Une histoire d'amour de 200 ans en France avec l'homéopathie sous siège


(Bloomberg) – Dans presque toutes les pharmacies de la famille française, il y a au moins un tube de pilules sphériques qui ressemble à du Tic Tac. Comme les menthes, elles sont principalement composées de sucre et fondent agréablement sous la langue, mais elles ne sont pas des bonbons. Ce sont des médicaments homéopathiques avec des noms latins comme Arnica montana et Passiflora que beaucoup de Français et leurs médecins ne jurent que par.

Maintenant, ces remèdes alternatifs pour les maux, le stress, l’insomnie et bien d’autres sont assiégés alors qu’un débat fait rage pour savoir si le gouvernement, qui subventionne environ un tiers de leurs coûts, devrait continuer à payer.

Un panel de spécialistes de la santé devrait se prononcer à la fin du mois sur l'avenir du financement de l'homéopathie, une pratique vieille de 200 ans que les critiques considèrent comme inefficace et peut-être dangereuse. Contrairement à l’émeute mouvement Yellow Vest, cette controverse n’a pas débordé dans les rues. Au lieu de cela, les forces pro-homéopathie se mobilisent pour une lutte via les médias sociaux, des rencontres organisées et des tracts distribués dans les pharmacies en France.

La bagarre qui s’annonce va au cœur des visions contradictoires de l’engagement de l’État dans le système de santé du pays à un moment où la qualité et les services se dégradent. Des emplois sont également en jeu: la France héberge Boiron SA, leader sur un marché mondial de l'homéopathie estimé à plus de 30 milliards de dollars.

Les pilules et les teintures de Boiron ont longtemps coexisté avec les soins conventionnels en France, prescrites par des médecins généralistes et distribuées dans presque toutes les pharmacies. Mettre fin à l’appui du public aux remèdes risquerait de discréditer l’homéopathie et «d’envoyer une onde de choc» dans l’industrie, a déclaré Valerie Poinsot, directrice générale de Boiron.

«Nous sommes pris dans cette tempête depuis un an», a déclaré Poinsot. "Pourquoi l'hostilité, quand nous contribuons à soigner des patients?"

Les critiques disent que les pilules ne sont pas plus bénéfiques que les Tic Tacs qu’elles évoquent, et que les fonds publics légitiment l’homéopathie, en encourageant certains à fuir la médecine conventionnelle au moment où ils en ont le plus besoin – pour traiter un cancer mortel par exemple.

Boiron, basé à Lyon, a fait face à une rivalité avec le groupe suisse Weleda AG et le groupe familial Lehning pour financer une campagne intitulée MyHomeoMyChoice. La pétition a rassemblé un peu plus d'un million de signatures dans une pétition en ligne et placé des affiches de couleurs vives encadrées des petites pilules blanches reconnaissables dans les pharmacies du pays.

"L'homéopathie a traité des générations de patients français", dit un slogan. "Pourquoi priver les générations futures?"

Pour l'instant, les Français peuvent se rendre dans n'importe quelle pharmacie et acheter un tube de granulés d'arnica – recommandé pour les chocs et les ecchymoses – ou environ mille autres remèdes similaires pour 1,6 euro avec une ordonnance, car le système de santé de l'État repose à environ 30% de son coût. Dans certains cas, les assureurs privés couvrent le reste et les patients ne paient rien. Cela pourrait bientôt changer. Un organisme scientifique achève actuellement une étude sur les avantages relatifs des médecines alternatives, qui éclairera la position du gouvernement: conserver le financement, le réduire ou le supprimer complètement.

Si le gouvernement réduisait les fonds, Boiron ressentirait instantanément la douleur. Poinsot estime que les ventes de traitements remboursés pourraient chuter de 50% en France, où l'entreprise réalise près de la moitié de son chiffre d'affaires. Le cours des actions de la société a perdu environ 13% depuis le 15 mai, quand un journal français a écrit que le comité d’examen du financement de l’homéopathie se prononcerait probablement contre elle.

Le système de santé public français a besoin d’argent et le gouvernement réduit ses coûts, mais l’homéopathie ne pèse pas lourd dans la balance. Le système de santé public a coûté environ 127 millions d'euros l'an dernier, soit moins de 1% du total des dépenses pharmaceutiques. Ce combat porte plus sur des points de vue divergents sur la médecine alternative et le rôle de l’État que sur l’épargne.

Le courant s'est déjà retourné contre l'homéopathie ailleurs en Europe, notamment en Espagne et au Royaume-Uni, où le National Health Service a recommandé aux médecins de ne plus prescrire de tels médicaments en 2017, affirmant qu'il s'agissait «au mieux d'un placebo».

