Le Paris Theatre, le théâtre historique de New York, menacé après plus de 70 ans d'activité | Nouvelles américaines

Le Paris Theatre, le théâtre historique de New York, menacé après plus de 70 ans d'activité | Nouvelles américaines
4.6 (92.31%) 39 votes


Le Paris Theatre est devenu l’un des monuments culturels de New York depuis son inauguration officielle par l’actrice Marlene Dietrich en tant que cinéma pour la projection de films français en 1948.

Au bout de la rue qui mène à Central Park et en face de l’hôtel Plaza, il a attiré les files d’attente autour du pâté de maison en tant que lieu de prédilection pour regarder des films en langues étrangères et télévisées et était connu pour montrer le même film pendant des mois.

Au début des années 2000, il a acquis le statut de culte auprès des fans de Sex and the City après que Carrie Bradshaw l’a déclaré comme l’un des meilleurs traits de la vie à Manhattan, car «tous les soirs de la semaine, tu peux aller à Paris».

Plus de 70 ans plus tard, même au lendemain de Netflix, il reste un lieu de prédilection pour les projections et les premières de films. Dernier écran restant de la ville et seule salle de cinéma dotée d’un rideau fonctionnel, il est également devenu un rare vestige de l’apogée du cinéma.

Mais maintenant, l'avenir du cinéma est en jeu, selon des spécialistes du secteur, qui préviennent des fermetures imminentes – certains disent qu'il pourrait fermer ses portes dès ce mois-ci.


Tom Bernard: "Il est propriétaire du bâtiment, il le possède pour toujours et pour une raison quelconque, personne ne peut savoir pourquoi, il le ferme." Photo: Dia Dipasupil / Getty Images

City Cinemas, qui exploite le théâtre de Paris, et le propriétaire Sheldon Solow, propriétaire du bâtiment, ont refusé de commenter ces affirmations. City Cinemas, qui exploite plusieurs théâtres à New York, a récemment déclaré être «fier de faire fonctionner» le cinéma et qu'il «continuerait à lutter pour des opérations en cours à Paris».

Mais Tom Bernard, co-président et co-fondateur de Sony Pictures Classics, qui présente régulièrement des films sur les lieux, affirme que les rumeurs sont vraies.

Il a déclaré: «Grâce à mes contacts, nous avons découvert que Sheldon Solow avait décidé de fermer le théâtre et nous avons été choqués. Il est propriétaire du bâtiment, il le possède pour toujours et pour une raison quelconque, personne ne peut savoir pourquoi, il le ferme. "

Actuellement, le cinéma présente Pavarotti, un nouveau documentaire de Ron Howard sur la vedette de l'opéra défunt, mais aucun autre film n'est répertorié dans la section «Prochainement» de son site Web et aucun billet n'est disponible à l'achat en ligne après le 11 juillet. Bernard a déclaré: "Nous nous sommes renseignés sur un certain nombre de films et ils ne prennent pas de réservations."


Le théâtre de Paris le jour de l'ouverture en 1948. Photographie: Gerald A. DeLuca

Si le cinéma ferme ses portes, ce sera un coup dur pour les fans du Paris parisien, mais aussi pour la santé générale du paysage cinématographique new-yorkais, qui a été frappé de plein fouet ces dernières années par les fermetures du Lincoln Plaza et du Sunshine Cinema l’année dernière. Ziegfeld, un autre cinéma à écran unique, en 2016.

Comme beaucoup d'entreprises new-yorkaises, les cinémas ont souvent des baux de dix ans, ce qui les met à la merci du monde acharné de l'immobilier. Bernard a déclaré: «Le Paris est une perte énorme et c’est choquant pour une ville qui a un tel goût pour les produits spécialisés. Les sites continuent de se réduire. "

C’est aussi une mauvaise nouvelle pour les producteurs de films spécialisés et étrangers, pour qui des salles comme Paris offrent une tribune et qui, autrement, n’auraient peut-être pas eu la chance de le faire. Dans le cas de 2017, une histoire d'amour gay mettant en vedette Armie Hammer et Timothée Chalamet, qui est devenue un hit au box-office, a déclaré que Paris était "une ancre pour le reste du pays qui a vu que ce film faisait cela".

L’historien du théâtre, Joe Rosenberg, qui a mené avec succès une campagne pour une désignation historique du Radio City Music Hall et de 35 théâtres de Broadway, a déclaré qu’il était difficile pour les cinémas à écran unique de survivre car ils reposaient sur un modèle de distribution qui n’existe plus.

Dans le passé, les films d'art commençaient dans des cinémas à écran unique comme Paris, où ils jouaient en exclusivité, avant de passer aux autres s'ils réussissaient. Maintenant, dit-il, les distributeurs préfèrent les multiplexes car ils peuvent montrer des films sur plusieurs écrans et leur donner une durée de vie plus longue.

"Cela commence donc dans un grand auditorium, puis lorsque l'audience tombe, il entre dans un auditorium de taille moyenne, puis dans le petit auditorium, mais il est toujours joué au même endroit pendant trois à quatre semaines", a déclaré Rosenberg. "Vous ne pouvez pas faire cela dans un cinéma à écran unique … Dès que les chiffres tombent, ils doivent abandonner le film et apporter un nouveau film."

Sur le plan architectural, il a déclaré que le Paris, qui compte 586 sièges, est «sobre et magnifique» et que, à partir de cette époque, très peu de salles de cinéma ont été construites. La disparition du Paris, a-t-il dit, serait "une perte du bon vieux temps".


David Bowie et Lou Reed lors de la première de Basquiat au Théâtre de Paris, le 31 juillet 1996. Photo: Archives du New York Daily News / NY Daily via Getty Images

À l'avenir, il pense que l'avenir des films est certain, mais celui des cinémas ne l'est pas. «Les palais des cinémas ont été blessés par la télévision, le théâtre par les images qui parlent, le Vaudeville a été assassiné par les images. Et maintenant, le streaming et Netflix font du mal au cinéma », a-t-il déclaré.

En dehors de Paris, les cinéphiles ont été déçus lors de la projection de Pavarotti, en soirée, de la fermeture annoncée.

«Eh bien, c’est le New York classique, c’est ici depuis toujours», a déclaré Cameron Henderson, un habitué du groupe Parisien de 38 ans, acteur de l’Upper West Side, qui lui a demandé ce qu’il aimait dans le théâtre. Son partenaire, Peter Eskowicz, 37 ans, a ajouté: «C’est un théâtre à écran unique, il ya un balcon, c’est comme aller au théâtre, c’est comme aller à un spectacle de Broadway, mais aller au cinéma. Et le Ziegfeld (était) le même chemin, on a tellement vu au Ziegfeld… Maintenant, c'est vraiment le seul. ”

Mais Eskowicz a admis que malgré son amour pour le Paris, le prix des billets – 18 $ pour les adultes – peut être déroutant. "J'aime le théâtre, mais je regarde et j'y vais, '18 $…" Je sais que ça va couler dans les six prochains mois. "

Le joueur parisien Roberto Borgatti, 47 ans, qui travaille sur un site Web d’éducation sportive, a déclaré qu’il ne tenait pas à aider le voisin parisien de la Trump Tower, située à proximité, à l’aider. "De toute évidence, Donald Trump, même s’il n’est qu’à quelques pâtés de maisons de la maison, ne sauvera pas la place", a-t-il déclaré.