Questions / Réponses avec Michael Woods sur les essais et les victoires de son premier Tour de France


Michael Woods est de retour en Andorre après 21 jours de course fous à travers la France. Lors de son premier Tour de France, Woods a terminé septième de la 18ème étape, contribuant à une très solide sixième place pour EF Education First et a réussi à terminer la course en dépit de nombreuses chutes et à courir les 10 dernières étapes avec deux côtes cassées. Au retour de Wood dans sa base européenne d’Andorre, Cyclisme canadien Le rédacteur en chef Matthew Pioro a parlé au natif d’Ottawa de ses trois semaines en France.

Photo: EF Education First Pro Cycling

Cyclisme canadien: Comment vont vos côtes?

Michael Woods: Assez douloureux. Maintenant que je ne prends pas de paracétamol, je n'ai plus l'adrénaline d'un gars qui crie le compte à rebours au début d'une course et je n'ai pas de milliers de fans qui m'encouragent Je n'ai pas cette montée d'adrénaline cela vous maintient en mode course. Je suis allé faire un tour facile avec ma sœur et mon beau-frère et mes côtes me faisaient mal.

Pensez-vous qu'ils se sentiront mieux à Saint-Sébastien ce samedi?

Pour sûr. Ils vont certainement se sentir mieux. Quand je suis en mode course, je ne les ressens pas autant. Je pense que je reçois une concentration si singulière une fois que je suis bien installé dans la course. Du moins, c’est ce que j’ai trouvé ces derniers jours du Tour, la douleur s’estompe. Enfin, la nuit dernière, j’ai bien dormi, c’est la première fois depuis que je me suis cassé les côtes. Je pense donc que je me sentirai bien à Saint-Sébastien.

Vous avez parlé de sommeil, était-ce la première chose que vous vouliez faire à la fin du Tour? Quelle était la première chose que tu voulais faire une fois que tu savais que tu pouvais te détendre?

La première chose que je voulais faire était de voir ma famille, ma femme et passer du temps avec eux. Je ne les vois pas souvent parce que je suis basé à Andorre et en Europe presque toute l’année. La dernière fois que j'étais à Ottawa, c'était en octobre de l'année dernière, je suis vraiment ravi de les voir tous. En haut de la liste des priorités était de les voir tous. En raison de la fatigue des derniers jours de la course, du fait que nous dormions en altitude et de la gêne des côtes, je n'ai pas bien dormi pendant les 10 derniers jours de la course, j'ai donc passé une très bonne nuit de sommeil. De retour dans mon propre lit.

Comment la blessure a-t-elle affecté votre style de pilotage? Je pense à votre capacité à sortir de la selle et à grimper comme vous le faites.

Les premiers jours, ma performance a été fortement impactée par les côtes. Particulièrement parce que la respiration était très difficile, surtout la respiration profonde. J'allais bien si le peloton se déroulait facilement, mais dès que nous commençions à le faire, je commençais à hyperventiler et j'ai même constaté que c'était le cas lorsque je suis entré dans l'échappée la première fois. J'étais bon à 90%, mais une fois que je me suis engagé dans ces efforts à 100%, je commençais à hyperventiler. Je ne pouvais pas me détendre. Je ne pouvais pas respirer profondément. Les premiers jours debout étaient certainement un problème et sortir de la selle était difficile, causant beaucoup de gêne, je devais donc rester en selle.

Photo: EF Education First Pro Cycling

Y a-t-il moyen de comparer le Tour à la Vuelta a España ou au Giro d’Italia, les deux que vous avez montés?

C’est le seul événement du cyclisme qui transcende le cyclisme. Au Giro ou à la Vuelta, si je réussissais bien, cela attirerait beaucoup l'attention dans le monde du cyclisme, mais très peu en dehors du cyclisme. Mais juste en vertu de ma participation à la course sur le Tour, je recevais des interviews de grands médias comme Forbes ou Business Insider. J'étais même sur BBC. Juste des médias massifs auxquels je n'avais jamais été exposée auparavant.

