L'USWNT s'impose face à la France

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LYON, France – Laisse tomber.

Les femmes américaines ne peuvent prendre quelques jours pour se délecter de leur victoire épique contre la France. Elles ne peuvent plus passer plus de temps à savourer une atmosphère bruyante et électrique si rarement vue dans le sport féminin.

Pas s'ils veulent gagner cette Coupe du Monde, de toute façon.

Aussi important que le match de vendredi soir contre la France fût – le quart de finale le plus regardé aux États-Unis, plus de la moitié des téléspectateurs français étaient à l’écoute – ce n’était pas LE match. Avoir une déception mardi contre l'Angleterre, et cette victoire sur la France devient, peut-être pas dénuée de sens, mais plutôt sacrément proche.

Ils ne donnent pas de trophées pour les victoires en quart de finale et, pour les Américaines, rien de moins qu’un trophée.

"Tout a commencé à la fin", a déclaré l'entraîneure Jill Ellis après la victoire 2-1 sur la France. «Même si nous fêtions cette victoire, je leur ai rappelé que nous sommes en train de nous réchauffer. Nous sommes en mission. "

Bien qu’il s’agisse «seulement» d’un quart de finale, le duel américano-français est largement attendu depuis le tirage au sort effectué en décembre. C’était la meilleure équipe du monde contre l’hôte de la Coupe du Monde, un pays qui vit et meurt pour son équipe masculine et qui commence tout juste à faire de même pour son équipe féminine.

Le match est devenu encore plus intriguant lorsque la France a battu les Américains dans une exposition de janvier. C’est la seule défaite des Américaines lors de leurs 43 derniers matchs, et cela a mis fin à une série de 28 matches sans défaite.

Le battage médiatique n'a fait que croître tout au long du tournoi et, 24 heures avant le match, les billets coûtaient 1 900 dollars. Un magasin de vêtements de football situé près du Parc des Princes, qui ne possédait que des produits du Paris Saint-Germain il y a trois semaines, vend maintenant des t-shirts et des écharpes «Allez les bleues!» Pour commémorer le match.

Et lorsque les fans français, qui composaient probablement les deux tiers de la foule, qui comptait près de 46 000 spectateurs, ont scandé «La Marsellaise», il était impossible de ne pas ressentir de frissons.

"Ce’st magnifique, ce soir", a déclaré Megan Rapinoe, qui a clôturé une semaine au cours de laquelle elle a fait l'objet d'une des impulsions sur Twitter du président Donald Trump en inscrivant deux buts. "Tout ce que tu veux."

Sauf que ce n’est pas ce que les Américains vraiment vouloir.

Les Américaines tentent de remporter des titres consécutifs en Coupe du monde pour la première fois de l’histoire de ce programme illustre. Cela leur donnerait également quatre titres, les plaçant au premier rang avec les équipes masculines allemande et italienne et les laissant loin de l’équipe masculine brésilienne.

Soit dit en passant, les hommes ont eu encore 60 ans pour rassembler le matériel nécessaire pour disputer leur première Coupe du monde en 1930. Le tournoi féminin n’a commencé qu’en 1991.

Mais franchir la France n’assure en aucun cas les Américains du titre. Ou même la chance de jouer pour cela.

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L'Angleterre est l'équipe n ° 3 au monde, avec une place d'avance sur la France. Et contrairement aux États-Unis, qui ont lutté contre l’Espagne et qui exigeaient du gardien Alyssa Naeher et de sa défense en deuxième demie contre la France, l’Angleterre a eu l’air plus forte à chaque match.

Il n'a concédé qu'un seul but, qui est revenu dans le premier match. Il a été impitoyablement efficace lors de sa victoire en quart de finale contre la Norvège, une victoire 3-0 qui n’a même pas été aussi proche que celle indiquée. Ellen White a marqué quatre buts lors des trois derniers matches et Lucy Bronze a une aussi bonne Coupe du Monde que quiconque.

Perdez toute concentration ou tirez avec moins de feu, et l'Angleterre fera payer les Américains.

L'Angleterre a également une journée de repos supplémentaire après avoir disputé son quart de finale jeudi. Ce n’est pas une mince affaire que la France soit au cœur d’une vague de chaleur qui fait monter la température dans les années 90 chaque jour.

"Ce tournoi est vraiment épuisant, mentalement, émotionnellement et physiquement", a déclaré Ali Krieger, qui disputera sa troisième Coupe du monde. «Vous devez prendre du recul, faire une pause. Rangez vos téléphones. Dites bonjour à vos familles rapidement, puis revenez à la régénération, récupérez-vous et retrouvez votre corps à 100% pendant trois jours à partir de maintenant.

"C’est difficile, mais heureusement, nous sommes immunisés contre cela", at-elle ajouté. "Nous sommes vraiment très bons à ça."

Ils vont devoir être. Célébrez trop la victoire de la France et les Américaines n’en fêteront pas d’autres à cette Coupe du monde.

Suivez le chroniqueur sportif Nancy Armor, USA TODAY, sur Twitter @nrarmour.

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