Tour de France: la présence de Lance Armstrong sur la chaîne NBC suscite un débat sur sa place dans le cyclisme


On peut affirmer que cette brève apparition dans les émissions de télévision en direct du réseau NBC Sports, où il proposait des analyses d'experts aux coanimateurs habituels, Bob Roll et Phil Liggett, n'a pas très bien séduit les auditeurs, dont beaucoup s'est interrogé sur l'opportunité de promouvoir un coureur dont les activités de dopage ont mené au sport et à ses sept victoires sur le Tour de France déshabillé.

Armstrong, qui héberge désormais le podcast "The Move" qui couvre chaque étape du Tour de France avec des invités spéciaux et des commentaires, a également été présenté lors de la couverture quotidienne en direct du NBC Sports Network, rejoignant Roll et Liggett à l'écran par liaison vidéo et offrant ses opinions. Après la course, le réseau diffuse des extraits d'une interview de 30 minutes précédant le Tour, menée par Armstrong avec Mike Tirico, qui avait été diffusée à l'origine le 29 mai.

Un porte-parole de NBC Sports a déclaré Cyclingnews Mercredi soir, Armstrong était un invité non rémunéré sur un segment de la retransmission télévisée du Tour de France du 9 juillet et n’était pas non plus rémunéré pour l’interview exclusive qui avait débuté en mai. Le porte-parole n'a pas précisé si le réseau envisageait d'utiliser Armstrong lors de futures retransmissions.

L'agence américaine antidopage a fait référence Cyclingnews ' des questions sur le fait que les apparences d'Armstrong aient violé l'interdiction à vie de l'UCI, affirmant que l'instance dirigeante internationale du sport pourrait mieux discuter des "détails exacts concernant la relation entre eux, l'ASO et le Tour de France".

L'UCI a dit Cyclingnews que rien dans la relation d'Armstrong avec NBC ni dans ses apparitions dans les émissions du Tour de France ne viole les termes de son interdiction.

"L’inéligibilité à vie de Lance Armstrong l’empêche de mener toute activité officielle ou professionnelle dans le cadre d’une manifestation sanctionnée (par l’UCI et ses membres)", a déclaré un porte-parole de l’UCI Cyclingnews. "Cela ne l'empêche toutefois pas de participer à des activités autres que le cyclisme organisé, d'assister à des événements cyclistes ou de les commenter. L'Union Cycliste Internationale (UCI) veille à ce que toute interdiction soit respectée au sein de la communauté du cyclisme. , nous ne voulons pas alimenter un débat qui ne servira pas notre sport. "

Bien que l’UCI et l’USADA ne souhaitent évidemment pas se lancer dans la mêlée, la communauté cycliste, en particulier les médias sociaux, ne souffre pas de telles inhibitions.

L'ancien animateur de PBS News Hour, Ray Suarez, a demandé à ses abonnés sur Twitter ce qu'ils pensaient de la "réhabilitation progressive de Lance Armstrong par NBC Sports Network" via les diffusions du Tour de France, tandis que d'autres étaient considérablement plus directs. Même si Armstrong a ses défenseurs, la majorité des commentaires sur les médias sociaux ont reproché à NBC d'avoir présenté Armstrong, un afficheur qualifié de tricheur, de sociopathe et accusé d'avoir causé de graves dommages au cyclisme américain.

Armstrong a été condamné à une interdiction à vie du cyclisme et de tous les sports olympiques à la suite d'une enquête de l'USADA et de sa "décision motivée" publiée en octobre 2012, qui détaillaient son utilisation de substances interdites tout au long de sa carrière. Il a également été privé de tous ses résultats depuis le 1er août 1998, laissant la Cascade Cycling Classic aux États-Unis comme sa dernière victoire officielle.

L'interdiction d'Armstrong de participer à tous les sports signataires du code de l'Agence mondiale antidopage (AMA) a été immédiatement testée en 2012 lorsqu'il n'a pas été autorisé à participer au marathon de Chicago, puis à nouveau en 2013 lorsqu'il a été retiré de la compétition. L’épreuve de natation US Masters dans sa ville natale d’Austin, au Texas.

En 2016, l'interdiction d'Armstrong a été partiellement levée, ce qui lui a permis de participer à certaines épreuves olympiques autres que le cyclisme, bien qu'il ait déclaré à l'époque que, à 45 ans, son âge l'empêchait de participer à des épreuves sérieuses.

Armstrong devait figurer en tant qu '"invité d'honneur" à la 2018 du Tour of Flanders Business Academy avant le Monument du printemps de cette année, mais son apparition à la course à titre officiel a rencontré une résistance généralisée, notamment de la part du Président de l'UCI, David Lappartient. , qui la course si Armstrong est apparu. L’Américain s’est finalement retiré de l’apparence, invoquant des raisons familiales.

Le «partenariat médiatique» projeté d'Armstrong avec le Colorado Classic 2018 a également échoué après que l'USADA a soulevé des inquiétudes quant à savoir si cet arrangement violait l'interdiction à vie du cyclisme d'Armstrong, ce qui a conduit l'événement à.

Le Tour de France 2019 se poursuivra vendredi avec une étape de transition de 230 km de Belfort à Chalon-sur-Saône. On ne sait pas si Armstrong reviendra sur NBC ou si les fans du cyclisme lui permettront de passer de cycliste déshonoré à expert.