Lors de la tournée, sur votre EF Education First Pro Cycling, quel coéquipier vous a le plus impressionné?

Je veux dire que j'ai une équipe très forte. Une équipe pleine de grands coureurs. Beaucoup de membres de l’équipe ne m’ont pas surpris, car je connaissais leur pedigree et savais à quel point ils étaient forts et à quel point ils étaient coéquipiers. Mais je suis vraiment inspiré par Tejay van Garderen. À quel point il est bon en tant que leader et après avoir chuté, il a terminé la scène en dépit de se casser le pouce et de présenter une éruption cutanée importante au visage et sur tout le corps. Rigo était fort et un gars formidable, un cavalier facile à travailler. L'un des coureurs les plus sous-estimés du peloton est Tom Scully, qui a joué un rôle déterminant dans notre contre-la-montre par équipe. Il faisait du très bon travail pour Rigo les jours de vent de travers et a même pris les devants sur les Champs-Élysées.

Quelle a été ta scène préférée?

Je dirais probablement le contre-la-montre par équipe. La TTT a été une expérience incroyable pour moi parce que je faisais partie d'une équipe très rapide. Je ne contribuais certainement pas autant que certains des autres coureurs de mon équipe, mais j’ai fini avec le groupe. Nous avons fait un travail extraordinaire en travaillant ensemble. Nous avions une composition incroyable, composée non seulement de rouleurs, mais aussi de grimpeurs. Malgré cela, nous n’avions que huit secondes de retard sur Team Ineos et nous étions en lice pour le podium. Le fait d'accomplir quelque chose ensemble, de rouler si vite ensemble et d'être célébré pour nos efforts ensemble était une très belle chose.

Je trouve cela intéressant que vous signaliez le TTT. J'avais des hypothèses, comme l'étape 18, où vous avez terminé septième de La Planche des Belles Filles parce que je sais que vous l'attendiez avec impatience.

J’ai trouvé que La Planche des Belles Filles n’était pas une bonne journée pour moi. À ce stade de la course, je me sentais vraiment bien et je n’ai pas passé une excellente journée en moto. À certains égards, j’étais heureux de ne pas avoir concédé 20 secondes sur une moto lors de la plus longue journée de course, mais je n’étais pas extatique. À ce moment-là, j'étais dans la chasse au GC et je voulais aller encore plus loin. Ensuite, à la 18ème étape, j’ai remporté la victoire, mais quand Nairo Quintana est passé par-dessus moi, j’ai explosé et je me suis rendu compte que ce n’était pas à ma portée. J'étais plus déçu après ces étapes qu'après le TTT.

Qu'avez-vous appris en participant au Tour? Quelle a été votre plus grande livraison ou votre plus grande leçon?

Que j'aime vraiment faire le tour. J'aime le fait qu’il soit beaucoup plus grand, j’ai aimé la visibilité, j’ai aimé être dans un sport qui me semblait vraiment professionnel. En faisant la tournée, je me sentais comme un joueur de hockey professionnel, un joueur de football de la NFL ou un basketteur de la NBA. Je me sentais justifié en tant que professionnel. Je sentais que mon salaire était justifié par la seule exposition que je donnais aux sponsors et que la course était tellement plus cool. Si je faisais une attaque, des millions de personnes, et pas seulement deux ou trois personnes, diffusaient illégalement quelque chose dans un fil RSS.

Qu'auriez-vous fait différemment des choses sous votre contrôle?

Je ne pense pas que j’aurais vraiment fait autre chose. La seule chose était peut-être le premier accident où j'ai perdu du temps sur le GC, mais même cela, qui était une erreur du pilote, un peu de malchance, ma roue arrière a heurté une tache d'huile ou quelque chose de luisant ou de poussière dans un virage difficile et je ne sais pas si j'aurais pris ce virage différemment si je le faisais à nouveau. J'étais vraiment fier de ma course compte tenu des circonstances.