Les dirigeants européens dévoilent le modèle d'avion de combat de la prochaine génération au salon du Bourget


PARIS – Le président français Emmanuel Macron et les ministres de la Défense allemand, français et espagnol ont dévoilé aujourd'hui la maquette d'un avion de combat de sixième génération. Ils réalisent un projet qui, espère-t-il, deviendra la principale arme aérienne de l'Europe dans une vingtaine d'années.

Le modèle, qui se dressait gris contre le ciel bleu à l'aéroport du Bourget, au nord de la capitale française, est censé être le principal avion de la gamme d'armes Future Air Combat System. La structure stylisée ne contenait aucune caractéristique autre que la forme générale d’un avion militaire, d’apparence apparemment plus grande et plus plate que celle des avions de chasse comparables d’aujourd’hui.

C'est probablement parce qu'il n'y a pas encore d'accord sur ce à quoi ressemblera une arme aérienne destinée à décoller du ciel en 2040.

Sous la surveillance de Macron, les ministres allemand de la Défense, Ursula von der Leyen et Florence Parly, ont signé un accord-cadre régissant les principales règles du projet de coopération, ainsi qu'un accord de mise en œuvre pour la phase d'étude initiale. La ministre espagnole de la Défense, Margarita Robles, a ensuite participé à une deuxième série de signatures pour un texte actualisé de l’accord-cadre qui officialise la participation de Madrid.

Eric Trappier et Dirk Hoke, respectivement responsables de Dassault Aviation et d'Airbus Defence and Space, se sont joints à la cérémonie. Le duo de l'industrie constitue le noyau d'une liste croissante de fournisseurs en Allemagne et en France. Les entreprises espagnoles recevront également une partie du travail maintenant que Madrid fait pleinement partie du programme, mais ces détails restent à régler.

Von der Leyen a qualifié le FCAS de «grand pas en avant dans la modernisation de la Bundeswehr», les forces armées allemandes. "C'est également un grand jour pour l'Union européenne de la défense", a-t-elle ajouté. «Pour la première fois, nous avons lancé un système aérien de combat européen. Le fait que l'Espagne se joigne à nous aujourd'hui souligne cet objectif. "

Les chefs Dassault et Airbus Defence ont signé un accord visant à proposer aux gouvernements des pays participants de travailler sur une prochaine étape du programme, visant à produire un démonstrateur volant en 2026.

Cela signifie dépenser des sommes bien plus importantes que les dizaines de millions de dollars en jeu jusqu'à présent. Hoke a déclaré aux journalistes que l'Allemagne devrait mobiliser «plusieurs milliards» d'euros l'année prochaine pour passer de l'étude du programme à la réalisation de quelque chose.

Pour préparer les législateurs du Bundestag à cet investissement considérable, les responsables d’Airbus se sont précipités ces dernières semaines pour expliquer les enjeux, a déclaré Hoke.

L’un des obstacles pour l’entreprise est de persuader les parlementaires que l’industrie allemande recevra une part équitable du travail par rapport à leurs homologues français. Certains législateurs craignent que le poids total du gouvernement parisien soit attribué à Dassault et qu’Airbus soit une société hybride franco-germano-espagnole qui pourrait conduire à une distribution inégale à mesure que le programme avance.

Reinhard Brandl, membre de l’Union sociale chrétienne bavaroise au Bundestag, a demandé à Airbus de révéler la répartition interne de son personnel à l’intérieur du pays. Au début du mois, Brandl avait même fait un rapport sur la question, condition préalable à l'avancement du programme FCAS à Paris. Mais le législateur a fini par poser aujourd'hui aux côtés de von der Leyen sur une photo de groupe au salon du Bourget, suggérant que ses inquiétudes étaient dissipées pour le moment.

Interrogé sur les craintes de l’Allemagne concernant un système de répartition du travail inégal, M. Trappier a déclaré qu’il y aurait une division du travail qui refléterait «en gros» les investissements réalisés par chacun des gouvernements partenaires.

En outre, a-t-il plaisanté, le parlement allemand inquiet des actions du secteur dans le programme de développement de la FCAS est encore meilleur que Berlin ne obtenant qu'un mot de parole minimal si le gouvernement avait choisi le F-35 pour remplacer ses chasseurs Tornado.

Le ministère allemand de la Défense a annoncé plus tôt cette année que l'avion construit par Lockheed Martin n'était plus dans la compétition, ne laissant que les avions Eurofighter et le F-18 Super Hornet.