Night Call review – Paris, crime et chauffeur de taxi • Eurogamer.net


Levez les yeux la nuit, au bon moment, et vous le verrez peut-être: un avion de ligne brûlant silencieusement dans le ciel, des traînées de condensation propres et droites, de minuscules lumières ondulant sur le fuselage et les ailes. Le silence est la chose: le sentiment d'isolement humain, d'isolement urbain et moderne. L'avion brûle et est parti. Un autre le remplacera.

Regardez vers le bas et Paris est tout autour de vous, Paris la nuit, des lumières au sodium colorant le calcaire un ambre maladif, ces avenues baroques rayonnant en diagonales et suggérant que tout est soit fissuré, soit une congrégation de toiles d'araignées. Dans ces rues, les passagers potentiels se tiennent sur des trottoirs, où le métal des moteurs chauds cogne aux pompes à essence, où quelqu'un attend et attend, puis frappe.

Night Call m'a transformé en une chaudière. Il est difficile de parler de cela sans se glisser dans la poésie défoncée des romans noirs, sans allumer un Gaulois imaginaire et regarder de l'autre côté de la rivière imaginaire avant de rentrer chez lui, seul, à l'échiquier. Vous êtes chauffeur de taxi et il y a un tueur en liberté dans la ville. Vous avez un passé trouble et vous êtes un étranger, vous êtes donc obligé de les attraper, mais vous devez aussi gagner votre vie: tarifs, pourboires, dépenses en carburant, les aiguilles infinies de différentes horloges. Le jeu se déroule dans les conversations lorsque vous vous déplacez sur une carte de la ville, qui cherche des emplois et vérifie les prospects. Peut-être aurez-vous l'un de vos suspects à l'arrière du taxi. Peut-être qu'un total aléatoire aura quelque chose d'intéressant à dire. Tout est procédural, donc l'histoire est toujours nouvelle, mais toujours familière, un flot de visages à moitié mémorisés et des fragments d'histoires à moitié remémorées. C'est probablement un peu comme être un chauffeur de taxi pour de vrai.

À la maison, après chaque quart de travail, il y a un tableau où le dossier se déroule, de nouveaux indices ajoutés, de petits brins de ficelle et des notes pour se déplacer. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre comment utiliser ce tableau, mais au final, j'ai commencé à rassembler les preuves sous chacun de mes suspects et à voir avec qui je pouvais construire le meilleur dossier possible. En vérité, le crime m’intéresse beaucoup moins que le fait de prendre un taxi et de discuter des tarifs. Dans Night Call, les tarifs sont électriques. Je pourrais presque faire sans résoudre le mystère du tout.

J'ai un artiste de pick-up à l'arrière de la cabine. Il me raconte comment il s'attaque aux femmes dans les aéroports. Quelque chose à propos de l'émotion accrue? Je n'écoute pas vraiment. J'ai un pandit à l'arrière de la cabine. Je me souviens de lui de la télévision ou de la radio. Il est en train de reconstituer une nouvelle pièce d'invective, mais y a-t-il réellement quelqu'un pour la diffuser? J'ai un chat à l'arrière de mon taxi. Un chat noir, parce que c'est Paris. Le chat veut aller à la gare, à l'aéroport, et il laisse un pourboire à son départ. J'ai un fantôme à l'arrière de la cabine. Un jeune garçon Il me parle du vieux Paris. Le taxi commence à sentir une pâtisserie alors qu'il parle. L'odeur de brûlé, puis…

Ce genre de choses est souvent tout simplement fantastique. Outre les chats et les fantômes, j'ai discuté avec des poètes, des prêtres et des habitués sans abri. J'ai joué à D & D et j'ai presque lu mon tarot. Pendant ce temps, l'histoire de mon propre personnage émerge lentement, refaisant surface un peu plus après chaque répétition aléatoire, chaque petit racisme occasionnel dirigé contre l'homme au volant de la cabine. Pendant tout ce temps, le sentiment de poursuivre un criminel spécifique est remplacé par une immersion dans un monde où règnent des moments de beauté parmi un sentiment général d'iniquité et de déséquilibre.

Night Call est un petit buggy. Je ne suis pas parvenu à progresser une ou deux fois et j'ai perdu une nuit ou deux de taxi lorsque les icônes de la carte ne se sont pas déclenchées. Mais c'est tellement rempli de surprises et d'humanité que je ne fais pas attention aux aspérités. J'aime la façon dont résoudre un crime et gagner sa vie en tant que chauffeur de taxi se heurtent. J'aime les arrêts occasionnels pour suivre une piste, dans une armurerie, dans une ambassade. J'aime voir des morceaux de texte refaire surface d'un jeu à l'autre et repérer les bruits occasionnels des fils narratifs qui maintiennent le tout ensemble. J'aime sélectionner l'option pour ne rien dire au milieu d'une conversation. Et j'adore quand la fenêtre de conversation où se joue l'essentiel du jeu coupe mon visage et celui de mon passager, et que je vois cet avion au-dessus de la nuit dans une nuit grise, des panneaux de signalisation, des gens assis devant des cafés.

Mécaniquement, Night Call est très intelligent et, en termes d’ambiance et d’humanité, il est proprement génial: la masse de clients qui s’allent et viennent s’élève au-delà de certains des moments plus difficiles du dialogue. À la fin du jeu, j'étais convaincu de l'avoir résolu: le crime est une distraction. Le tueur est une distraction. Vous pouvez trouver le bon coupable, mais en fin de compte, vous devinez, en vous fiant au même préjugé que le préjugé qui vous a attiré dans ce gâchis. Est-ce un jeu sur la résolution d'un mystère ou un jeu sur la folie d'essayer de construire un portrait de quelqu'un après cinq minutes d'interaction? Est-ce un jeu sur comment gagner sa vie en tant que chauffeur de taxi, ou un jeu sur toutes les raisons pour lesquelles vous ne pouvez plus gagner sa vie en tant que chauffeur de taxi?

De toute façon, Night Call m'a eu. C'est un jeu qui tourne en rond dans ma tête quand je ne joue pas, la voiture encerclant sans fin le bloc, ne s'arrêtant jamais, pendant que cet avion jette des coups au-dessus de la tête, les lumières clignotant.