Se remettre d'un accident du Tour de France est solitaire et angoissant


Jens Voigt se souvient qu'il passait une bonne journée avant l'accident. Il était dans la pause, en descendant du Col du Petit Saint Bernard, avec un groupe comprenant Lance Armstrong, Bradley Wiggins, Vincenzo Nibali, Chris Froome et ses coéquipiers Frank et Andy Schleck. Il est allé à l'arrière du groupe chercher des bouteilles d'eau fraîche pour les garçons. Puis, alors qu'il se frayait un chemin vers l'avant, il semblait frapper un divot sur la route, le faisant perdre l'équilibre avant de se poser sur le visage.

La prochaine chose dont il se souvient est d'être dans un hélicoptère alors qu'il décollait.

le suivant Ce dont il se souvient est allongé sur une table, regardant des chirurgiens travailler sur sa main et son visage.

Environ six heures après son accident, à 22 h 30. en France, il a finalement été capable de garder sa conscience assez bien pour faire le point sur son état. Il s'était fracturé la pommette droite et avait subi une commotion cérébrale. Sa première pensée fut d'appeler sa femme et sa famille en Allemagne et de leur dire qu'il allait bien.

"A la télévision allemande, ils ont annoncé:" Les chances de M. Voigt de voir le lendemain matin sont de 50/50 ", a déclaré Voigt. "Et mes enfants et ma femme regardaient."

Voigt estime qu'il a été impliqué dans 75 accidents au cours de sa carrière de cycliste. Considéré comme l’un des coureurs les plus durables de l’histoire du cyclisme, il a enregistré un nombre record de 17 départs consécutifs sur le Tour de France, à égalité avec George Hincapie et son ancien coéquipier Stuart O’Grady.

Mais la chute de 2009 sur la 16e étape du Tour de France a presque mis fin à sa carrière avec cinq ans d'avance. Pendant six mois, il a perdu le contrôle total et volontaire de son corps.

"Je vais y aller," Chérie, je suis complètement crevé, je ne peux pas garder les yeux ouverts, mon corps se ferme, je dois rester allongé pendant une demi-heure. "Je ne l'avais jamais fait auparavant", explique Voigt. "Mon corps cesserait de fonctionner, mon cerveau cesserait de fonctionner et tout mon corps me dirait que j'ai besoin de dormir."

Des amis ont demandé à Voigt s'il allait arrêter de conduire, et il a avoué qu'il était obligé de ralentir – sinon de prendre soin de lui-même, puis de prendre soin de sa famille.

«Chaque enfant né m'a ralenti un peu plus. J'ai commencé à faire une pause un peu plus tôt », explique Voigt. «Parce que hé, j'aime les enfants et la famille. Je veux pouvoir y revenir en un seul morceau, et non en fauteuil roulant. "

Il s'est demandé pourquoi il devrait continuer.


Jens Voigt a tendance à avoir tendance à s’être écrasé dans la descente du col de Petit Saint-Bernard en 2009.
Photo de Lars Ronbog / FrontzoneSport via Getty Images


Le stress et les doutes peuvent envahir les coureurs dès qu’une chute survient et s’amplifier s’ils sont forcés d’abandonner une course. La décision de s’arrêter est délicate, car les coureurs se démènent pour sortir de la route, monter sur leur vélo et reprendre la course. Les médecins d’équipe recherchent les signes avant-coureurs d’un coureur essayant de se muscler à la suite d’une blessure qu’il ne devrait pas faire.

«Il ya une certaine posture chez les coureurs lorsqu’il s’agit d’une blessure grave, d’une fracture, plutôt que de tomber, de souffrir et d’être un peu en colère», explique Kevin Sprouse, le médecin d’équipe d’EP Education First. "Il y a donc beaucoup de choses que vous pouvez comprendre dès le premier contact avec eux: comment ils se lèvent, s'ils se lèvent, comment ils se tiennent."

Les médecins vérifient également rapidement les signes de traumatisme crânien, en commençant par les questions simples «Comment ça va?» Et «Que s’est-il passé?»

«S'ils peuvent me dire en détail ce qui s'est passé, c'est toujours un très bon signe», déclare Sprouse. "Les coureurs diront:" Je ne sais pas, je marchais et tout à coup je suis sur le sol. "C'est toujours plus inquiétant que de dire:" Nous roulons, et il y avait une médiane, et ce mec a traversé, et ce mec était un peu lent et sa roue a traversé la mienne. «Quand il y a beaucoup de détails, c'est beaucoup plus rassurant.

