Les directeurs financiers se réunissent à Paris pour débattre de la technologie et du commerce

Les directeurs financiers se réunissent à Paris pour débattre de la technologie et du commerce
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CHANTILLY, France (AP) – L’administration Trump s’oppose au plan français visant à taxer Facebook, Google et d’autres géants américains de la technologie, une fracture qui éclipse les discussions entre sept alliés de longue date cette semaine sur des questions allant des devises numériques au commerce.

Alors que les ministres des Finances des riches démocraties du Groupe des Sept se réunissaient mercredi pour une réunion de deux jours dans un château de Chantilly, près de Paris, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, avait prévu de s’opposer sévèrement à la France, son hôte.

Selon un haut responsable américain du Trésor américain, le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, s’opposerait à l’imposition de 3% de la taxe française sur les revenus des grandes entreprises de technologie.

La taxe controversée, adoptée par le Parlement français il y a quelques jours et pouvant être promulguée dans les prochaines semaines, a déjà provoqué une forte réprimande de la part de la Maison-Blanche, affirmant qu'elle pourrait entraîner des droits de douane américains sur les importations françaises.

La fracture risque d’entraîner des désaccords plus vastes, y compris sur le commerce, après que les États-Unis ont imposé des droits de douane sur certains produits de l’UE l’année dernière, provoquant des représailles de la part de l’Europe.

"Nous sommes très déçus que la France ait adopté une taxe unilatérale sur le service", a déclaré un responsable du ministère des Finances qui a déclaré que M. Mnuchin devait aborder la question lors d'une réunion bilatérale avec Le Maire. Le fonctionnaire a parlé sous condition d'anonymat car la réunion n'avait pas encore eu lieu à ce moment-là.

Les responsables français ont indiqué que leur taxe numérique nationale – la première du genre et créée sans aucun accord européen sur la question – est destinée à susciter un accord international lors de la réunion du G-7. Ils ont dit qu'il serait retiré si un accord mondial était conclu, un pari qui pourrait constituer un levier de négociation avec les États-Unis.

"Nous acceptons de négocier une nouvelle taxation mondiale des activités numériques", a déclaré Le Maire à la presse devant les écuries royales de Chantilly, ville réputée pour ses courses de chevaux.

La discorde n’est pas étrangère aux réunions du G-7. En juin dernier, Trump a dévalisé le sommet du G-7 au Canada en acceptant d'abord une déclaration de groupe sur le commerce avant de s'en retirer tout en se plaignant d'avoir été pris au dépourvu par les critiques du premier ministre canadien Justin Trudeau sur les menaces tarifaires de Trump. Dans une série de tweets extraordinaires, Trump a jeté les discussions du G-7 dans le désarroi.

Les responsables semblent être prêts à faire face à de possibles divergences laides lors du G-7 de cette semaine. Mnuchin a déclaré que cela pourrait se terminer par un simple compte rendu de la discussion – plutôt que par la déclaration finale traditionnelle signée par tous.

La réglementation des entreprises technologiques est en train de devenir un problème majeur dans le monde entier. Les États-Unis suivent l’initiative de l’Union européenne en cherchant de plus près à déterminer si certains d’entre eux sont trop importants pour le bien de l’économie en général. Le sujet a été souligné mercredi, lorsque les régulateurs européens ont ouvert une enquête antitrust officielle sur Amazon, faisant écho à des enquêtes similaires contre Google et Microsoft.

Au-delà des États-Unis et de la France, qui préside cette année la présidence tournante, le G-7 comprend l’Allemagne, la Grande-Bretagne, l’Italie, le Canada, le Japon et des représentants de l’UE. Les réunions de Chantilly servent à préparer le cadre du sommet des chefs d'État et de gouvernement des pays du G-7 qui se tiendra en août dans la station balnéaire de Biarritz, en Atlantique français.

Les pourparlers se déroulent dans un contexte sombre de ralentissement de la croissance mondiale et de la première politique commerciale américaine de Trump, qui a conduit à une guerre douanière âpre avec la Chine, s'ajoutant aux tensions avec l'Europe.

Là où les États-Unis trouveront peut-être plus de terrain d’entente avec ses partenaires du G-7, ce sera dans la méfiance à l’égard des crypto-monnaies comme la Balance récemment annoncée par Facebook, une position partagée par les Français.

La France a demandé à Benoît Coeure, responsable de la Banque centrale européenne, de préparer un rapport pour cet automne sur les risques liés aux crypto-monnaies. Coeure présentera une version préliminaire du rapport aux ministres et aux banquiers centraux à Chantilly.

Le Maire veut mener la discussion sur ce sujet, en sélectionnant un contrôle de la Balance.

"La ligne rouge pour nous est que la Balance ne peut pas et ne doit pas se transformer en monnaie souveraine", a averti le Maire avant la réunion.

"Nous n'accepterons pas que les multinationales deviennent des Etats privés – c'est-à-dire des multinationales qui auraient le pouvoir d'un Etat mais pas les obligations liées aux Etats souverains, notamment le contrôle par les citoyens", a-t-il ajouté.

Le Maire a déclaré que, sans contrôle, la Balance pourrait exploiter l'énorme trésor de données de Facebook et augmenter le risque de détournement de fonds, de financement du terrorisme et de déstabilisation de l'argent souverain.

"La Balance sera rattachée à un panier de monnaies, notamment le dollar et l'euro. Que se passera-t-il si la Balance décide de se rééquilibrer en faveur de l'euro, en faveur du dollar?" Il a demandé.

"Cela aura des répercussions directes sur la stabilité de la monnaie".

Le Congrès américain tient une audience de deux jours sur la Balance cette semaine et les législateurs ont exigé de savoir pourquoi Facebook, qui détient un pouvoir de marché énorme et une réputation de scandales, devrait être confié à un projet d'une telle envergure.

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Adamson a rapporté de Paris.

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David McHugh à Francfort en Allemagne et Martin Crutsinger à Washington ont contribué à ce rapport.

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