New York est-il en train de devenir le nouveau Paris des artistes en devenir?

New York est-il en train de devenir le nouveau Paris des artistes en devenir?
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D'Hemmingway à Fitzgerald, de Josephine Baker à Miles Davis, la liste des artistes américains venus à Paris pour y vivre, apprendre et se produire est longue et illustre.

Mais à présent, il semble que le trafic transatlantique aille dans l'autre sens, de nombreux jeunes musiciens français ayant choisi de s'installer à New York pour développer leur carrière.

Malgré des loyers en plein essor qui ont laissé peu de bases abordables pour les artistes en difficulté, tous musiciens confondus, les musiciens de jazz ont tendance à considérer la métropole culturelle américaine comme la première boîte de Pétri pour la culture.

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Joséphine Baker aimait tellement Paris qu'elle a finalement obtenu la nationalité française, mais ces jours-ci, le trafic semble s'être inversé. Photo: AFP

"Il y a une longue histoire", a déclaré Clovis Nicolas, un bassiste qui a grandi près de Marseille et qui vit à New York depuis 16 ans.

Après quelques visites à la fin de la vingtaine, il a décidé de déménager de Paris.

"Je recevais tellement d'informations et d'inspiration de la scène musicale que cela me ferait mieux jouer", a-t-il rappelé.

"Les critères sont assez élevés. C'est un endroit où tous les meilleurs musiciens des États-Unis et du monde entier se rencontrent", a déclaré à l'âge de 46 ans l'AFP lors d'un dîner dans un des restaurants situés au sud de son domicile, à Harlem.

Le pianiste de jazz Jean-Michel Pilc, comme Nicolas, a pris part à la récente série de concerts de France Rocks soulignant la forte présence de musiciens français aux États-Unis.

Le nombre incalculable d’espoir de devenir le prochain comte Basie, Dizzy Gillespie ou Billie Holiday a contribué à maintenir le statut de capitale de la ville dans le jazz, a-t-il déclaré.

"Il y a une mythologie à New York", a-t-il déclaré, ajoutant que peu de temps après son arrivée en 1994, "tous les musiciens français venaient ici … c'est devenu un gadget."

Pilc a vécu à New York pendant près de deux décennies, devenant citoyen américain avant de déménager à Montréal en 2015 pour enseigner son métier à l'Université McGill.

"Je pense que les musiciens ont besoin d'énergie, et il y a une énergie particulière à cet endroit", a déclaré Pilc, qui a récemment joué au Blue Note, club historique de New York, à Greenwich Village, à propos de son ancien terrain.

"Vous entrez dans un club à New York et vous entendez les gens jouer de la basse et de la batterie de telle manière – cela a quelque chose de doux, d'idiomatique, qui est parfois plus difficile à trouver en Europe", a-t-il déclaré.

"Ce sens du temps, ce sens du son: il y a une tradition ici, qu'on le veuille ou non."

Alors, comment une ville de plus en plus prohibitive pour les jeunes et les aspirants – New York figure-t-elle systématiquement dans le top 10 des municipalités les plus chères du monde – reste-t-elle un centre d'iconoclasme musical?

Le loyer mensuel d'un appartement de deux chambres à coucher moyen à New York est passé de 1 938 USD en janvier 2011 à 2 831 USD huit ans plus tard, selon l'analyse des données du secteur réalisée par Rainmaker Insights.

"C'est une situation difficile", a déclaré Nicolas. "Certains musiciens arrivent à faire des concerts à Broadway, certains ont peut-être de l'argent dans la famille, d'autres enseignent, d'autres font beaucoup de concerts. Mon choix était de faire tout ce que je pouvais pour faire beaucoup de performances."

Les difficultés financières sont exacerbées par le fait que les États-Unis offrent très peu d'aide aux artistes, contrairement à la France, où l'aide financière publique relativement généreuse comprend des paiements et des prestations en période de chômage.


Musicien de jazz basé à Paris, Vincent Peirani. Photo AFP

Vincent Peirani, un accordéoniste de jazz basé à Paris qui fait souvent des tournées à New York et qui a également participé au festival France Rocks, a déclaré que l'idée de recommencer à vivre aux États-Unis était décourageante, en particulier compte tenu du succès financier.

"Nous avons beaucoup de soutien en France … même si vous jouez de l'accordéon", a rigolé le jeune homme de 39 ans.

Peirani a noté qu'Internet avait ouvert de nouvelles voies pour la découverte de nouvelles musiques et d'inspirations, une sorte de scène numérique pouvant connecter des musiciens du monde entier.

"Vous commencez avec un gars, et si vous aimez celui-ci, vous pouvez essayer celui-ci ou celui-là", a-t-il déclaré. "Tu peux passer toute la nuit et découvrir de nouvelles choses. C'est incroyable."

Malgré les obstacles financiers, New York compte toujours plus d'artistes que jamais, dépassant les 55 000, selon une étude réalisée en 2017 par le Centre pour un avenir urbain de New York.

Et plus de travail est disponible grâce à un vaste réseau de musiciens à New York, a déclaré Nicolas, avec des artistes chevronnés prêts à donner un coup de main aux jeunes lutteurs en difficulté et à rendre possible la cohue.

"Cette ville est une question de survie, de commerce et de professionnalisme. En France, cela peut être considéré comme une mauvaise chose", a-t-il déclaré.

"Mais ici, nous devons tous travailler. Nous n'avons pas d'aide du gouvernement. Lorsque vous êtes vraiment passionné, vous vous en rendez compte."

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