Sprouse dit qu'il va également regarder l'équilibre et la façon dont les yeux du cycliste bougent. Ensuite, des signes manifestes, tels que des saignements – tout ce qui pourrait disqualifier un coureur à vue. Néanmoins, les enjeux du Tour de France modifient le processus de décision. Alors qu'un coureur peut se sortir d'une petite course avec un os cassé, il peut le traverser sur le Tour.

«Il y a (des blessures) que vous pourriez être capable de traverser, mais elles vont causer des dégâts plus importants», dit Sprouse. Mais si une blessure est stable, "alors c’est", vous voulez tenter le coup? Alors allons-y.'"

Lorsque les coureurs sont contraints d'abandonner – que la décision soit prise immédiatement après une chute ou après plusieurs kilomètres de douleur angoissante – il peut être difficile de l'accepter. Contrairement aux sports de balle, il n’ya pas de temps mort pour blessures, pas d’arbitres pouvant siffler et mettre un terme à la course. Lorsqu'un coureur s'éloigne du Tour, ses rivaux et ses coéquipiers vont tout simplement passer à côté du lieu de l'accident s'ils le peuvent.

Ensuite, lorsque la scène se termine, vous avez peu de temps pour vous consoler. L’équipe doit passer à la ville de départ suivante, laissant souvent un coureur tout seul à l’hôpital ou à l’aéroport pour rentrer chez lui.

Christian Vande Velde a débuté onze fois sur le Tour de France et s'est effondré deux fois. L'isolement après avoir été contraint d'abandonner peut causer des ravages psychologiques aux coureurs.


Christian Vande Velde, pilote pour Garmin-Sharp, après s'être écrasé lors de la 7ème étape du Tour de France 2013.
Photo de Doug Pensinger / Getty Images

"Si vous êtes blessé et que vous vous arrêtez, vous vous sentez immédiatement soulagé. Vous ressentez également un regret immédiat:" Aurais-je pu continuer? ", Déclare Vande Velde. "Vous avez vraiment ce sentiment d'isolement et vous vous sentez comme si vous aviez laissé tomber votre équipe."

Cet isolement est en grande partie auto-imposé. Selon Sprouse, depuis 10 ans qu’il travaille dans le cyclisme, il n’a jamais vu un coureur demander à rester avec l’équipe après avoir été contraint de quitter une course par étapes. Selon Vande Velde, les coureurs blessés craignent d'aggraver leur misère en faisant tomber leurs coéquipiers.

"Vous ne voulez pas être négatif envers votre équipe, que ce soit votre apparence, ce que vous ressentez, ou vos chagrins", déclare Vande Velde. «Surtout en revenant à l’hôtel, ce n’est pas bien. Vous devez ressentir vos sentiments. Et parfois, il faut retourner dans un hôtel de course où trois ou quatre équipes en moyenne seront présentes, et vous voulez simplement sortir de là, vous voulez juste rentrer chez vous aussi vite que possible. ”

Le processus de guérison commence vraiment à la maison. Là-bas, les médecins d’équipe préparent des cyclistes avec des spécialistes qu’ils peuvent consulter à leur rythme, sans avoir à s’inquiéter des besoins de l’équipe. Après que Tejay Van Garderen a abandonné le Tour 2019 avec une main cassée au cours de la phase 7, Sprouse est resté en contact avec Slack pour s'assurer que le coureur récupérait correctement à la fois mentalement et physiquement.

Les coureurs travaillent également sur le stress dégriffé de leur esprit. Avoir un système de soutien composé d'amis et de membres de la famille aide le comedown à adopter un état d'esprit hyper-compétitif et aide les coureurs à se remettre en compétition.

La décision de Voigt de revenir était particulièrement difficile en raison de la gravité de l’accident. En parler était la clé.

«Je l'ai ressenti chez trop d'athlètes. Lorsque vous vous arrêtez trop tôt, vous ressentez une amertume ou une déception», a déclaré Voigt. "Et je me connais moi-même, si cela m'arrivait, je deviendrais un mari misérable et un père misérable parce que je serais malheureuse avec moi-même."

Voigt a estimé qu'il avait le droite soutien.

«Ma femme, la légende absolue telle qu'elle est, a-t-elle dit:« Écoutez, Jens, vous pouvez imaginer ce que je veux après cet accident, mais je vous connais, je le sens toujours en vous, je vous donne donc une carte blanche. vous décidez, je suis derrière vous. C’est votre décision, car vous devez en être heureux. »


Il n’existe aucun moyen de se préparer à un accident. Les circonstances se déroulent trop vite pour réagir. Les équipes se préparent à quelques éventualités – qui abandonnera son vélo si le chef d’équipe le casse, par exemple. Mais le meilleur et peut-être le seul moyen de rester en sécurité consiste à étouffer toute peur.

