Moudre au lieu de glisser, la France franchit une nouvelle étape


NICE, France – Juste avant que les joueurs français ne disparaissent dans les vestiaires, après avoir passé quelques minutes à retrouver le visage de leurs amis et de leur famille au milieu de la mer de tricolores flottant dans les gradins, Corinne Diacre a appelé son équipe sur la ligne de touche.

Ils se sont rassemblés autour d’elle, les bras croisés sur les épaules, accroupis, tendant le cou vers le directeur, avides d’entendre. Les photographes ont plané sur les bords, à la recherche et la recherche d'un écart, la possibilité de capturer le moment sur l'appareil photo. La phalange se tenait bien.

Il y a un air d'espoir autour de la France lors de ce tournoi. Au cours des semaines et des mois qui ont précédé sa création, le mouvement s’est accéléré, l’espoir a grandi, les événements se sont fusionnés et les processus ont abouti. C’est en partie l’enthousiasme d’accueillir, bien sûr, la confiance accordée par l’avantage du foyer, mais cela tient en grande partie à la santé – relative – rude du jeu national français, suralimenté par la primauté de l’Olympique Lyonnais Féminin et de la richesse de Paris Saint-Germain.

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La soirée d'ouverture – cette victoire impérieuse contre la Corée du Sud – l'a renforcée et polie. Les billets restants pour le deuxième match de la France, contre la Norvège, ont été vendus (mais, à en juger par les gradins du stade Allianz, tout le monde n’a pas décidé de s’asseoir).

C’est un stéréotype qu’il faut du succès pour attirer l’attention française, mais ce n’est pas tout à fait faux: la foule s’est rassemblée à Nice – ou plutôt, le no man's land stérile de l’autoroute dans laquelle le stade attend toujours le Le service de tramway prévu pour l'Euro 2016 est situé dans une atmosphère pétillante d'espoir de voir cette équipe de France faire un pas de plus vers la gloire.

En fin de compte, c’est ainsi que les choses se sont passées: buts de Valérie Gauvin et, grâce à une curieuse pénalité infligée par l’arbitre assistante vidéo, Éugenie Le Sommer, de quoi assurer une victoire 2-1 et assurer à coup sûr la protection de son hôte place dans les 16 derniers.

Mais comme le disait sans doute Diacre à ses joueurs dans ce bref et serré groupe, cela rappelait que rien n’était écrit, pas encore; que les opposants ont tendance à avoir une vision sombre du destin des autres; cet avantage à domicile a un coût; et qu'une marche vers la gloire est une épreuve plutôt qu'une parade.

La Norvège ne figure pas parmi les favoris pour défier la France au titre. L’équipe qu’elle a envoyée ici se caractérise davantage par une absence – celle d’Ada Hegerberg, l’attaquant lyonnais largement considéré comme le meilleur joueur du monde – que par sa présence.

Parmi les joueurs que son entraîneur, Martin Sjogren, a emmenés en France, figuraient deux défenseurs tirés de Chelsea, demi-finaliste de la Ligue des champions; un milieu de terrain, l'industriel Guro Reiten, qui devait se rendre en Angleterre après le tournoi; et Caroline Graham Hansen, bientôt de Barcelone. Cependant, sur le ton de la couverture, sa feuille d’équipe aurait aussi bien pu se lire «Pas Ada Hegerberg» onze fois.

Diacre, pour sa part, a donné à cette idée un bref aperçu de son développement.

"Je pense qu'il y aura 11 Norvégiens en face de nous demain soir", a-t-elle déclaré la veille du match, sur un ton légèrement acerbe que semble susciter la gestion d'une équipe nationale française. «Nous jouons contre la Norvège, pas contre Ada Hegerberg. Mais si elle veut jouer seule contre nous à 23 heures, alors pourquoi pas?

La Norvège a amplement prouvé que le dédain de Diacre était justifié. Hansen était vif et vif. Ingrid Engen, à peine âgée de 21 ans, a pris un peu de temps pour affirmer son influence, mais elle n'a jamais semblé être intimidée par Amandine Henry, son illustre adversaire. Maria Thorisdottir et Maren Mjelde, les deux défenseurs de Chelsea, ont offert une résistance obstinée et inflexible. Seul le plus douteux des appels de pénalités – une faute de Engen sur Marion Torrent – refusait à la Norvège le mérite de sa performance, et un but de Wendie Renard semblait pouvoir être mérité.

Certes, il semblait y avoir peu de différence matérielle dans la qualité respective des équipes. C'est une équipe de France imprégnée de talent individuel, exprimée de multiples façons: l'excellence apaisante de Renard; l'efficacité occupée de Henry; l'élégance de Gaëtane Thiney; la rapidité et la menace d’Amel Majri, de Kadidatou Diani et – utilisé ici comme substitut – de Delphine Cascarino; le cool aux yeux morts de Le Sommer.

En balayant la Corée du Sud, tout cela a brillé. Cela donnait l'impression que la France triompherait de par sa capacité suprême. Ce n’est pas vraiment la façon de faire de Diacre, tout comme ce n’était pas l’approche de Didier Deschamps l’été dernier, en Russie, de se laisser aller à son riche éventail de superstars et de jouer pour lui comme l’équipe sur papier.

Beaucoup plus durable, plus efficace, beaucoup plus important dans un tournoi est la capacité de survivre à ses adversaires, de trouver le moyen de gagner, quel que soit son esthétique. C’est la France qui a émergé face à la Norvège: une équipe qui n’a offert que le choc occasionnel le plus occasionnel, mais a tout simplement usé son adversaire: non seulement dans l’énergie illimitée offerte par Diani, mais par son refus inébranlable de céder lorsque la Norvège a dérapé.

Vous pensez que si la France veut remporter ce tournoi, le mérite appartiendra tout autant à Renard et à son partenaire défensif central, Griedge Mbock Bathy, qu’à Cascarino, Thiney ou Le Sommer. Ce sera une primauté construite sur la parcimonie. Ce n’est peut-être pas toujours agréable de regarder, mais tant que la phalange tiendra, personne n’y pensera.

Diacre a gardé ses joueuses dans ce groupe pendant pas plus d'une minute, juste assez pour livrer son message, pour s'assurer qu'elles avaient bien entendu ce qu'elle avait à dire. Puis elle les relâcha pour se rendre au vestiaire afin de recevoir les félicitations des êtres chers qui étaient restés. Dès qu'elle le fit, leurs visages se détendirent et leurs sourires revinrent. Ils avaient fait un autre pas.