Macron propose à Lagarde de diriger la BCE pour mettre fin à l'impasse dans l'emploi de l'UE


Par Jean-Baptiste Vey et Belén Carreño

BRUXELLES (Reuters) – Le président français Emmanuel Macron a tenté de débloquer mardi les postes de haut niveau de l'UE en proposant au Français Christine Lagarde, désormais directrice du Fonds monétaire international (FMI), de diriger la Banque centrale européenne (BCE), source diplomatique m'a dit.

Dans sa proposition faite aux dirigeants européens fatigués lors d'une troisième journée de bras de fer pour déterminer qui occupera les plus hautes fonctions du bloc, Macron a également proposé à la ministre allemande de la Défense, Ursula von der Leyen, de devenir présidente de la Commission européenne.

Les dirigeants tentent d’équilibrer les affiliations politiques, les intérêts divergents des différentes régions et le manque criant de femmes dans les rangs les plus élevés, alors qu’ils cherchent à pourvoir les cinq postes les plus vacants à la fin de l’année.

"Les choses se passent bien maintenant", a déclaré une source au sujet des discussions autour de la proposition du président français.

Les discussions sur le marathon ont mis en évidence la fragmentation croissante des 28 pays de l'Union européenne. En signe d'une nouvelle poussée en faveur d'un compromis, le début des pourparlers des dirigeants mardi a été retardé à plusieurs reprises afin de laisser plus de temps pour des consultations séparées.

"Tout le monde doit comprendre qu'il faut changer un peu", a déclaré à la presse la chancelière allemande Angela Merkel. "Je le dis à tout le monde. Il y aura alors une chance de parvenir à un accord."

Une source diplomatique a déclaré que Merkel, le dirigeant le plus puissant de l'UE, était "très positive" à propos de la proposition de Lagarde, un ancien ministre des Finances français de centre-droit. Elle est également susceptible d'accueillir la proposition de von der Leyen, qui appartient aux conservateurs au pouvoir de Merkel.

OPPOSITION CONSERVATRICE

L'Italie et les anciens Etats communistes de l'Est ont empêché lundi le socialiste néerlandais Frans Timmermans d'occuper le poste de président de la Commission, le poste le plus en vue de Bruxelles, bien que mardi, le Premier ministre socialiste espagnol, Pedro Sanchez, l'ait poursuivi.

La Commission supervise les budgets des États de l'UE, joue le rôle de chien de garde de la concurrence dans le bloc et mène des négociations commerciales avec des pays tiers.

Sa présidence est le poste clé des cinq personnalités, qui façonneront les politiques dans tous les domaines, du climat aux migrations, en passant par la finance, pour le plus grand bloc économique du monde et ses 500 millions d'habitants.

La lutte pour la répartition des postes – qui inclut également le nouveau président du Parlement européen, le plus haut diplomate du bloc et le président des sommets de l'UE – a déjà fait des ravages.

L'impasse a entraîné le report d'une réunion séparée sur les finances publiques italiennes et elle distrait l'UE alors qu'un accord sur le nucléaire qu'il a aidé à forger avec l'Iran est sur le point de s'effondrer.

L'impasse dans laquelle se trouvent les décisions a également semé le doute sur la capacité de l'Union européenne à accueillir de nouveaux membres des Balkans occidentaux, dont certains sont courtisés par Moscou.

PREMIERS PRÉSIDENTS?

Il est très inhabituel qu'un sommet se déroule dans une troisième journée et cette ronde est déjà la troisième tentative de décider des emplois.

L'incapacité à parvenir à un consensus alimente les critiques des nationalistes opposés à l'establishment et mine l'image de l'UE face aux multiples défis extérieurs, tels que les États-Unis, la Russie, l'Iran et la Chine.

Si la proposition de Macron était approuvée, ce serait la première fois que des femmes seraient aux commandes de la Commission et de la BCE, qui pilote les économies des 19 États membres de la zone euro à monnaie unique.

Comme les deux sont des politiciens de centre-droit, les candidats socialistes devraient ensuite occuper les postes de diplomate européen et de vice-président de la Commission européenne, ont déclaré des diplomates. Timmermans, Joseph Borell et Nadia Calvino (Espagne) et Maros Sefcovic (Slovaquie) figurent parmi les noms possibles.

Le premier ministre par intérim belge, Charles Michel, un libéral, pourrait devenir le prochain président des sommets des dirigeants européens, ont indiqué des sources. Margrethe Vestager, du Danemark, pourrait également jouer un rôle de premier plan à la Commission, ont-ils ajouté.

Les dirigeants européens doivent conclure un accord mardi sinon ils risquent d'être dépassés par le nouveau Parlement européen, qui tient une séance inaugurale après des élections à l'échelle du continent en mai. Il doit choisir son nouveau président mercredi et pourrait agir de manière indépendante, sauf accord des 28 dirigeants.

L'approbation de la nouvelle assemblée de l'UE est requise pour le président de la Commission nommé par les dirigeants nationaux.

Deux sources, cependant, ont indiqué que le paquet Macron ferait probablement l'objet d'une vive opposition au Parlement européen, dans la mesure où il n'incluait généralement pas les principaux candidats proposés par les différents groupes politiques de l'assemblée.

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a déclaré qu'il préférerait une femme à la prochaine présidence de la Commission européenne.

Conté a également semblé éloigner l'Italie de toute menace imminente d'une action de la part de l'Union européenne concernant son importante dette en affirmant que son déficit budgétaire pour 2019 devrait tomber à 2,04% du produit intérieur brut.

La Commission européenne, qui a menacé d'engager des procédures disciplinaires pour ne pas avoir réussi à réduire la dette publique à Rome, devait revenir sur l'affaire mercredi.

(Reportages d'Andreas Rinke, Peter Maushagen, Alexandra Regida, Jean-Baptiste Vey, Richard Lough, Gabriela Baczynska, Alissa de Carbonnel, Belen Carreno à Bruxelles, Jan Lopatka à Prague, Alan Charlish et Agnieszka Barteczko à Varsovie, Francesco Guarascio à Strasbourg; Écrit par Gabriela Baczynska, édité par Kevin Liffey et Gareth Jones)