«Lorsque vous vous écrasez, vous avez parfois cette question à l’arrière de la tête – qu’il s’agisse de faire partie du peloton ou de descendre une descente – où vous n’avez pas cette confiance absolue que vous avez eue», déclare Vande Velde. «C’est le principal problème avec moi qui consiste à ne pas faire confiance aux gens qui vous entourent. Comme beaucoup de fois, les accidents n’ont rien à voir avec vous, vous vous mettez simplement dans la mauvaise position au mauvais moment. ”

Contre-intuitivement, ce doute est souvent le plus fort chez les coureurs vétérans. Les jeunes coureurs peuvent être plus confiants dans leur capacité de récupération physique et moins conscients que leur carrière est finie et fragile. Les coureurs plus âgés sont plus conscients de leur mortalité et peuvent être plus agités dans un peloton très dense. "Quand tu seras plus vieux", dit Voigt, "tu t'allonges sur le tarmac et tu pars," Qu'est-ce que j'ai, maintenant, j'en ai vraiment besoin? Est-ce que je veux même le faire plus? Est-ce que je veux vraiment retourner sur le vélo? "

Lorsqu'un coureur nerveux touche une autre roue, il peut envoyer des dizaines de coureurs s'écrouler au sol. À ce stade, le mieux que tout coureur puisse faire est de faire la paix avec la situation.

"Ses Jours de tonnerre, vous fermez les yeux et vous allez tout droit et j'espère que tout le monde va bouger », rigole Vande Velde. «Mais dans la plupart des cas, vous ne pouvez pas faire grand chose. Vous pouvez essayer de l'éviter et aller à gauche et aller à droite, chercher un point faible. Disons que vous êtes près de l'herbe, essayez d'aller dans l'herbe. "

Mais si vous avez de la chance. La moitié du temps, Vande Velde a déclaré: «Vous ressemblez à Walter Payton qui dépasse les buts dans la zone des buts."

Voigt se souvient d'une des rares fois où il avait failli craindre. Il a remporté la course par étapes du Critérium International à cinq reprises dans sa carrière, mais il n’a pas été sûr de pouvoir survivre à une descente.

«Personne n'a freiné. Il y avait du bruit du vent, de la pluie, du brouillard, et c’était si effrayant ", dit Voigt. "Tout en moi me criait:" Freine, freine, arrête et ralentis. "Et là, j'étais si près de laisser la peur et la panique prendre le dessus."

Pour mettre son esprit à la bonne place, il lui a donné un exercice de logique.

«Je me suis enseigné, selon les lois de la physique, si 50 coureurs peuvent franchir la descente sans chuter, je peux le faire aussi», dit-il. «J’ai essayé de surmonter ma peur par la logique, en me disant:« Ça doit marcher. Un et un est deux, et si 50 coureurs réussissent cela, je peux le faire aussi. Il suffit de ne pas freiner.

Après sa chute en 2009, Voigt a pris 12 semaines de repos avant de reprendre la compétition. Il a choisi le Tour du Missouri comme première course parce que le stress semblait faible. Les routes américaines sont généralement beaucoup plus larges que les routes européennes et le peloton d'environ 120 coureurs était nettement plus petit que les près de 200 qui se présentent chaque année pour le Tour. Les montées et les descentes ont également été moins pénibles, ce qui signifie qu’il n’y avait pas autant de danger potentiel.

Pour Voigt, continuer était, encore une fois, une affaire de logique. Comme il avait eu une carrière longue et relativement sûre avant l’accident, il estimait qu’il n’y avait aucune raison pour qu’il pense que cela ne pourrait pas continuer. Il avait aussi sa famille à réfléchir. Il voulait rester en bonne santé pour eux, oui, mais il voulait aussi fournir.

Il fait référence au roman de Frank Herbert Dune.

"Il y a un petit passage où un personnage va," je ne peux pas avoir peur, car la peur tue l'esprit. La peur vous rend nerveux, la peur vous fait faire des erreurs », explique Voigt. «Tu as le droit de respecter la descente et la vitesse, mais quand la peur et la panique prennent le contrôle, tu deviens raide sur le vélo, tu casses trop tôt, tu casses trop tard, tu prends le virage avec un angle étrange. .

"N'ayez pas peur, ayez du respect."


