L'ancien footballeur français arrêté en 2022 dans la Coupe du monde de football

L'ancien footballeur français arrêté en 2022 dans la Coupe du monde de football
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Michel Platini était président de l'organisation de football UEFA au moment où il a été photographié ici le 22 février 2014, un jour avant le tirage au sort des éliminatoires de l'UEFA EURO 2016 à Nice, en France. Platini a été arrêté mardi après l'attribution de la Coupe du monde 2022. (AP Photo / Lionel Cironneau, Fichier)

PARIS (AP) – L'ancien président de l'UEFA Michel Platini a nié avoir commis un acte répréhensible lors de son interrogatoire par la police mardi à la suite de son arrestation dans le cadre d'une enquête pour corruption relative au vote qui a donné la Coupe du monde 2022 au Qatar.

Platini, ancien grand joueur de l'équipe de France devenue l'un des administrateurs les plus puissants du football avant d'être banni du jeu, a été placé en garde à vue lorsqu'il a été convoqué devant le bureau de la police judiciaire chargé de la lutte contre la corruption et les crimes financiers près de Paris, a déclaré un responsable judiciaire à The Associated Press. , confirmant un rapport de la publication d’informations en ligne Mediapart. Le fonctionnaire a parlé sous condition d'anonymat parce que la personne n'était pas autorisée à discuter d'une enquête en cours.

Platini, âgé de 63 ans, peut être remis en liberté ou formellement inculpé à la fin de l'interrogatoire.

L’équipe de communication de Platini a déclaré avoir également été interrogée sur l’attribution du Championnat d’Europe 2016 à la France, ajoutant qu'il était «absolument confiant en l'avenir» et qu'il «n'avait strictement rien à se reprocher».

"Michel Platini s'exprime sereinement et avec précision en répondant à toutes les questions, y compris celles sur les conditions d'attribution de l'euro 2016, et a fourni des explications utiles", indique le communiqué.

L'équipe de communication de Platini a déclaré que l'ancien capitaine de l'équipe nationale de France n'avait été placé en détention que pour "des raisons techniques". Son avocat, William Bourdon, a expliqué qu'en le mettant en garde à vue, les enquêteurs de la police cherchaient à faire en sorte que Platini et les autres témoins ne puissent s'entretenir avec mutuellement à propos de leurs témoignages.

Platini a aidé la France à atteindre les demi-finales de la Coupe du monde en 1982 et 1986, et il a mené son équipe nationale au titre de champion d'Europe 1984. Il a également joué au football de club pour Nancy et Saint-Étienne avant un transfert très médiatisé au club italien Juventus. Il a remporté trois titres consécutifs du Ballon d’Or en tant que meilleur joueur d’Europe en jouant pour la Juventus de 1983 à 1985.

Sophie Dion, ancienne conseillère sportive de Nicolas Sarkozy alors qu'il était président français, a également été arrêtée mardi, a annoncé un responsable judiciaire. Claude Guéant, ancien secrétaire général de l'Élysée sous Sarkozy, a été entendu comme témoin et n'a pas été arrêté.

Les procureurs financiers français ont enquêté sur le processus d'appel d'offres pour les Coupes du monde 2018 et 2022 et ont déjà interrogé l'ancien président de la FIFA, Sepp Blatter. Les services du procureur français ont ouvert l’enquête pour corruption privée, association de malfaiteurs, trafic d’influence et trafic de trafic d’influence relatif aux Coupes du monde 2018 et 2022, attribuées respectivement à la Russie et au Qatar.

La FIFA a déclaré être au courant de la situation de Platini mais a refusé de commenter davantage son cas. En raison de son poste de président de l'UEFA, Platini était également vice-président de la FIFA.

La décision de Platini de voter pour le Qatar a suscité beaucoup d’intrigues.

Blatter, qui était président de la FIFA lors du vote en 2010, a reproché à Platini d'avoir renoncé à un "gentleman’s agreement" secret prévoyant d'octroyer le tournoi 2022 aux États-Unis.

Platini a déclaré à l'AP en 2015 qu'il "aurait pu dire" à des responsables américains qu'il voterait pour la candidature des États-Unis. Cependant, il a changé d'avis après une réunion tenue en novembre 2010 par le président sortant Sarkozy à Paris et le prince héritier du Qatar, aujourd'hui émir, Tamim bin Hamad al-Thani.

Platini a longtemps insisté sur le fait que la réunion n'avait pas influencé son vote pour le Qatar moins de deux semaines plus tard.

"Sarkozy ne m'a jamais demandé de voter pour le Qatar, mais je savais ce qui serait bien", a-t-il déclaré à l'AP en 2015.

Mais Blatter a affirmé dans une interview accordée au Financial Times en 2015 que Platini lui avait dit avant le vote sur la Coupe du Monde: "Je ne suis plus dans votre photo parce que le chef de l'Etat m'a dit que nous devrions considérer la situation de la France."

Platini et Blatter ont tous deux été renversés de leurs fonctions au sommet du football en 2015. Platini a été interdite par la FIFA pour inconduite financière en raison d'un paiement de 2 millions de dollars autorisé par Blatter – une suspension expirant en octobre.

Les méthodes du Qatar pour organiser la Coupe du monde au Moyen-Orient pour la première fois ont fait l’objet d’enquêtes de la part de la FIFA. L’avocat américain Michael Garcia a estimé que certains actes du Qatar "n’avaient peut-être pas respecté les normes" imposées par la FIFA, mais ont conclu qu’il n’existait "aucune preuve d’activité illégitime de la part de l’équipe de candidature."

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Par JOHN LEICESTER et SAMUEL PETREQUIN Associated Press
Rob Harris, écrivain chez AP Global Soccer, à Nice, en France, a contribué à ce rapport.

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