La présence navale française en Méditerranée orientale ne concerne pas que l'énergie

La présence navale française en Méditerranée orientale ne concerne pas que l'énergie
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Le mois dernier, après un sommet avec les dirigeants d'autres États membres de l'Union européenne en bordure de la Méditerranée, le président français Emmanuel Macron en Turquie a mis fin à ce qu'il a appelé le forage illégal de gaz dans la zone économique exclusive de Chypre. Macron a promis que l'UE ne reculerait pas sur la question.

Deux jours plus tard, le président turc Recep Tayyip Erdoğan a critiqué son homologue français pour ces propos.

«J'ai dit à Macron, vous n'avez pas le droit de parler de la question chypriote. Vous n'avez rien à voir avec Chypre. À ce sujet, je parle, la Grèce parle, la Grande-Bretagne parle, l'Union européenne parle, mais pas vous », a déclaré Erdoğan au lendemain du sommet du G-20 à Osaka.

La France, l’État qui possède les forces armées les plus importantes d’Europe et la deuxième plus puissante de l’OTAN, a une présence navale constante dans l’est de la Méditerranée et a récemment montré un intérêt croissant pour Chypre.

À Nicosie, en janvier, Macron a souligné l'importance de Chypre en tant que port de la force opérationnelle navale constituée autour du porte-avions Charles de Gaulle (CDG). L'équipe de travail du CDG s'est rendue dans le port chypriote de Limassol deux mois plus tard.

Les commandants chypriotes ont rendu une visite de courtoisie au CDG, qui occupait une position dans les eaux au sud de Chypre. Un jour plus tard, l'amiral Christophe Prazuck, chef d'état-major de la marine française, en visite officielle à la base navale de Mari, près du port chypriote de Larnaca.

En mai, les contacts plus étroits entre les deux pays ont porté leurs fruits lorsque les ministres chypriotes et français de la Défense ont annoncé leur intention d'élargir cette base navale afin de lui permettre d'accueillir de plus grands navires de guerre. L’accord vise également à renforcer les capacités militaires de Chypre et à développer la coopération stratégique entre les marines des deux pays.

La presse turque a vu cet accord dans le cadre de la lutte énergétique en Méditerranée orientale. Selon la Turquie, il y a un article dans l'accord qui stipule que "la marine française protégera la compagnie pétrolière française Total, active dans les blocs grecs, de toute intervention turque".

Total est le co-titulaire de la licence, avec son partenaire italien ENI, pour des blocs déclarés dans la ZEE de Chypre et à proximité des côtes du Liban et de la Crète. La marine turque a loué à deux reprises un navire d'exploration par ENI au large de Chypre en février 2018.

Selon les experts, malgré les disputes sur les droits de l’énergie au cours des derniers mois, cela ne doit pas être considéré comme le seul facteur à l’origine de l’implication croissante de la France dans une région instable et très importante pour la politique étrangère française.

Mona Sukkarieh, consultante en risque politique et cofondatrice du groupe de réflexion sur les perspectives stratégiques pour le Moyen-Orient, estime que la présence française dans la Méditerranée orientale ne doit pas être uniquement envisagée du point de vue énergétique.

"La région a attiré une attention renouvelée au cours des dernières années, avec des conflits en Syrie et en Libye, une préoccupation constante pour la stabilité dans des pays comme l'Egypte et le Liban, des risques sécuritaires croissants, une immigration clandestine et un potentiel énergétique prometteur", a-t-elle déclaré.

«Tous ces facteurs ont conduit à une course à l'influence dans la région, motivée principalement par des intérêts géopolitiques plutôt que par des ambitions commerciales. Cela explique pourquoi les Français maintiennent une présence et une activité navales quasi permanentes dans l'est de la Méditerranée », a-t-elle déclaré.

Vincent Tourret, expert en sécurité de la Fondation pour la recherche stratégique, a souligné que la France avait toujours eu un intérêt particulier pour la Méditerranée orientale en raison de son héritage colonial et de ses préoccupations en matière de sécurité.

"La France a toujours porté une attention particulière à ce que nous appelons le Levant en raison des grandes communautés françaises, de la pénétration culturelle et économique dans ces régions et de la menace perçue de ces régions en termes de terrorisme", a-t-il déclaré.

Ces intérêts ont conduit la France à déployer des forces soit pour dissuader l'agression, soit pour être utilisées dans des missions humanitaires telles que l'évacuation de non-combattants de zones de guerre, a-t-il déclaré.

La guerre syrienne qui dure depuis huit ans est l’une des raisons de la présence de l’armée française, car des navires de guerre français patrouillaient sur les côtes syriennes depuis le début du conflit en 2011.

En avril 2018, la France a lancé une opération avec les États-Unis et la Grande-Bretagne pour bombarder des installations chimiques syriennes après une attaque chimique du gouvernement syrien. Les frappes de missiles ont été lancées à partir de navires dans l'est de la Méditerranée.

«Un autre sujet de sécurité des dernières années est le possible débordement de la guerre civile syrienne. Premièrement, il a obligé la France à intervenir pour faire respecter le droit international. La France a mené l'opération pour exercer des représailles contre l'utilisation de gaz chimiques par le régime syrien », a déclaré Tourret.

"Deuxièmement, en raison de ses conséquences, un Hezbollah renforcé, la prolifération des milices chiites en général et la présence continue de l'Etat islamique et le retour des djihadistes français, posent un risque réel et à long terme dans la région et directement sur notre sol national", a-t-il déclaré. m'a dit.

Selon Tourret, dans cet arrangement, Chypre est une base avancée très intéressante pour la France dans la conduite d'opérations militaires dans l'est de la Méditerranée.

En outre, la France a conclu un traité de coopération en matière de défense avec Chypre depuis 2007 et l'a mis à jour en 2017 pour une nouvelle décennie.

«La France considère Chypre comme un point d’étape fiable et stratégique dans une région aux enjeux géopolitiques accrus dans laquelle elle souhaite conserver son influence et où d’autres escales plus traditionnelles pourraient être menacées à l’avenir», a déclaré Sukkarieh.

"Chypre considère la France comme un allié fiable de l'UE, en particulier après le Brexit et les incertitudes quant à la position de la Grande-Bretagne face aux tensions croissantes avec la Turquie", a-t-elle déclaré.

La présence militaire française ne concerne pas uniquement la ruée vers les ressources énergétiques, mais pour Paris et Nicosie, il s'agit d'une coopération gagnant-gagnant: la marine française fournit un bouclier européen à Chypre, ce qui permet à la France de conserver sa place à l'est. Système de sécurité méditerranéen.

© Ahval English

Les opinions exprimées dans cette colonne sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles d’Ahval.