Tour de France offre aux téléspectateurs un regard apaisant sur un sport brutal | sport


jeDans son livre Down Under, l'écrivain américain de tourisme Bill Bryson évoque accidentellement le «monde irréel et gratifiant du cricket à la radio». Conduisant seul le long de la route australienne Stuart Highway, notre explorateur intrépide a la chance de commenter un match de cricket indéterminé qui lui procure un accueil chaleureux.

Bryson s’est émerveillé de son «rythme sans hâte, de son dévouement réconfortant aux statistiques abstruses et à une rumination historique réfléchie, à des micro-moments exaltants d’action réelle étalés sur de nombreuses heures et avec une finesse terminologique et une élégance reposante». En lisant ses découvertes, on ne peut s’empêcher de penser qu'un homme aussi éclairé et naturellement curieux serait tout autant séduit.

Tout comme le cricket à la radio, le cyclisme à la télévision a quelque chose d'incomparablement apaisant, une situation qui peut paraître étrangement en contradiction avec celle qui est souvent impliquée. Mais alors, le plaisir masochiste ne cesse de regarder les souffrances des autres confortablement assis dans un fauteuil, comme les nouveaux venus dans le sport pourront le découvrir une fois que le Tour de France de cette année partira de Bruxelles samedi avant de partir son chemin dans un terrain plus familier et gaulois. Composé de 21 étapes et d’une distance de 3 460 kilomètres sur trois semaines, le Grand Boucle est un spectacle sportif grandiose qui est diffusé presque entièrement en marge de la télévision traditionnelle au Royaume-Uni.

Comme le cricket à la radio, cette couverture ne manque pas de statistiques abstruses, d'une rumination historique réfléchie et de toutes ces autres qualités que Bryson a trouvées si attachantes. Bien que les journées soient longues et que de longues périodes soient souvent sans histoire, le vélo à la télévision se distingue par la toile toujours changeante et souvent brutale et époustouflante sur laquelle se déroule l'action.

Sans surprise, étant donné que les étapes peuvent durer jusqu’à six heures, il ya souvent très peu de choses alors que le peloton serpente à travers la campagne pittoresque d’une ville à l’autre, un essaim bouleversant d’actes humains en Lycra. Pour un œil non averti, il ne s'agit que d'une bande de mecs à vélo; 188 d'entre eux pour commencer, jusqu'à ce que les inévitables accidents et maladies commencent à réduire leurs rangs. Une inspection plus minutieuse, cependant, révèle que cette foule apparemment aléatoire est une société autonome avec une hiérarchie strictement définie dans laquelle chaque membre a un rôle spécifique.

Soucieux de séduire les nouveaux convertis comme de garder ceux qui sont déjà radicalisés, les équipes de commentateurs d'Eurosport et d'ITV marchent sur la corde raide alors qu'elles tentent d'éduquer les premiers tout en veillant à ne pas favoriser le second. Cela peut être difficile, car parfois tout le jamboree peut ressembler à une journée sportive à l’école, où tout le monde semble avoir un prix.


Movistar lors d’une séance d’entraînement. Photographie: Gonzalo Fuentes / Reuters

Il y a le maillot jaune pour le classement général et le green pour le meilleur sprinter; la chemise emblématique à pois est portée par le roi des montagnes, tandis que le meilleur jeune cavalier porte un blanc immaculé. Les gagnants d’étape sont également récompensés au quotidien, tandis qu’il ya même un prix pour la combativité, généralement attribué à l’échec le plus héroïque de chaque jour.

Tant de choses à gagner et pourtant si peu de prétendants. Alors que l’épouvantable chute de Chris Froome au Critérium du Dauphiné a permis de réduire la poignée de coureurs réellement capables de remporter la victoire, chaque homme à la barre des 200 coureurs engagés dans la première étape de samedi aura un rôle crucial à jouer. jouer. Le circuit de cette année comprend 18 équipes, chacune avec son propre chef, ses lieutenants et les laquais plus limités connus sous le nom de domestiques. Derrière eux, les ordres sont commandés à la radio par des généraux exigeants, des voitures d’appui également occupées par du personnel d’appui chargé de veiller à ce que les troupes soient nourries, arrosées et aussi à l’aise que possible sur la route.

Pendant ce temps, dans les encadrés de commentaires, ceux qui sont chargés de fournir encore plus de couleurs intercalent leurs discours souvent nuancés et informatifs sur les batailles que nous regardons, mais ne peuvent parfois pas voir se dérouler, avec le type de ruminations qui ne devrait vraiment pas marcher mais qui fonctionnait. L'ancien professionnel irlandais Sean Kelly explique longuement ses efforts pour rivaliser au plus haut niveau tout en subissant l'inconfort insupportable de «l'ébullition sur la fesse» et les horreurs apparemment indicibles qui en découlent.

Pour le téléspectateur, chaque étape de la journée est une journée scolaire avec un programme en constante évolution, qui inclut des sujets aussi divers que l'étiquette de la race, les habitudes alimentaires des coureurs, la géographie et la géologie du célèbre «paysage lunaire» du Mont Ventoux et divers chapitres de la longue, riche et souvent sombre histoire d’un événement sur le point de se dérouler pour la 106ème fois. Larges et éclairants, ces tutoriels improvisés sans se presser seront de temps en temps interrompus par la frénésie comparée d’une course cycliste réelle, ce qui semble tout à fait juste, car c’est finalement la raison pour laquelle le cyclisme à la télévision est là.