Rafael Nadal a toujours Paris


PARIS – C’est une très méchante question, si nous sommes honnêtes. Face à Rafael Nadal, pour moins de 24 heures de repos, en finale de l’Open français en simple messieurs, un match que Nadal n’a jamais perdu, pas une seule fois, en 11 essais? Les chances à Paris dimanche ont été vicieusement empilées contre Dominic Thiem. Tandis que Thiem a combattu Novak Djokovic pendant cinq jours au téléphone avec un couteau au couteau, un match différé à plusieurs reprises par la pluie et se terminant samedi après-midi, Nadal avait eu une journée supplémentaire complète pour se détendre. Le favori a passé samedi en pantoufles.

Mon Dieu. Au moins, ils ont laissé Thiem utiliser une raquette. Ils l'ont laissé porter ses chaussures. Autre que cela, c'était: Bonne chance, gamin! Voyez si vous pouvez rester avec le maestro, le plus grand joueur sur terre battue de tous les temps, dont la domination à Roland-Garros a été aussi inébranlable que toute domination sportive de haut niveau dans l'histoire. Assommez-vous. Voyez si vous pouvez vous en sortir.

Thiem s'en est tiré pendant quelques heures. Dans le deuxième set, il a cassé le service de Nadal pour le prendre, 7-5, nivelant le match à un set chacun, et il était possible de se leurrer que peut-être le gosse pourrait-il en venir à bout de moxie et d'adrénaline restante. Les dieux du tennis avaient nié une confrontation somptueuse entre Nadal et Djokovic, qui poursuivait son quatrième majeur dans une rangée ici, mais Thiem n'était pas en reste, pas le moins du monde. L’Autrichien est le quatrième joueur mondial et, à 25 ans, il est âgé de huit ans chez Nadal. Il a battu Nadal à quatre reprises, tous sur terre battue, y compris ce printemps à Barcelone, dans son pays natal et dans un autre tournoi où il a remporté 11 victoires énormes.

Si quelqu'un pouvait provoquer une folle colère à Paris, c'était une dynamo comme Thiem, qui avait joué sans crainte contre Djokovic et s'était mis en tête. Alors, quand il a commencé à mettre Nadal sur la défensive, Philippe Patrier a été ravi.

DO-MI-NEEK! Ils ont chanté.

DO-MI-NEEK!

Peut-être qu'aujourd'hui ils verraient l'histoire. Peut-être que le maestro tomberait.

Rafael Nadal a remporté son 12ème titre à Roland Garros.

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kai pfaffenbach / Reuters

Eh… le maestro n'est pas descendu. Nadal, comme il le fait si souvent, a recalibré, redémarré et réduit encore un autre adversaire. Il a cassé le service de Thiem pour commencer le troisième set, a tenu, l’a cassé à nouveau, a fait une petite pompe au poing shimmy lors de la célébration, et le scénario a été comique. Dans un match qui a commencé en compétition et qui est devenu inévitable, l’Espagnol Rafael Nadal a battu Dominic Thiem pour remporter son 12e titre en simple au French Open, 6-3, 5-7, 6-1, 6-1.

Arrêtons-nous dessus une seconde. Douze titres de French Open. Un record de tennis en un événement. Jamais perdu en finale. (Djokovic l'a eu dans les quarts en 2015 et Robin Soderling l'a assommé au quatrième tour en 2009). Les 12 titres ici à Paris seul relierait Nadal à Roy Emerson pour la cinquième place sur la liste des meilleurs vainqueurs du tournoi masculin.

De son côté, Nadal’s a également remporté trois victoires aux US Open, deux à Wimbledon et un Australian Open. Il est donc maintenant à 18 au total, exaspérant le cou de son ami et rival, Roger Federer, qui en a 20.

Federer aura 38 ans en août. Nadal a 33 ans. Il y a eu des moments, il n'y a pas longtemps, quand il a semblé que Nadal était en train de s'effondrer, que son style intensément physique avait rattrapé ses membres, son dos, son poignet. Il a raté des saisons entachées de blessures et les amateurs de tennis se demandaient si c'était peut-être vrai.

Ce n'est certainement pas ça. Regarder Nadal dimanche et tout au long de ce tournoi, c'était voir un joueur rajeuni écrire de nouveaux chapitres bruyants. (Les vulnérabilités légères qu’il a montrées au début de la saison sur terre battue de cette année sont déjà révolues.) Nadal a remporté les trois dernières Open de France et figure au 2e rang mondial derrière Djokovic. Il travailla brièvement avec Federer en demi-finale et ne céda que deux sets au cours de la quinzaine (ils devraient donner un trophée pour cette. Venez chercher votre matériel, David Goffin! Toi aussi, Dominic!)

Rafael Nadal est tombé sur le sol après avoir remporté le titre de Roland-Garros dimanche.

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Clive Brunskill / Getty Images

Nadal devient plus fort au fur et à mesure. C'est sa confiture. La physicalité est toujours présente, de même que les chemises de néon et les bandeaux bruyants, mais pour lui, il possède une couche de calme et de connaissances qui le rendent encore plus redoutable, en particulier sur la saleté rouge, où vous devez être à l'aise pour réussir. Nadal, qui a grandi sur terre battue, ne s’énerve pas à Roland-Garros; il connaît tous ses angles bizarres, au point de pouvoir jouer dans le noir. Je suis à peu près sûr qu’il pourrait atteindre les quartiers de l’Open français avec les yeux bandés.

Bien sûr, quand il en aura besoin, Nadal pourra le frapper aussi fort que n'importe qui dans le jeu, avec tout ce féroce, marque de fabrique. Il y a eu un moment, au sommet du quatrième set, lorsque Thiem a eu la chance de casser Nadal et de revenir dans le piège, et Nadal a sifflé un coup droit au lasso gauche devant Thiem avec une telle force que l'Autrichien a jeté ses bras en l'air, comme une Voyageur à qui on avait annoncé que son vol avait été annulé. D'une certaine manière, il y en avait.

RA-FA! Les chapeaux de Panama ont commencé à chanter.

RA-FA!

L'amour était de retour, car c'est chez lui. Quand ce fut fini, Nadal tomba triomphalement sur le dos, sa démarche signature.

C’est une partie de moi qui espère que Nadal aura au moins une quarantaine d’années, du moins à Roland-Garros, où il pourrait être l’équivalent au tennis de Fred Couples au Masters, en montrant chaque année aux enfants ce qu’un cheveu gris et la sagesse peuvent faire. Nadal roulerait probablement des yeux à cela. Il joue au tennis dans un seul sens, tout le monde, sans relâche, toujours, et il est difficile de jouer ainsi pour toujours.

Bien sûr, nous disons des choses comme ça depuis longtemps. Peut-être que Rafael Nadal est pour toujours. Il est à paris Demandez à Dominic Thiem. Demandez à n'importe qui, vraiment.

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Où se trouvent les 12 titres en singles d’Open français de Rafael Nadal comme l’un des meilleurs records sportifs de tous les temps? Rejoignez la discussion ci-dessous.

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