Le premier venu d’Atlanta «époustouflé» par son soutien

Le premier venu d’Atlanta «époustouflé» par son soutien
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Joey Rosskopf, natif de Decatur, participait à son premier Tour de France et était bien conscient de son statut de plus grand événement cycliste au monde.

Mais cette distinction n’est pas apparue clairement avant dimanche, quand il s’est précipité à Paris et à travers la ligne d’arrivée, bouclant 21 jours de course à travers la France. Il a été particulièrement frappé par le passage devant la cour du musée du Louvre et la célèbre pyramide de verre au coucher du soleil.

"Vous vous frayez un chemin à travers la ville, vous arrivez enfin aux Champs-Élysées", a-t-il déclaré dans une interview. "C’est juste une façon très cool et climatique de terminer la course, parce que la foule est si énorme."

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Le Tour de France, qui dure 21 jours, est la première course cycliste professionnelle dans laquelle les cyclistes parcourent plus de 100 km la plupart des jours, y compris sur des montagnes dans les Alpes et les Pyrénées. Tout coureur qui ne termine pas une étape dans les délais impartis est éliminé. Il n’est donc pas inhabituel que les débutants aient du mal à terminer. Rosskopf, l’un des quatre Américains à participer au circuit, a non seulement fini, mais s’est classé 73e au total, sur plus de 150 coureurs ayant terminé la course. Âgé de 29 ans, il était deuxième parmi les Américains dans la course.

L’un des points forts du diplômé du lycée Decatur a été la 10e place de la course contre la montre individuelle, opposant les coureurs de vélo les plus rapides du monde sur un parcours de 17 km.

Il était également agréable pour Rosskopf de voir ses parents, Ken et Linda, qui se sont rendus en France avec un groupe important de supporters pour le suivre pendant deux semaines. Ils ont également obtenu des places de choix à Paris pour le voir franchir la ligne d'arrivée dans son maillot orange faisant partie de l'équipe CCC.

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Ses parents ne sont pas les seuls à applaudir Rosskopf. Les amateurs de cyclisme à Decatur et dans le métro Atlanta ont également été performants. Les parents de Rosskopf sont rentrés à la maison devant une mer de petits drapeaux orange dans leur jardin, avec une pancarte indiquant «Bravo Joey».

«Je suis toujours époustouflé par tous les messages et le soutien des habitants d’Atlanta», a déclaré Rosskopf, qui a débuté le sport en rejoignant son père et d’autres cyclistes locaux lors de promenades en groupe à Atlanta.

Cette année, le Tour de France a été marqué par une fin dramatique. Le colombien Egan Bernal, âgé de 22 ans, est devenu le plus jeune vainqueur de la course depuis 1909. Chris Froome, le grand favori de la victoire, n'a pas pu commencer la course à cause d'une grave chute. , ce qui ne permet pas de savoir qui sera le leader de cette année. De plus, le temps était extrême: une vague de chaleur européenne a provoqué des températures de plus de 100 degrés certains jours de course et un orage de grêle qui s’est terminé par une coulée de boue sur le parcours a interrompu l’étape.

«La façon dont le classement général a été joué était beaucoup plus imprévisible et excitante que récemment. Même les coureurs participant à la course ont été emballés », a déclaré Rosskopf. Pour ce que ça vaut, il a dit que la météo n’était pas un facteur très important pour lui.

Pour le moment, Rosskopf se rétablit en Espagne, où il reste généralement toute l'année. Mais ce ne sera pas long avant qu’il ne revienne sur sa moto, car il a une autre course samedi. Entre-temps, a-t-il déclaré, en terminant le Tour de France, on se sent comme si un poids lui était enlevé des épaules.

"Je peux enfin baisser un peu ma garde", a-t-il déclaré, et "ne vous inquiétez pas du nombre de minutes par jour où je suis debout, ou de petites choses comme ça."