La montée des crimes contre les églises en France choque les catholiques

La montée des crimes contre les églises en France choque les catholiques
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Les catholiques sont mystifiés par une augmentation soudaine des attaques contre les bâtiments sacrés

Le vandalisme, le vol, les incendies criminels et d'autres attaques croissantes contre des églises en France ont donné lieu à des débats sur leurs causes, sous le choc de la communauté, sur des questions concernant leurs auteurs et sur le sens que les attaques pourraient avoir pour la culture française et la place du christianisme.

«Ceux qui minimisent le vandalisme, qui inclut la plupart des grands journaux et des politiciens, indiquent que les attaques sont des crimes minimes commis par de petits scélérats. Ceux qui s'inquiètent du fait que les attaques représentent une menace plus sérieuse écartent expressément cette perspective ", a déclaré le journaliste et auteur américain Richard Bernstein dans un essai pour RealClearInvestigations intitulé" "

Bernstein voit le mérite dans les deux perspectives, les plaçant dans le contexte de questions françaises pressantes sur le populisme, l'identité nationale, l'immigration, les traditions, l'autorité et le pouvoir.

Dans le même temps, il reconnaît la profonde préoccupation des communautés chrétiennes qui subissent de telles attaques et ce vandalisme, même lorsqu'elles ne sont pas des "crimes de haine" à proprement parler.

"Néanmoins, même si de nombreux actes antichrétiens ne sont pas des crimes haineux destinés à intimider une communauté de croyants, le fait est qu'un grand nombre d'attaques sur des sites chrétiens sont sacrées pour beaucoup de gens", a-t-il déclaré. «Les communautés sont choquées et fragilisées, en partie par le sentiment que les incidents se sont multipliés de manière dramatique au cours des dernières années et se déroulent dans presque tous les coins de la France: zones urbaines et rurales, grandes villes et petits villages. ressemblent."

La Conférence des évêques français a déclaré qu'il y avait eu 228 «actes antichrétiens violents» de janvier à mars 2019.

En 2018, la police française a signalé 129 vols et 877 actes de vandalisme sur des sites catholiques, principalement des églises et des cimetières. Le ministre français de l'Intérieur a compté un peu moins d'incidents antichrétiens cette année-là.

Le nombre de ces attaques a quadruplé de 2008 à 2019.

Alors que la France a subi plus d'attaques que tout autre pays d'Europe, leur nombre a augmenté dans toute l'Europe.

Certains dirigeants minimisent les attaques.

"Nous ne voulons pas développer un discours sur la persécution", a déclaré l'archevêque de Marseille, Mgr Georges Pontier, responsable de la Conférence des évêques français, au magazine Le Point. "Nous ne voulons pas nous plaindre."

En juin, des vandales ont renversé plus de 100 pierres tombales dans le principal cimetière catholique de Toulouse. L’incident n’a guère été couvert par la presse nationale, mais les habitants n’ont pas non plus voulu y prêter attention.

En Normandie, en 2016, deux hommes qui avaient allégué allégeance au groupe de l'État islamique avaient assassiné le père Jacques Hamel alors qu'il célébrait la messe. La même année à Paris, la police avait déjoué des extrémistes musulmans qui avaient tenté de faire sauter une voiture près de la cathédrale Notre-Dame. Certains craignaient que le sentiment antichrétien soit à l’origine de l’attaque à main armée d’un couteau d’un autre État islamique sur un marché de Noël à Strasbourg en 2018.

La toile de fond de ces incidents terroristes majeurs et d'autres ont fait craindre que les chrétiens ne soient plus directement visés.

L'incendie de la cathédrale Notre-Dame du 15 avril a choqué le monde alors que le toit et la flèche du XIXe siècle ont été détruits, même si la structure a été préservée de l'effondrement.

Dès que l'incendie a été signalé, les personnes influentes dans les médias sociaux et d'autres personnes qui n'étaient pas présentes sur la scène ont répandu des spéculations, des rumeurs et même des canulars affirmant que l'incendie était un acte terroriste. Des comptes Internet anonymes ainsi que des militants de droite, des nationalistes et des suprématistes blancs ont profité de cet événement pour attiser le sentiment anti-musulman.

En juin, les enquêteurs ont déclaré qu’ils n’avaient pas été en mesure d’en déterminer la cause et que rien n’indiquait que l’incendie était intentionnel. Ils ont déclaré qu'ils envisageraient la possibilité d'une négligence, y compris d'un dysfonctionnement électrique ou d'une cigarette mal éteinte, comme cause de l'incendie.

Le vandalisme et les attaques contre les églises chrétiennes semblent souvent manquer de coordination organisée ou de motivations partagées.

