utilisations protégées de la marque en Europe.

«Bien que nous soyons déçus de la décision, nous l’évaluons plus avant et nous nous félicitons des conseils utiles que la cour nous donnera pour protéger notre marque à trois bandes appliquée à nos produits dans n’importe quelle direction dans l’avenir», a-t-il déclaré.

La cour a déclaré que Adidas avait fourni des preuves relatives à l’utilisation de la marque dans cinq pays de l’UE, mais pas dans l’ensemble du bloc.

Geert Glas, avocat en propriété intellectuelle chez Allen & Overy à Bruxelles, a déclaré que la décision semblait être davantage basée sur la procédure et qu'Adidas devrait être en mesure de produire des preuves montrant que les trois bandes avaient un caractère distinctif en Europe.

"C’est un revers pour Adidas, mais cela ne devrait pas être la fin de la marque à trois bandes", a déclaré Glas.

Dans d'autres affaires impliquant de grands joueurs de sport, Nike l'année dernière a intenté une action en justice accusant son rival allemand Puma d'utiliser une technologie de chaussure de sport brevetée sans autorisation.

FILE PHOTO: les chaussures de football Adidas sont exposées dans la boutique de football KAMO à Tokyo, au Japon, le 17 mai 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / File Photo

Et une cour d’appel américaine a déclaré qu’Adidas pouvait protéger sa chaussure de tennis Stan Smith contre une imitation présumée de Skechers, mais que Skechers pourrait vendre un autre imitant les trois bandes d’Adidas.

En 2017, un juge américain a rejeté les efforts d’Adidas visant à empêcher Skechers de vendre des baskets de sport, qui aurait copié son concept «Springblade».

Reportage de Philip Blenkinsop; rapports complémentaires d'Alexander Huebner et Emma Thomasson; Édité par Alexander Smith et Louise Heavens

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