La vitesse d’Elia Viviani porte ses fruits au Tour de France


NANCY, France – Elia Viviani, d’Italie, a quitté le Giro d’Italia avec une extrême déception.

Deux mois plus tard, il a laissé derrière lui l'amertume et ses rivaux au sprint pour remporter sa première victoire en carrière sur le Tour de France après avoir pris d'assaut un sprint mardi avec une impressionnante démonstration de puissance et de vitesse.

Spécialiste de l'athlétisme âgé de 30 ans et l'un des hommes les plus rapides du peloton cette saison, Viviani avait laissé sa course à domicile les mains vides en mai dans des circonstances controversées.

Viviani, qui a maintenant remporté des victoires d'étape dans les trois Grands Tours, a été privé de sa victoire en Italie après que le jury de la course eut décidé qu'il avait modifié sa ligne de manière irrégulière et bloqué un adversaire lors du sprint.

Mardi, il n’ya pas eu ce genre d’accident, et Viviani était clairement le meilleur.

Champion olympique d'omnium 2016, il a été idéalement installé par le train de tête Deceuninck-Quick Step lors de la finale et a profité de la légère montée pour l'emporter. Viviani a devancé Alexander Kristoff et Caleb Ewan, remportant la quatrième étape de cette course de trois semaines.

"Cela signifie beaucoup", a déclaré Viviani, qui a dédié sa victoire à sa fiancée et à ses parents. «Je ne peux probablement pas y croire. C'était un grand objectif de l'année. "

Le parcours plat de 213 km de Reims à Nancy ne posait pas de problème majeur et constituait une occasion idéale pour les sprinteurs de remporter une victoire d'étape, un jour après que son coéquipier de Viviani, Julian Alaphilippe, s'empare du maillot jaune en solo.

«Mon père et ma mère étaient sur la ligne d'arrivée aujourd'hui», a déclaré Viviani. "Ils étaient prêts à partir hier, mais ont finalement décidé de rester parce que la scène était réservée aux sprinteurs."

Alaphilippe, le premier Français à avoir porté le jaune en cinq ans, a conservé la tête du classement général, sans changement au sommet du classement général. Les deux hommes s'étreignirent chaleureusement après que leur équipe eut remporté une deuxième victoire consécutive.

"Je dois juste remercier l'équipe, ils étaient vraiment incroyables", a déclaré Viviani.

Il pourrait bientôt se retrouver sans ses coéquipiers préférés, cependant, compte tenu des informations selon lesquelles il pourrait rejoindre Cofidis la saison prochaine alors que la formation française cherche à remplacer son meilleur sprinter.

Viviani a déclaré qu'il n'avait pas encore pris de décision et que sa campagne dans le Tour allait déterminer son avenir.

Après qu'Alaphilippe ait mené le train Deceuninck-Quick Step vers l’avant, Max Richeze et Michael Morkov ont imposé un tempo très rapide au lancement de l’accélération finale de Viviani. Kristoff a ouvert le sprint dans la dernière ligne droite, mais ne pouvait retenir Viviani du côté gauche de la route.

Alaphilippe a été applaudi tout au long de l'étape. Après que plusieurs douzaines de supporters l’aient salué à l’hôtel de son équipe dans la matinée, les supporters le long des rues des petits villages de l’est de la France l’ont applaudi en criant: «Loulou, Loulou!», Surnom du Français.

Alaphilippe a passé une journée sans pression, bien protégé dans le peloton principal par ses coéquipiers, puis a joué un rôle dans le sprint final pour lancer le dernier effort de Viviani.

Le champion en titre de la course, Geraint Thomas, et les autres prétendants principaux ont également profité d’une journée calme, s’assurant simplement d’être à l’avant pour éviter les chutes et les fentes. Thomas et son coéquipier Ineos, Egan Bernal, sont restés septièmes et sixièmes du classement général.

"L'équipe a été incroyable", a déclaré Thomas. «Je n’ai rien fait, je suis juste les roues et tout le monde a parfaitement fait son travail. C’est idéal.

Sur de longues distances, Yoann Offredo, Frederik Backaert et Michael Schär ont créé une avance qui n’excédait jamais 3 minutes et 40 secondes, le peloton les tenant en laisse avant que les équipes de sprinters organisent la poursuite et accélèrent le pas.

Les trois coureurs ont finalement été rattrapés à 17 km de la petite montée de la Côte de Maron, laissant la vedette aux hommes les plus rapides du peloton.