Pourquoi le match de quart de finale entre USWNT et la France s'est vraiment senti comme une "finale avant la finale"

Pourquoi le match de quart de finale entre USWNT et la France s'est vraiment senti comme une "finale avant la finale"
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PARIS – Cette ville s'anime la nuit. Son pouls s'accélère lorsque les musées se vident et que les restaurants se remplissent, les gens s'entassant dans des bistrots du Quartier latin ou du Marais ou sur la colline près de Sacré Coeur. À la tombée de la nuit, le 7ème arrondissement devient le centre-ville alors que la tour Eiffel commence à briller. Il scintille à l'heure et – la plupart des nuits – montre le rythme cardiaque de la ville.

Le vendredi était différent. Ce soir, la lumière, l’énergie, le sang venaient du sud-ouest de la ville, du vieux Parc des Princes stade, où 10 000 spectateurs américains se sont mêlés à 30 000 supporters français, puis ont finalement crié après eux, lorsque la Coupe du Monde Féminine a éclaté.

États-Unis 2, France 1. Ou autrement dit: Megan Rapinoe 2, France 1.

"C'est magnifique ce soir,"Rapinoe a dit, avec un bel accent français, et pourquoi pas? Pour elle, vendredi soir était sûrement beau.

Toute la journée était vraiment. Ils l'appelaient la finale avant la lettre ici – en anglais, cela se traduit approximativement par "la finale avant la finale" – et c'était ainsi. C'était techniquement un quart de finale, mais de nom seulement: les fans entassaient les trains dans la ville toute la journée et criaient "Allez les Bleus!" pourrait être entendu par la grande roue dans les Tuileries et des cafés par Bastille. Quel que soit le tour de la compétition, ce fut la pièce maîtresse du tournoi.

Tout le monde – tout le monde – était prêt. La maire de Paris, Anne Hidalgo, a eu le temps de gérer la ville à travers une vague de chaleur désespérée pour publier sur les médias sociaux le jeu et inviter tout le monde à une grande fête de surveillance. Les pompiers de la ville se sont également impliqués en publiant une vidéo célébrant la force des femmes modernes et en applaudissant l'équipe nationale française.

Le ministère des Finances français a publié un rapport soulignant les relations économiques amicales entre la France et les États-Unis, tandis que certains autobus (à Paris et dans d'autres villes) avaient leurs panneaux d'affichage clignotants "Allez les bleus". au lieu de leur itinéraire. Même aux États-Unis, l'anticipation s'est construite progressivement; Les fans se sont rassemblés pour regarder l’émission sur un écran géant à Times Square, et des messages de soutien pour l’équipe américaine ont été publiés par des personnalités aussi diverses que Ellen DeGeneres et LeBron James.

En fin d’après-midi, la zone autour du stade craquait à des températures atteignant 90 degrés. Les foules affluaient du métro de Pont de Sèvres et les blocs de ventilateurs se sont déplacés en masse, chantant, criant et étranglant la circulation encore plus que d’habitude. "Si vous ne sautez pas, vous n'êtes pas français", chantèrent-ils, rebondissant à l'unisson.

L'attente pour le jeu avait été éternelle. L'entraîneur adjoint de la France, Philippe Joly, a déclaré ce que tout le monde savait déjà lorsqu'il a déclaré que "depuis (le match du tournoi entre en décembre), tout le monde est obsédé par ce quart de finale". Le stade rempli. Le Premier ministre français, Edouard Philippe, était là. Tout comme l'ancien président, Nicolas Sarkozy. Jose Mourinho aussi.

"Ce fut le match le plus intense auquel j'ai jamais pris part", a déclaré l'entraîneure américaine Jill Ellis. Ce n'est pas une mince affaire si on considère qu'elle a déjà entraîné une équipe vainqueur de la Coupe du monde.

Plus tôt dans la semaine, Rapinoe, à ne pas manquer avec ses cheveux pourpres et son moteur qui semble aller pour toujours, a été sous les feux des projecteurs pour les commentaires qu'elle a faits il y a des mois sur le fait de ne pas vouloir se rendre à la Maison Blanche. elle et ses coéquipières ont déposé plainte contre US Soccer, alléguant un parti pris sexiste. Il y avait des tweets, des vidéos et des vidéos à ne pas manquer, mais rien de tout cela ne l'empêchait de se concentrer sur ce jeu dont elle espérait qu'il serait "un cirque, un spectacle".

C'était – en grande partie à cause d'elle. Après que les supporters français eurent dévoilé un élégant tifo de Marianne, symbole de la Révolution française et de la liberté, les tribunes se répandirent à travers les hymnes nationaux et Rapinoe s'empara en quelques minutes.

Premièrement, elle a fait une remise en jeu agressive du côté rapproché, envoyant Alex Morgan ramper le long de la ligne où un défenseur français ne pouvait rien faire de plus que de la faute.

Puis, après s'être tenu sur le coup franc tiré sur le flanc gauche, Rapinoe a fouetté son pied droit dans le ballon et l'a envoyé plongeant dans la foule devant le filet. Le gardien vétéran de la France, Sarah Bouhaddi, n'a vu la balle qu'une fois passée devant elle. Bedlam a suivi.

Rapinoe a sprinté vers le coin, pointant vers le haut des ventilateurs avant que ses coéquipiers ne la fassent tomber. "Je suis revenu!" elle semblait crier à Kelley O'Hara, même s'il était difficile de s'imaginer où elle était allée, car c'était son troisième but en deux matchs.

La quatrième est arrivée exactement une heure plus tard, à l’issue d’une superbe passe de Morgan à Tobin Heath, qui a déchiré la ligne de touche et envoyé un centre excitant qui a séduit Rapinoe au deuxième poteau. Elle a à peine regardé le but avant d'encaisser son tir sous Bouhaddi.

"C'était un match que nous n'oublierons jamais ici à Paris", a déclaré Rapinoe.

Il restait une petite torsion, la tête de Wendie Renard donnait de l'espoir à la France et les 10 dernières minutes étaient une véritable frénésie: O'Hara faillit passer le ballon et France cria en vain pour un penalty. Amandine Henry s'est précipitée pour une croix mais n'a pas pu se connecter. Christen Press est venu en remplacement et a tué le temps. Les Français ont été embouteillés au milieu du terrain à chaque fois.

Finalement, l'arbitre siffla. Morgan leva les mains. Heath a envoyé le ballon dans les tribunes. Rapinoe, l'air épuisé, embrassa tout ce qu'elle put trouver.

C'était fini. Les fans américains ont sauté ensemble. Les fans français, enfin, sont restés immobiles.

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