Plus tôt cette année, lorsque six églises ont été incendiées ou vandalisées en une semaine, les auteurs d’un incident étaient deux jeunes. L’auteur dans un autre était un sans-abri âgé de 35 ans.

Parmi les auteurs d'attaques antichrétiennes identifiés, plus de 60% sont des mineurs. De nombreux auteurs «semblent être des jeunes démotivés, ou des sans-abri psychologiquement perturbés, plutôt que des membres de groupes organisés qui défendent un agenda politique», a déclaré Bernstein.

«Pratiquement aucune des attaques rapportées n’a été dirigée contre des personnes; ils sont tous contre des bâtiments, des cimetières ou d'autres objets physiques », a-t-il ajouté.

Environ 60% des actes de vandalisme impliquaient des graffitis tels que des inscriptions sataniques, des symboles anarchistes, des croix gammées, des slogans nationalistes ou néo-nazis. Selon Bernstein, cela «semblerait représenter une sorte de frange sociale désespérée et désespérée qu’une croissance généralisée de la haine antichrétienne».

Pour Bernstein, les preuves montrent que les attaques de musulmans «représentent une petite fraction des crimes antichrétiens».

Le gouvernement français lui-même minimise les actions anti-chrétiennes par peur de susciter une réaction anti-musulmane et des représailles, bien qu'aucun incident de représailles n'ait été signalé.

Alors que certains commentateurs se demandent pourquoi les attaques sur d'autres groupes attirent plus d'attention que les attaques sur les chrétiens, Bernstein attribue cela à la sécurité historique relative des catholiques, en particulier par rapport aux Juifs persécutés par des collaborateurs français avec des nazis au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Pierre Manent, philosophe et commentateur culturel, a déclaré que de nombreuses églises sont une cible en termes d'opportunités, déclarant à Bernstein: "Ce vandalisme est attiré par les sites chrétiens car ils sont moins défendus et présentent peu de risques, et ils sont nombreux."

La fréquentation de l'église a diminué et les scandales sur les abus sexuels commis sur des jeunes et des enfants par le clergé font de l'Eglise "une cible faible et facile", a déclaré Bernstein.

Jean-François Colosimo, historien et théologien, directeur général de la maison d'édition Editions du Cerf, a déclaré que ce n'était pas la «christianophobie» mais «la perte du sens du sacré» qui est à blâmer.

L’essai de Bernstein cite un attentat dans la ville de Lauvar, dans le sud-ouest de la France. Deux adolescents se sont introduits dans la cathédrale Saint-Alain, vieille de 700 ans, ont mis le feu à l'autel, ont retourné un crucifix, ont jeté un autre crucifix dans le fleuve voisin et ont déformé une statue du Christ.

Le maire de Lauvar, Bernard Carayon, a déclaré à Bernstein que l'attaque était bien différente d'une mauvaise conduite, comme un graffiti dans la salle de bain. Il a blâmé la «christianophobie».

«Les deux garçons qui ont mis le feu à l’autel et défiguré la statue du Christ n’étaient pas simplement ivres; ils ont mené leur attaque à bon escient, prenant leur temps, puis, après être allés dire à leurs amis ce qu'ils avaient fait, ils sont retournés à l'intérieur, sans doute pour vérifier les résultats », a déclaré le maire, affirmant que l'Église catholique avait dialogue interreligieux mal hiérarchisé et œuvrant «pour éviter les conflits».

Il y a eu vandalisme et vol à l'église, son pasteur, a déclaré le père Joseph Dequick, mais la police ne distingue pas lequel est lequel. Cela signifie qu'il est difficile de distinguer le vol criminel du vandalisme fondé sur l'hostilité envers l'Église.

"Mais quand quelqu'un renverse une croix, c'est une expression anti-chrétienne", a-t-il déclaré. «Cela représente une société qui ne transmet plus le respect des valeurs. C’est une perte du sens du sacré. C’est le consumérisme. Les jeunes peuvent faire ce qu'ils veulent maintenant, avoir ce qu'ils veulent. Où sont les limites? Où sont les parents?

Selon le prêtre, les professions d'athéisme sont à la mode et il y a «une humeur contre l'Eglise, contre la foi»

«Les médias sont anti-catholiques. Il y a un discours contre l'église. En France, en particulier, le sentiment anticlérical remonte à longtemps », a déclaré le prêtre à Bernstein. «Ce n’est pas tant un argument religieux que politique. C’est une réaction contre les limitations morales que représente l’Église. "

Manent a déclaré à Bernstein qu'il existe une attitude culturelle selon laquelle l'Église est «un obstacle à la vie contemporaine» et que cette attitude «nourrit une certaine hostilité».

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