Chat : votre chat est bien une Diva, selon une étude récente

Publié le 16 août 2021, 16:17

Contrairement à de nombreux autres animaux, les chats montrent une étrange réticence à travailler pour leur nourriture.

Lorsqu’ils ont le choix entre un repas disponible gratuitement et un repas piégé dans un puzzle, les scientifiques ont découvert que la plupart des animaux, tels que les chiens, les ours, les pigeons, les porcs, les chèvres, les souris, les rats, les singes et autres primates, préfèrent travailler pour leur nourriture. – un concept connu sous le nom de « contrafreeloading » .

Le chat se distingue des autres animaux pas ce comportement

Les chats se distinguent des autres animaux en ce qu’ils semblent privilégier un repas facile ; Cependant, ce n’est pas nécessairement parce qu’ils sont paresseux, comme nous l’expliquerons ci-dessous.

Lorsque les chercheurs ont fourni à un petit échantillon de chats d’intérieur un puzzle de nourriture et un plateau de nourriture dans un environnement domestique, les animaux de compagnie ont mangé plus de nourriture du plateau gratuit que du puzzle. Même les individus les plus énergiques préféraient s’en tenir au repas facile, selon les capteurs d’activité qu’ils portaient pendant l’étude.

« Ce n’est pas que les chats n’ont jamais utilisé le puzzle de nourriture, mais les chats ont mangé plus de nourriture du plateau, ont passé plus de temps sur le plateau et ont fait plus de premiers choix pour s’approcher et manger du plateau plutôt que du puzzle », explique Mikel Delgado, un comportementaliste félin à l’Université de Californie Davis.

Huit chats n’ont même jamais pris la peine de toucher le puzzle, malgré la possibilité de le faire pendant 30 minutes, et aucun des chats n’a mangé plus de nourriture du puzzle que du plateau ouvert.

Les résultats ajoutent du poids aux conclusions d’une petite étude de laboratoire, menée en 1971 , qui a d’abord révélé un manque de contre-charge chez les chats.

Dans cette expérience historique, six chats domestiqués ont été entraînés à faire fonctionner un distributeur de nourriture. Ils ont ensuite eu le choix entre le puzzle alimentaire et un bol de croquettes gratuit dans un laboratoire.

Le chat, une diva ?

Contrairement à tous les autres animaux qui avaient été testés de manière similaire, les chats de ces expériences ont montré une nette préférence pour le repas gratuit.

Maintenant, il semble que même dans un cadre familial, ces créatures fassent les mêmes choix, quel que soit leur sexe, leur âge ou leur expérience de puzzle précédente.

« Il existe tout un corpus de recherches qui montre que la plupart des espèces, y compris les oiseaux, les rongeurs, les loups, les primates – même les girafes – préfèrent travailler pour leur nourriture », explique Delgado.

« Ce qui est surprenant, c’est que parmi toutes ces espèces, les chats semblent être les seuls qui n’ont montré aucune forte tendance à la contre-charge. »

Pourquoi cela reste un mystère. Ce n’est pas que les chats n’aiment pas les puzzles alimentaires. La plupart des propriétaires de chats savent que leurs animaux aiment travailler pour une récompense lorsqu’ils sont piégés dans un conteneur délicat, et c’est aussi bon pour leur enrichissement.

Ce n’est pas de la paresse !

Compte tenu de l’activité des chats de la nouvelle étude, la paresse semble également être une mauvaise explication.

Peut-être que la domestication y est pour quelque chose. À la maison, où la nourriture est facilement disponible, les chats peuvent être moins enclins à explorer et à chasser dans leur environnement. Après tout, conserver l’énergie est quelque chose que les chats font très bien. Pourtant, d’autres animaux domestiques et captifs dans des situations similaires préfèrent toujours s’attaquer au repas le plus dur plutôt que le plus facile.

Une autre hypothèse pourrait avoir à voir avec la façon dont les chats ont évolué pour obtenir leurs repas. Contrairement aux animaux en quête de nourriture, les chats sont des prédateurs qui tendent une embuscade à leurs proies. Un puzzle alimentaire n’est donc peut-être pas le meilleur moyen de stimuler leur intérêt.

Cela dit, en 2016, Delgado a publié une autre étude qui a révélé que les énigmes alimentaires peuvent aider les chats à perdre du poids, à être anxieux et à s’entraîner au bac à litière. Cela suggère que les puzzles alimentaires sont vraiment bons pour leur cerveau et peuvent les aider à se développer, bien qu’il s’agisse d’un domaine de recherche relativement nouveau.

Avec seulement 17 chats fournissant des données suffisantes à la fin de l’étude la plus récente de Delgado, la taille de l’échantillon est petite ; l’équipe n’a pas non plus contrôlé la faim des chats testés. Cela dit, étant donné la quantité de nourriture que les chats ont mangée dans les expériences, les auteurs pensent qu’il est peu probable que les animaux de compagnie ne soient pas intéressés par la nourriture fournie.

Au-delà de la simple curiosité, les chercheurs disent qu’il vaut la peine de découvrir pourquoi les chats ne semblent pas préférer un puzzle de nourriture à un repas gratuit. La réponse pourrait nous aider à apaiser la curiosité de nos chats lorsqu’ils sont coincés à l’intérieur, pour augmenter leur bien-être tout autour.

« Comprendre la contre-charge est important pour le bien-être des animaux captifs et domestiques, car l’enrichissement de la recherche de nourriture est un outil fréquemment utilisé pour offrir un choix et une stimulation mentale », écrivent les auteurs .

« Les effets d’un tel enrichissement sur le comportement des animaux captifs sont rarement testés. »

L’étude a été publiée dans Animal Cognition .