Jens Voigt saluant les fans avant le début du USA Pro Challenge 2014, sa dernière course professionnelle.
Photo de AAron Ontiveroz / The Denver Post via Getty Images

Sprouse est plus occupé à son travail qu’il ne le voudrait. EF Education First a été particulièrement blessé ces deux dernières années. En 2018, Lawson Craddock s'est fracturé l'omoplate lors de la toute première étape du Tour de France. Le chef d'équipe, Rigoberto Uran, a été contraint d'abandonner avec des blessures qu'il avait subies sur une scène de pavés brutale. En 2019, l'équipe a perdu Van Garderen et Michael Woods a roulé avec deux côtes cassées.

"Je dis toujours:" Si je m'ennuie et que vous ne me voyez pas à la télévision ou dans une interview, alors tout va très bien, "dit Sprouse. "Alors, quand des amis à la maison ou dans ma famille, envoyez-moi un SMS disant:" Oh, on vous a vus à la télévision ", je suis comme" Ugh, ça ne va pas. "

Comme vous vous en doutez, les installations médicales du Tour de France sont robustes, notamment par rapport aux plus petites races. Chaque étape est équipée d'un groupe de spécialistes des urgences, de traumatologues, de chirurgiens et de radiologues prêts à aider les médecins des équipes de toutes les manières possibles. Près de l’arrivée, il y a même un camion qui peut faire des rayons X et des ultrasons pour les coureurs dès qu’ils franchissent la ligne d'arrivée.

Tout est coordonné par la médecin chef, Florence Pommerie, qui prend son congé de son travail de jour en banlieue parisienne pour superviser le Tour. Les médecins d’équipe posent toujours le diagnostic final sur leurs athlètes, mais les médecins du tour fournissent une aide importante.

«Si je ne suis pas dans la voiture, c’est fantastique sur la route», déclare Sprouse. «J’estime que plus on a de problèmes, mieux c'est. Donc, souvent dans ces scénarios, si le médecin de la course est présent, je dirai: «Hé, qu’en pensez-vous? C’est ce que je pense. En fin de compte, c’est à moi que reviendra la décision d’un point de vue médical, mais je ne suis jamais opposé à une quelconque contribution. "

Les garanties médicales doivent être si solides en partie parce que le Tour est sans doute la course la plus dangereuse au monde. Non seulement les routes elles-mêmes sont ignobles, mais les cyclistes prennent plus de risques. Le Tour est la course la plus importante du calendrier et les coureurs sont donc moins disposés à céder qu’à tout autre moment de l’année.

"La première semaine du Tour, ça n'a pas vraiment l'air dur, mais le peloton est rempli de monde et tout le monde se bat pour rester au premier plan", a déclaré Vande Velde. «C’est nerveux. Et quand ces accidents se produisent, vous ne pouvez pas vraiment voir parce que vous êtes serré dedans si serré comme un banc de poissons. "

«Personne ne cède un pouce carré sur la route», ajoute Voigt. Il décrit un scénario dans une autre course où un coureur pourrait lui donner l'autorisation. «La même situation le premier jour du Tour de France, le même coureur est assis à côté de vous. Il va dire: 'Jens, il n'y a que deux solutions: soit nous allons tous les deux chuter, soit vous allez freiner parce que je ne freine pas.

Voigt se souvient de sa blessure après son accident. Il était allongé dans une clinique de traumatologie de Berlin, en train de lire un livre sur son lit, lorsqu'il a entendu un bébé pleurer à l'extérieur de sa fenêtre.

"Et j'ai regardé dans le petit jardin que nous avions derrière le bâtiment, et je vois cette femme, au début de la vingtaine, tenant un bébé nouveau-né et nourrissant son partenaire dans un fauteuil roulant", explique Voigt. «Le type dans le fauteuil roulant, il était probablement sur une moto, il n’avait pas l’impression de se remettre complètement. Son corps ne bougea pas du tout.

"Des moments comme ceux-là, ils vous aident à récupérer parce que vous partez," arrêtez de chier, arrêtez de pleurnicher, vous avez encore de la chance. "

Voigt pensait que s'il pouvait rivaliser, alors il le devrait. L’atmosphère d’équipe et les défis du Tour de France rappelaient bien que la vie était trop pleine de dangers potentiels pour en tenir un seul.

"Là-bas, si vous tombez et que la moitié de la peau de votre jambe est partie, il vous suffit de rire et de partir:" Putain, je vais revenir sur mon vélo ", explique Voigt. “Ce mélange fou d’émotions – soulagement, bonheur, être fier, avoir peur, être anxieux, ne peut pas attendre demain, être anxieux pour demain – ce mélange sauvage, on ne le trouve guère nulle part ailleurs, et c’est pourquoi le Tour de La France est un événement si spécial.

«Ces moments, vous ne pouvez pas vraiment faire double emploi dans la vie normale. Tu dois y aller, il n'y a pas de raccourci.

En bref, le Tour de France vaut le risque.