En France, la controverse a éclaté pour la première fois l’année dernière lorsque l’impressionnant journal Le Figaro a publié une lettre émanant d’un collectif de médecins, FakeMed lambasting alternative medicine. Les auteurs ont appelé à mettre fin au soutien des thérapies «irrationnelles et dangereuses» sur «aucune base scientifique». Le débat qui a suivi a incité la ministre de la Santé, Agnes Buzyn, à envisager un financement et à demander à la Haute Autorité de la Santé du pays de se prononcer sur les mérites scientifiques de l'homéopathie.

C’est là que les choses se sont compliquées. La méthode d’action supposée de l’homéopathie nécessite un peu d’incrédulité. Les médicaments sont fabriqués en diluant un ingrédient actif (pensez à l’écorce d’arbre, à l’encre de calmar ou au venin de serpent) jusqu’au point où il ne reste que peu ou pas de traces discernables, ce qui suggère que l’eau qui les retient conserve un souvenir de la structure originale.

Si cela semble loufoque, beaucoup de Français disent au contraire. Poinsot de Boiron indique une série d’enquêtes auprès des médecins d’une durée de cinq ans, financée par la société lyonnaise et réalisée par des scientifiques indépendants. Il a été constaté que les patients traités avec l'homéopathie pour des douleurs musculaires et osseuses, l'anxiété et les infections respiratoires avaient des résultats similaires à ceux des médicaments conventionnels plus coûteux tels que les antibiotiques, les antidépresseurs et les analgésiques.

On ignore si, en France, l’usage de l’homéopathie a fait du mal à quelqu'un. Certains régulateurs mettent en garde contre les risques pour la qualité et peu de scientifiques de haut niveau approuvent l'approche ou son système sous-jacent. Luc Montagnier, le virologue français qui a reçu un prix Nobel pour la découverte du virus VIH, est une star. Il dit que l'eau semble retenir les signaux des substances qui s'y dissolvent, ce qui donne du crédit au concept de dilution.

Les critiques voient l'homéopathie sous un angle totalement différent et rejettent Montagnier comme un excentrique vieillissant. Ils considèrent les médicaments alternatifs comme non scientifiques, dangereux et comme un gaspillage de fonds publics.

David Beausire, médecin en soins palliatifs à l'hôpital de Mont de Marsan, dans le sud-ouest de la France, fait partie de ceux qui ont signé la lettre FakeMed. Beausire, qui voit de nombreux patients en phase terminale, a déclaré qu'il avait régulièrement recours à des consultations trop tardives, car ils avaient d'abord exploré des pistes de médecine alternative incluant l'homéopathie.

«Je ne suis pas un extrémiste», dit-il. Mais le remboursement de l’homéopathie par le système de santé de l’État lui confère une légitimité quand «il n’ya aucune preuve que cela fonctionne».

La conclusion des études cliniques est au mieux trouble. Une étude réalisée par la Cochrane Collaboration, une organisation à but non lucratif, n'a révélé aucun impact autre qu'un placebo chez les enfants atteints d'infections des voies respiratoires. De même, le conseil australien de la recherche médicale a conclu, après un examen de 157 études, que les preuves fournies ne permettaient pas d'obtenir un niveau de confiance suffisamment élevé pour étayer l'efficacité.

Les partisans disent que les essais visant à évaluer un seul médicament ciblant un seul malaise ne fonctionnent pas bien pour l'homéopathie, qui adapte les remèdes aux patients en fonction de leur profil et de leur personnalité – et non de leurs symptômes, comme c'est le cas avec la médecine conventionnelle. Il est donc possible que deux personnes souffrant d’une otite ne quittent pas le cabinet du médecin avec la même ordonnance.

«L'homéopathie est une forme de médecine personnalisée», explique Florian Petitjean, président de Weleda en France et pharmacien de formation. "C'est vraiment le noeud du problème."

Poussé par des accusations de charlatanisme, Antoine Demonceaux, médecin et homéopathe à Reims, a fondé un groupe appelé SafeMed en novembre dernier pour transmettre le message selon lequel l'homéopathie a un rôle à jouer aux côtés des soins standard. Il souligne le nombre croissant de centres de cancérologie proposant des consultations pour soulager les symptômes liés au traitement, tels que les nausées, avec des médicaments homéopathiques.

Demonceaux affirme que ni lui ni ses collègues n'utiliseraient jamais l'homéopathie en remplacement de traitements destinés, par exemple, à réduire les tumeurs.

«Un médecin généraliste ou un spécialiste qui prétend être homéopathe et guérir du cancer par homéopathie? Il suffit de le renvoyer, dit-il. «Soyons réalistes. Nous sommes des docteurs."

Pour contacter l'auteur de cette histoire: Marthe Fourcade à Paris à [email protected]

Pour contacter l'éditeur responsable de cette histoire: Rick Schine à [email protected], Mark Schoifet

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