Paris brûle est de retour — et ses bagages aussi


«Dans la vraie vie», déclare Dorian Corey, star de Jennie Livingston document documentaire de 1991 Paris brûle "Vous ne pouvez pas obtenir un poste de cadre à moins d’avoir la formation et les possibilités qui s’offrent à vous." C’est simplement "le statut social de la vie".

D'où la traînée, d'où l'importance fondamentale de cette sous-culture pour les personnes qu'elle sert. Drag est conçu pour transformer les vérités de la vie en fantasmes glissants, stimulants et intimes: «Dans une salle de bal, dit Corey, vous pouvez être tout ce que vous voulez. Tu n'es pas vraiment un cadre, mais vous ressemblez à un exécutif. Et par conséquent, vous montrez au monde droit que je peux être un dirigeant. Si j'en avais l'occasion, je pourrais en être un. Parce que je peux ressembler à un. "

Paris brûle, qui a été réédité ce mois-ci dans certains cinémas de New York, a persisté pendant toutes ces années en partie à cause du charisme de telles lignes – aiguës, complexes, d'une sagesse d'une vie empaquetée dans quelques phrases percutantes – et en partie à cause de la substance de la sagesse elle-même. Les reines du film continuent de transmettre ce message, chacune à leur manière: "J'aimerais être une fille blanche riche et gâtée", a déclaré Venus Xtravaganza. "Ils obtiennent ce qu’ils veulent, quand ils le veulent." Le style de drag de Vénus est donc équilibré, riche, sans effort, féminin, ambitieux, l’incarnation de ce que les reines appellent la réalité: faites glisser si bien qu'il se confond avec les réalités qu'il imite, au point qu'un spectateur soit incapable de faire la différence.

Drag refuse de prendre nos identités au mot, exposant ainsi la manière dont la féminité, ou les rituels de richesse de classe, sont mis en place. En d’autres termes, ces identités ne sont pas naturelles: ce sont des signifiants qui racontent au monde une histoire sur la personne que l’on est censé être. Ils sont déjà traînés.

Il n’est pas étonnant qu’en plus d’être chéri et débattu au fil des ans, Paris brûle On a souvent enseigné, dans les collèges et au-delà, un texte pour les débats sur la signification du genre, de la race, de la classe et de la sexualité. Le film est largement reconnu pour avoir apporté à Corey, Vénus et aux autres reines une foule de visibilité publique, sans parler de la culture de la balle de Harlem et du langage de «l'ombre», de «lecture», etc., ouvrant la voie à l'intégration de la culture de traînée facilitée plus tard par Course de dragsters dans les aughts.

Mais ce qui rend le film si vital, c’est l’histoire de ce qu’est la culture de la drague et pourquoi, comme le racontent les reines elles-mêmes pour ceux qui l’aiment. Paris n’était pas le premier documentaire sur la scène de drag. Ce n’était même pas le premier élément de la culture pop à déchirer l’art de voguer de son contexte de balle et à le pousser devant le reste du monde. Madonna Le single «Vogue» avait déjà joué un rôle important dans ce film, accélérant la vitesse à laquelle le visage public de cette sous-culture noire et latino n’était plus le peuple en son centre.

Pourtant, même une personne familière avec l’histoire complexe de la réception du film ne peut s’empêcher de se laisser entraîner dans la vie et l’amour des gens que Livingston a filmés. Pepper LaBeija, Kim Pendavis, Dorian Corey, Venus Xtravaganza, Angie Xtravaganza, Willi Ninja: si vous avez vu le documentaire, mais surtout si vous êtes une minorité étrange d'un certain âge qui a eu envie de s'exprimer et de parler de sa sexualité des manières que vous n'avez pas encore comprises, ces noms et ces visages sont gravés dans votre mémoire. Le film est une éducation: un moyen d’entrer dans un style de vie auquel même beaucoup d’entre nous qui partageons une identité avec les personnes à l’écran n’aurions pas accès autrement, parce que cette culture se sentait – se sent toujours – si spécifique à une époque et à un lieu.

C’est en partie pourquoi l’héritage du film reste si compliqué. Il a été réalisé par un cinéaste blanc avec un privilège financier et social relatif: un outsider complet pour la culture du bal. Il a ensuite remporté un prix à Sundance, obtenu un contrat de distribution avec Miramax et reçu des éloges de publications comme le New yorkais et le New York Times– tous les signes, pour certains, que le film était destiné dès le début à être consommé par le public blanc.